Barco de la ONU transportará grano ucraniano directamente al Cuerno de África

El primer barco contratado para transportar grano ucraniano directamente a las zonas del Cuerno de África afectadas por la hambruna desde que la invasión rusa detuvo las exportaciones de alimentos hace seis meses llegará a Ucrania el viernes, dijeron funcionarios de la ONU.

Se espera que el granelero fletado por la ONU, el Brave Commander, atraque en el puerto de Yuzhny en el sur de Ucrania, donde será cargado con granos comprados por el Programa Mundial de Alimentos de la ONU y distribuidos a “los países más afectados por la crisis alimentaria mundial, ”, dijo un portavoz del programa, Steve Taravella.

La ONU negoció un acuerdo el mes pasado entre Ucrania y Rusia que permite que los envíos de granos rompan un bloqueo ruso de meses. El secretario general de la ONU, António Guterres, dijo que el pacto aliviaría la escasez mundial de alimentos y lo calificó como “un faro de alivio”.

Hasta ahora, ninguno de los 14 barcos cargados de granos que partieron de Ucrania se dirige a países que enfrentan escasez de alimentos. Eso se debe en gran parte a que transportan grano comprado bajo contratos comerciales.

El Brave Commander, fletado por la ONU, transportará 23.000 toneladas métricas de grano a Djibouti para su distribución en el Cuerno de África, donde una sequía de cuatro años ha dejado a 18 millones de personas sufriendo hambre severa. Según el Programa Mundial de Alimentos, pronto se enviarán 7.000 toneladas métricas adicionales en otro barco. Antes de la guerra, Ucrania proporcionaba alrededor de 45 millones de toneladas métricas de cereales anualmente al mercado mundial, según las Naciones Unidas.

Talavera dijo que los funcionarios esperan que el envío del Brave Commander sea el primero de lo que se convertirá en envíos regulares.

Oleksandr Kubrakov, ministro de infraestructura de Ucrania, anunció la llegada del Brave Commander en un Pío el jueves, diciendo que el grano iría a Etiopía. El Sr. Taravella dijo que algunos también irían a Kenia y Somalia.

Funcionarios de la ONU han dicho que el comercio juega un papel en la estabilización del mercado, incluso si no va directamente a las naciones que enfrentan escasez de alimentos. Stéphane Dujarric, portavoz de la oficina del secretario general de la ONU, dijo que el desbloqueo de los puertos ucranianos ya había hecho bajar los precios mundiales de los alimentos, lo que eventualmente ayudaría a los países que enfrentan inseguridad alimentaria.

“La primera ola está sacando estos barcos de los puertos ucranianos porque han estado allí durante mucho tiempo”, dijo. “Vendrán otros barcos, todos con contratos comerciales. Algunos de ellos irán a países en desarrollo. Otros irán a otros destinos”.

El mercado, sin embargo, no siempre es eficiente para enviar el grano donde se necesita. El primer barco que salió de Odesa, Ucrania, la semana pasada cargado de granos se dirigía al Líbano, el país con la tasa de inflación alimentaria más alta. Pero el comprador dijo que ya no quería el grano porque era demasiado tarde. Ahora será revendido.

Los precios del trigo habían estado cayendo incluso antes del acuerdo negociado por la ONU, y esa tendencia ha continuado desde que se firmó el acuerdo. Un contrato de futuros de referencia común negociado en Chicago cotizaba alrededor de $ 8,10 el miércoles, una gran caída desde un máximo de más de $ 14 en marzo, poco después de que Rusia invadiera Ucrania por primera vez. Los precios ahora están cerca de donde comenzaron el año.

Es probable que los precios sigan siendo volátiles. El acuerdo, junto con la disminución de la demanda de algunos países debido a los altos precios y un aumento en la oferta de las cosechas de invierno, han aliviado la presión sobre los precios. Pero existe preocupación sobre si el acuerdo durará; y el clima cálido y seco que reduce el rendimiento de los cultivos es cada vez más común.

ruth maclean y joe renison reportaje contribuido.

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