Barco del Canal de Suez ‘cerca’ de ser reflotado para impulsar el comercio mundial

El portacontenedores Ever Given que ha bloqueado el Canal de Suez desde la semana pasada está cerca de ser reflotado, pero los esfuerzos para liberar completamente el buque de 200.000 toneladas dependerán de la marea de la mañana, según su propietario.

Shoei Kisen Kaisha, la compañía japonesa propietaria del barco, dijo que el reflotamiento estaba “cerca” después de que los expertos en salvamento lograron cambiar el ángulo del barco. Eso podría significar que una marea más alta esperada en las próximas horas podría mejorar aún más la situación, permitiendo que el barco se libere por completo y vuelva a su rumbo original.

La noticia del avance hizo que los precios del petróleo bajaran, con West Texas Intermediate, el índice de referencia estadounidense, cayendo un 2,2 por ciento a 59,66 dólares el barril y el crudo Brent, el índice de referencia internacional del petróleo, un 2 por ciento a 63,28 dólares el barril.

El buque portacontenedores, que es operado por el grupo taiwanés Evergreen, se encuentra atravesado en la ruta comercial vital desde el martes pasado.

El bloqueo ha creado una acumulación de alrededor de 450 embarcaciones a cada lado del canal, que transporta aproximadamente el 12 por ciento del comercio mundial.

La interrupción se ha producido en un momento en que las cadenas de suministro globales ya se encuentran bajo una gran presión y las distorsiones causadas por la pandemia Covid-19 han ejercido una presión particular sobre la disponibilidad de contenedores. Soren Skou, director ejecutivo de AP Moller-Maersk, la línea de transporte de contenedores más grande del mundo, dijo al Financial Times que el bloqueo aceleraría un cambio en las cadenas de suministro justo a tiempo.

La perspectiva de un bloqueo prolongado del canal ha provocado que varias compañías navieras desvíen los barcos alrededor de África, lo que agrega tiempo y costo sustancial a los viajes.

Los analistas de IHS Markit dijeron la semana pasada que el valor promedio de los productos en cualquier contenedor oceánico se estima en alrededor de $ 40,000, lo que podría colocar el valor total de la carga a bordo del Ever Given en cerca de $ 1,000 millones.

El reflotamiento del Ever Given, advirtieron, “resultará en una ola de buques portacontenedores que golpearán los puertos centrales de Europa en rápida sucesión, lo que hará hincapié en las instalaciones portuarias y la infraestructura interior”.

El esfuerzo por liberar al Ever Given, que ha involucrado al menos seis remolcadores y otros equipos, pareció haber hecho un gran avance en las primeras horas del lunes por la mañana.

Un sitio web que rastrea el tráfico marítimo describió el barco como “en marcha, con motor” y parecía mostrar la proa del barco separada de la orilla este del canal.

Pero los funcionarios de Shoei Kisen se mantuvieron cautelosos al describir el barco como completamente liberado. “La situación ha mejorado ligeramente, pero todavía no podemos ser optimistas”, dijo un funcionario de la empresa.

Información adicional de Hudson Lockett en Hong Kong

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