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Bartleby – Cuando los ejecutivos hablan mal | Negocio

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METRONINGUNA PERSONA, incluido este columnista, se quejan de que los directores ejecutivos hacen declaraciones suaves que están llenas de jerga corporativa. Se vuelve fácil entender por qué los gerentes son adictos a los gofres cuando un jefe tontamente decide dar a sus empleados una parte de su mente.

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El último culpable fue Bill Michael, el presidente británico de KPMG, una gran consultoría. En una reunión virtual, el Sr. Michael desestimó las preocupaciones del personal sobre la pandemia y dijo que “no se puede desempeñar el papel de víctima a menos que esté enfermo. Espero que no estés enfermo y no estés enfermo y si no estás tomando el control de tu vida. No te quedes ahí sentado y te quejes por ello, francamente “. Luego se metió en los problemas del racismo y el sexismo al agregar: “No existe el prejuicio inconsciente. No lo compro. Porque después de cada entrenamiento de sesgo inconsciente que se ha realizado, nada ha mejorado “.

Es posible dar una interpretación caritativa a las declaraciones del Sr. Michael. Fue hospitalizado con covid-19 y su definición de enfermedad puede haber incluido enfermedad mental y depresión. Aquellos KPMG Los empleados que se han salvado de la enfermedad probablemente se encuentran en una posición mucho mejor que muchos otros grupos de trabajadores. Y puede haber estado argumentando que los ejemplos de “prejuicio inconsciente” son en realidad casos de prejuicio muy consciente. Siguió diciendo: “A menos que te importe, en realidad no cambiarás”.

Pero si iba a hacer esos puntos, tenía que hacerlo de una manera más reflexiva y sofisticada. Renunció a los pocos días, ya que los detalles de la llamada se filtraron a los medios.

Las declaraciones a los de afuera pueden ser tan dañinas como las de los de adentro. Quizás los más calamitosos de la historia empresarial reciente fueron los de Tony Hayward. Entonces director ejecutivo de BP, un gigante petrolero, habló en televisión a raíz de la tragedia de Deepwater Horizon, cuando 11 trabajadores murieron y mucha contaminación se extendió en el Golfo de México. “No hay nadie que quiera que esto termine más que yo. Sabes, me gustaría recuperar mi vida ”, dijo. El tono insensible empeoró BPdeterioro de la reputación y el Sr. Hayward pronto se fue.

Los ejecutivos que se apartan de la suavidad para expresar una opinión ponen en riesgo su carrera. Disfrutan de las pequeñas ventajas y se arriesgan a muchas desventajas. Si el ejecutivo es el fundador o el negocio está bien administrado, es posible que se salven. Ayuda si se disculpa rápidamente. John Mackey, director ejecutivo de Whole Foods, un tendero estadounidense, calificó las reformas de salud de Barack Obama como “fascistas” en 2013, pero rápidamente dijo que lamentaba sus comentarios. Todavía está en su trabajo.

Para Michael, el verdadero asesino fue la forma en que sus opiniones parecían insultar a su personal. Dado que KPMG es, sobre todo, un negocio de personas, esto fue un error fatal. El moderno CEO tiene que comportarse más como una animadora que como un sargento mayor, animando a sus tropas en lugar de reprenderlas. La cultura corporativa es un concepto escurridizo, pero si el jefe se dirige al personal como si fueran idiotas, es poco probable que la empresa prospere.

Del mismo modo, los ejecutivos deben tener cuidado con las posiciones que adoptan en los asuntos políticos. Cuando provocan una ofensa, las ramificaciones pueden extenderse. Los empleados quieren estar orgullosos de las empresas para las que trabajan y no quieren luchar para defender su trabajo ante sus cónyuges, hijos o personas que conocen en Zoom drinks. Algunos llamarán a esto “corrección política”. En realidad es de sentido común. La mayoría de las empresas modernas tendrán muchas empleadas y personal de diversos orígenes étnicos. Lo mismo ocurre con sus clientes. Molestar la sensibilidad de cualquiera de los grupos no es una estrategia sensata.

Una cosa que tenían en común las declaraciones de los señores Michael y Hayward era que parecían improvisadas. Podría decirse que el Sr. Hayward tenía más excusas para hablar mal; estaba lidiando con una cobertura mediática de pared a pared en medio de una crisis estresante. El señor Michael pareció improvisar en medio de un largo discurso. El reverso del eslogan de Nike debería aplicarse aquí: simplemente no lo hagas. El peligro es que los colegas a menudo tratan a los altos ejecutivos con tanta reverencia que obtienen una visión exagerada de su propia sabiduría. Su opinión sobre asuntos no comerciales no vale más que la de cualquier otra persona.

Eso no significa que los ejecutivos deban hablar completamente en lugares comunes. No hay nada de malo en tener opiniones sólidas sobre las cosas que son relevantes para el negocio. La carta anual de Warren Buffett a los accionistas muestra cómo combinar las observaciones astutas con el humor. Pero los gerentes deben dejar las reflexiones filosóficas y políticas a las personas que se presentan a las elecciones.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Fiebre aftosa”.

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