Beijing dice que el correo internacional es posible culpable en el primer caso de Omicron

Las autoridades sanitarias de Beijing dijeron que no han podido rastrear la fuente de la primera infección local de Omicron en la capital china, pero indicaron que podría haber llegado por correo internacional.

Beijing anunció el caso de Omicron el sábado después de que el paciente desarrollara fiebre leve el viernes y se sometiera a una prueba voluntaria que dio positivo por covid-19. Las autoridades sellaron el complejo residencial y el edificio de oficinas del paciente y lanzaron esfuerzos de rastreo de contactos.

Las pruebas de más de 16.500 personas identificadas como potencialmente expuestas al paciente dieron negativo, dijo Pang Xinghuo, subdirector del Centro municipal para el Control y la Prevención de Enfermedades de la ciudad, en una conferencia de prensa el lunes.

Los datos de ubicación mostraron que el paciente, que no tenía antecedentes de viajes recientes, no había compartido espacio con ningún otro paciente conocido de Omicron o sus contactos, ni con nadie que hubiera regresado recientemente del extranjero, dijo la Sra. Pang en comentarios informados por los medios estatales chinos.

Sin embargo, se encontraron rastros de la variante Omicron en muestras recolectadas de un correo enviado desde Canadá que el paciente había tocado, dijo la Sra. Pang, y agregó que el correo “no podía descartarse” como la fuente de la exposición.

China ha destacado previamente el correo como una posible fuente de infecciones de Covid-19. En noviembre, la Oficina Postal Estatal del país instó a los empleados a estar en alerta máxima en el manejo de correo y cartas tanto del exterior como de áreas de alto riesgo dentro de China. Dijo en ese momento que Covid-19 se había detectado recientemente a partir de materiales enviados al país desde el extranjero, pero no proporcionó detalles.

La Oficina Postal también repitió afirmaciones anteriores de que las importaciones de alimentos congelados eran otro vector probable de infecciones por covid-19, a pesar del escepticismo generalizado fuera de China. Estados Unidos, la Unión Europea y varios otros gobiernos han dicho que no ven un riesgo significativo de que el virus se propague a través de la cadena de frío.

El covid-19 se propaga principalmente por el aire, viajando en pequeñas gotas de agua expulsadas cuando las personas hablan o tosen. La Organización Mundial de la Salud dice que es posible que las personas se infecten después de tocar superficies u objetos contaminados, pero los investigadores generalmente creen que el riesgo es muy bajo.

Ben Cowling, profesor titular de epidemiología en la Universidad de Hong Kong, dijo que no descartaría la posibilidad, pero cree que es bastante poco probable que el nuevo caso de Beijing haya llegado por correo.

“Los virus pueden permanecer viables en las superficies durante un tiempo a bajas temperaturas, pero la transmisión a través de superficies contaminadas no es una ruta común de transmisión”, dijo.

Martin Hibberd, profesor de enfermedades infecciosas emergentes en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que si bien la transmisión superficial del virus puede ocurrir en períodos de tiempo muy cortos, por ejemplo, al tocar el pomo de una puerta a los pocos minutos de una persona infectada, la evidencia por más tiempo -La transmisión a término es débil. “La evidencia [of surface transmission] es tan pequeño, y el hecho de que no esté en esa ventana de 10 minutos, son horas y probablemente días, parece muy poco probable”, dijo.

La propagación local de la variante Omicron en China se informó por primera vez hace menos de una semana en la ciudad portuaria de Tianjin, vecina de Beijing, y desde entonces se ha extendido a otras ciudades chinas.

La Sra. Pang, funcionaria de salud de Beijing, dijo que la variante de Omicron se detectó en 10 muestras recolectadas de una pieza de correo manejada por el paciente el 11 de enero, cuatro días después de que fuera enviada desde Canadá, a través de EE. UU. y Hong Kong. . Las muestras se recolectaron del exterior del correo, así como de los papeles del interior, dijo.

Los trabajadores de la salud también rastrearon otra pieza de correo entregada en una ubicación diferente del mismo remitente, y también encontraron el virus Covid-19 en el interior y en la portada, según la Sra. Pang.

La Sra. Pang dijo que la secuenciación de genes mostró que el virus que causó la infección por Omicron en Beijing es más similar a las cepas que se encuentran en América del Norte y Singapur que las que causaron los casos de Omicron en otras partes de China o cualquier infección previa de covid-19 en Beijing, otra razón más. por qué el correo era el sospechoso.

Las autoridades sanitarias no dijeron si las muestras de Omicron del correo coincidían genéticamente con el virus que infectó al paciente de Beijing.

Para combatir los aumentos repentinos de Omicron, algunos países están distribuyendo segundas vacunas de refuerzo. En Israel, los primeros datos sugieren que una cuarta dosis de la vacuna puede aumentar la protección contra el covid-19, pero los científicos no están seguros de cuánto tiempo puede durar y algunos dicen que los refuerzos adicionales no ayudarán. Foto compuesta: Eve Hartley/espanol

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