‘Bellwether’ para los sindicatos: la batalla de Amazon podría transformar el resurgimiento laboral de Biden

Si el impulso en el estado rojo de Alabama tiene éxito, podría impulsar más esfuerzos de organización en Amazon y otros grandes minoristas en todo el país. Si falla, podría convertirse en un pararrayos para los esfuerzos de los demócratas por impulsar una de las expansiones más amplias de los derechos de negociación colectiva en casi un siglo y, al mismo tiempo, envalentonar a una comunidad empresarial triunfal para endurecer su postura contra el trabajo organizado. .

“Las implicaciones de esta elección trascienden este almacén, e incluso esta empresa”, dijo Stuart Appelbaum, presidente del Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Tiendas, que está organizando a los trabajadores. “Se trata del futuro del trabajo y de cómo se tratará a los trabajadores”.

La visita de Sanders, un independiente de Vermont, llega en un momento crucial para los esfuerzos radicales de los demócratas y el presidente Joe Biden por reconstruir la clase media empoderando a los trabajadores y sindicatos. Sus propuestas para aumentar el salario mínimo federal a $ 15 y facilitar la sindicalización de los empleados se enfrentan con un muro de oposición de los republicanos y el lobby empresarial, que dicen que tales movimientos paralizarían la economía y desangrarían los empleos estadounidenses. Y la falta de una mayoría clara de los demócratas en el Senado dificultará la aprobación de cualquier legislación de gran alcance.

Los empleados del almacén de Amazon, en su mayoría mujeres y minorías, fueron considerados “esenciales” durante la pandemia de coronavirus y se les ordenó continuar trabajando mientras gran parte del resto de la economía se cerraba. Los trabajadores dicen que comenzaron a organizarse por preocupaciones sobre la propagación del virus y su frustración por la injusticia racial provocada por las protestas de George Floyd la primavera pasada. Pero las quejas van más allá de la pandemia a lo que algunos dicen son condiciones onerosas.

“Amazon es una planta grande, del tamaño de un campo de fútbol. Quieren que vayamos al baño y regresemos a la máquina en cinco minutos ”, dijo Linda Burns, quien resultó herida en el trabajo en las instalaciones de Bessemer. “Dicen que hemos cotizado un buen seguro. Todavía estoy recibiendo facturas por correo de todos ustedes, buen seguro “.

Jennifer Bates, quien también trabaja en la instalación, llevó su caso a Washington.

“Amazon va a las comunidades pobres alegando que quieren ayudar al crecimiento económico”, dijo Bates durante una audiencia reciente en el Congreso. “Eso debería significar … un salario digno y beneficios que realmente coincidan con el costo de vida y garanticen[ing] los trabajadores trabajan en condiciones seguras y saludables, porque no somos robots diseñados solo para vivir para trabajar ”.

Amazon respondió a la campaña sindical exigiendo a los trabajadores que asistieran a “reuniones de educación sindical”, dijo Bates a los miembros del Congreso, además de colocar carteles “antisindicales” alrededor del centro logístico y enviar mensajes a los teléfonos de los trabajadores.

Amazon se negó a comentar para este artículo. Pero la cuenta corporativa de Twitter del gigante del comercio electrónico en los últimos días ha abordado directamente las críticas de los demócratas sobre las condiciones laborales en sus instalaciones.

Sanders “ha sido un político poderoso en Vermont durante 30 años y su salario mínimo sigue siendo de 11,75 dólares”, tuiteó la empresa el viernes. “El de Amazon cuesta $ 15, más una excelente atención médica desde el primer día. Sanders preferiría hablar en Alabama que actuar en Vermont “.

La Junta Nacional de Relaciones Laborales comenzará a contar los votos el 30 de marzo, un proceso que podría demorar una semana o más. La votación en sí duró dos meses porque se realizó mediante boleta por correo como medida de seguridad durante la pandemia. La votación en persona podría haber demorado algunos días.

Quienes critican a los sindicatos advierten que estos impulsos suelen estar fuertemente influenciados desde otros lugares y pueden dejar a los trabajadores locales atrapados en la refriega.

“Definitivamente hay campañas concertadas, planificadas y bien financiadas de los principales sindicatos para venir desde el exterior y organizar nuevos lugares de trabajo de alto perfil, y la campaña de Amazon es un gran ejemplo de eso”, dijo Maxford Nelsen, director de trabajo política de Freedom Foundation, una organización sin fines de lucro que critica a los sindicatos. “Y los empleados están tratando de elegir entre los dos lados”.

Nelsen rechazó la idea de que el voto sindical tuviera un significado más amplio para la política laboral estadounidense.

“Si los empleados al final del día votan en contra de la sindicalización. Creo que eso significa que a la mayoría de los empleados no les convencieron los argumentos del sindicato ”, añadió Nelsen. “Eso no significa nada más, nada menos que eso”.

El histórico proyecto de reforma de la ley laboral respaldado por Biden y los sindicatos, la Ley de Protección del Derecho de Sindicación, prohibiría a las empresas exigir a sus trabajadores que asistan a reuniones antisindicales, dijo Sanders a los periodistas después de la manifestación.

También pediría que la dirección acuda a mediación y arbitraje con el sindicato si las dos partes no pueden llegar a un acuerdo de negociación colectiva inicial.

Ese proyecto de ley fue aprobado por la Cámara a principios de este mes con solo cinco votos republicanos a favor, lo que lo convierte en una posibilidad remota en el Senado 50-50.

Pero los defensores de los sindicatos y de los trabajadores dicen que la inusual atención pública sobre el impulso sindical y las condiciones en el centro logístico han capturado el momento y son emblemáticos de cómo las débiles leyes laborales federales y la creciente desigualdad económica han apilado las probabilidades en contra de los trabajadores.

“Nunca ha habido un argumento más grande para la reforma de la legislación laboral y la Ley PRO que esta elección”, dijo Appelbaum, el líder sindical.

Alabama es uno de los 27 estados que han promulgado leyes de derecho al trabajo, lo que significa que los trabajadores pueden optar por no afiliarse a un sindicato si así lo desean. La Ley PRO permitiría a los sindicatos invalidar esas leyes y cobrar “cuotas de participación justa” de los no miembros por los costos de la negociación colectiva.

Los sindicatos dicen que ya están viendo el impulso del esfuerzo en Bessemer, y que la campaña también podría movilizar a trabajadores indecisos en estados con leyes de negociación colectiva más estrictas, así como a trabajadores más jóvenes que pueden no estar familiarizados con los sindicatos después de años de declives en la membresía.

Y su próximo objetivo puede que no esté muy lejos. Amazonas ya tiene planes para expandirse en Bessemer y la vecina Birmingham a finales de este año.

“Creo que esta campaña puede verse como un referente de lo que vendrá”, dijo Christian Sweeney, subdirector de organización de la AFL-CIO. “Estamos viendo un mayor interés por parte de los trabajadores del sur en muchos sectores diferentes, desde la manufactura hasta la educación superior y el cuidado de la salud”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.