Home Internacional Bhaskar Menon, quien dio la vuelta a Capitol Records, muere a los 86 años

Bhaskar Menon, quien dio la vuelta a Capitol Records, muere a los 86 años

by admin

En 1970, el negocio de Capitol Records estaba en apuros. Los Beatles, el acto principal de la compañía, habían desaparecido. Los éxitos fueron escasos entre su lista restante. Ese año, la empresa perdió $ 8 millones.

Necesitaba un salvador, y encontró uno en Bhaskar Menon, un ejecutivo de EMI, nacido en la India y educado en Oxford, el conglomerado británico que era el propietario mayoritario de Capitol. Se convirtió en el nuevo jefe del sello en 1971 y rápidamente cambió sus finanzas, impulsando un éxito gigantesco en 1973 con el álbum de Pink Floyd “The Dark Side of the Moon”. Más tarde dirigió las vastas operaciones musicales de EMI en todo el mundo.

Menon, quien también fue el primer hombre asiático en dirigir un importante sello discográfico occidental, murió el 4 de marzo en su casa en Beverly Hills, California. Tenía 86 años.

La muerte fue confirmada por su esposa, Sumitra Menon.

“Decidido a alcanzar la excelencia, Bhaskar Menon convirtió a EMI en una potencia musical y una de nuestras instituciones globales más emblemáticas”, dijo en un comunicado Lucian Grainge, director ejecutivo de Universal Music Group, propietario del sello Capitol y del negocio de música grabada de EMI. después de la muerte del Sr. Menon.

Vijaya Bhaskar Menon nació el 29 de mayo de 1934 en una familia prominente en Trivandrum, en el sur de la India (ahora Thiruvananthapuram). Su padre, KRK Menon, fue secretario de finanzas del primer ministro Jawaharlal Nehru; los primeros billetes de una rupia emitidos después de la independencia de la India de Gran Bretaña llevaban su firma. La madre del Sr. Menon, Saraswathi, conocía personalmente a muchos de los principales músicos clásicos de la India.

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El Sr. Menon estudió en Doon School y St. Stephen’s College en India antes de obtener una maestría en Christ Church, Oxford. Su tutor en Oxford lo recomendó a Joseph Lockwood, presidente de EMI, y el Sr. Menon comenzó a trabajar allí en 1956.

Una orgullosa institución británica, EMI controlaba un amplio imperio musical, con divisiones en Asia, Oriente Medio, África y América del Sur. Mientras estuvo allí, el Sr. Menon ayudó al productor George Martin, quien más tarde se convirtió en el principal colaborador de los Beatles.

En 1957, el Sr. Menon se incorporó a Gramophone Company of India, una subsidiaria de EMI; se convirtió en director gerente en 1965 y presidente en 1969. Más tarde, en 1969, fue nombrado director gerente de EMI International.

Capitol, la etiqueta de Los Ángeles que había sido el hogar de Nat King Cole, Frank Sinatra y Peggy Lee, se estaba recuperando de los errores comerciales y la disminución de las ventas, y EMI nombró a Menon como su presidente y director ejecutivo. Redujo drásticamente la lista de artistas de Capitol, ajustó los presupuestos y presionó para una promoción más agresiva de los artistas del sello.

En 1972, el Sr. Menon se enteró de que Capitol estaba en riesgo de perder el próximo álbum de Pink Floyd, que culpó a la compañía por las bajas ventas de sus álbumes anteriores en los Estados Unidos. El Sr. Menon voló al sur de Francia, donde actuaba Pink Floyd y, después de una sesión de negociación que duró toda la noche, llegaron a un acuerdo. El Sr. Menon conmemoró los términos en una servilleta de cóctel y lo llevó al departamento legal de Capitol en Los Ángeles, dijo Rupert Perry, un antiguo ejecutivo de EMI y Capitol.

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“The Dark Side of the Moon”, lanzado por Capitol con una enorme campaña promocional, fue uno de los mayores éxitos de taquilla en la historia de la música; se mantuvo en la lista de álbumes de Billboard durante 741 semanas consecutivas y ha vendido más de 15 millones de copias solo en los Estados Unidos.

Dirigido por el Sr. Menon, Capitol continuó teniendo éxito en la década de 1970 con Bob Seger, Helen Reddy, Steve Miller, Linda Ronstadt, Grand Funk Railroad y otros.

En 1978, EMI puso sus divisiones de música bajo una administración unificada como EMI Music Worldwide y nombró al Sr. Menon presidente y director ejecutivo. Permaneció en ese puesto hasta que se retiró de la industria de la música en 1990. De 2005 a 2016, fue miembro de la junta directiva de NDTV, un canal de televisión de noticias en la India. En 2011, una EMI enferma fue vendida a Sony, que compró su negocio de publicación de música, y Universal Music.

De alguna manera, el Sr. Menon era un forastero en la escena musical del sur de California.

“Era un tipo de persona muy inusual e improbable a la que enviarían aquí en esas circunstancias para tomar el mando ejecutivo general del Capitolio”, dijo Menon en “History of the Music Biz: The Mike Sigman Interviews”, un informe de 2016. colección publicada por la revista de la industria Hits.

La esposa del Sr. Menon recordó en una entrevista telefónica que cuando se casaron, en 1972, el Sr. Menon le dijo: “Solo hay dos indios en Los Ángeles: Ravi Shankar y yo”. Contó historias de los dos hombres, viejos amigos de la India, que recorrían el exclusivo lado oeste de la ciudad en vano en busca de buena comida india.

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Además de su esposa, al Sr. Menon le sobreviven dos hijos, Siddhartha y Vishnu, y una hermana, Vasantha Menon.

Aunque el Sr. Menon era conocido principalmente como gerente del lado comercial de los sellos que dirigía, tenía el respeto de muchos músicos. En el documental de 2003 “Pink Floyd: The Making of The Dark Side of the Moon”, Nick Mason, el baterista de la banda, recordó los esfuerzos del Sr. Menon para promover el álbum de la banda, calificándolo de “absolutamente fantástico”.

“Decidió que iba a hacer que esto funcionara y que la compañía estadounidense vendiera este disco”, dijo Mason. “Y él hizo.”

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