Bibian Mentel, campeón de snowboard paralímpico, muere a los 48 años

Bibian Mentel, campeona de snowboard holandesa que perdió la parte inferior de la pierna derecha a causa del cáncer, luego regresó al deporte unos meses después y lo dominó durante los siguientes 16 años, murió el lunes en su casa en Loosdrecht, Holanda. Ella tenía 48 años.

Después de perder una pierna, la Sra. Mentel había continuado luchando contra el cáncer a lo largo de su carrera, y en marzo anunció que se había extendido a su cerebro y era inoperable. Su muerte fue confirmada por un representante de su organización sin fines de lucro, la Fundación Mentelity.

La Sra. Mentel, una competidora de ojos acerados que ganó medallas de oro en los Juegos Paralímpicos de Invierno de 2014 y 2018, fue considerada entre las mejores practicantes de snowboard del mundo. También fue una celebridad en los Países Bajos, donde sus logros atléticos, su inspiradora historia de vida y su sentido natural de aplomo y glamour la convirtieron en objeto de portadas de revistas de moda y perfiles de televisión.

“Gracias por todo lo que nos ha dado y compartido”, dijo el príncipe Constantijn, hermano menor del rey Willem-Alexander de los Países Bajos. escribió en Twitter. “Todos los que tocaste con tu optimismo y persistencia se han convertido en mejores personas”.

La Sra. Mentel ya era seis veces campeona holandesa en los eventos de halfpipe y snowboard cross cuando se lesionó el tobillo derecho mientras entrenaba para los Juegos Olímpicos de Invierno de 2002. Los médicos encontraron un tumor en su tibia, una recurrencia de un cáncer que apareció por primera vez en 1999. Le extirparon la pierna derecha por debajo de la rodilla en 2001.

Le dijeron que no volvería a hacer snowboard. Pero pronto estuvo de regreso en las pistas, compitiendo contra practicantes de snowboard sin discapacidades, y siete meses después de su cirugía ganó una medalla de oro en los campeonatos de snowboard de Holanda.

La Sra. Mentel continuó compitiendo y ganando en eventos de para snowboard, incluso cuando su cáncer reapareció en 2004, esta vez en sus pulmones. Durante los siguientes 11 años, los médicos realizaron cinco operaciones, cada vez extrayendo un poco de pulmón.

Se unió a varios otros para snowboarders para presionar con éxito al Comité Paralímpico Internacional para agregar su deporte a los Juegos Paralímpicos de Invierno en Sochi, Rusia, en 2014. Llevó la bandera de los Países Bajos en la ceremonia de apertura y ganó una medalla de oro en snowboard cross.

Su cáncer regresó en 2016; esta vez los médicos dijeron que no podían hacer nada. Se fue a casa y le dijo a su esposo, Edwin Spee, y a sus hijos que moriría pronto. El Sr. Spee comenzó a buscar alternativas y pronto encontró un médico con un tratamiento avanzado.

Funcionó, pero al año siguiente los médicos volvieron a encontrar cáncer, esta vez en el cuello. Aunque pudieron llevarlo a la remisión, el tratamiento debilitó enormemente las vértebras de su cuello, y una de ellas tuvo que ser reemplazada por una prótesis de titanio: “mis joyas permanentes”, bromeaba.

Los enfrentamientos consecutivos con el cáncer la mantuvieron fuera de competencia durante muchos meses, y la mayoría de sus patrocinadores la abandonaron. Tuvo que depender del crowdfunding para llegar a los Juegos Paralímpicos de Invierno de 2018, en Pyeongchang, Corea del Sur.

Una vez más llevó la bandera holandesa en la ceremonia de apertura, y una vez más ganó el oro, dos veces, en el slalom peraltado y nuevamente en el snowboard cross.

“Escuché el rumor de que tiene 128 medallas de oro en su casa, y no creo que sea una exageración”, dijo Amy Purdy, una para snowboarder estadounidense, en una entrevista de podcast con la Sra. Mentel. “He viajado por el mundo y competido con ella durante toda mi carrera en el snowboard, y ella ha ganado el oro en todas las ocasiones”.

Bibian Karina Mentel nació el 27 de septiembre de 1972 en Utrecht, Países Bajos, hija de Theo Mentel, un contratista, y Maude Meijlink.

Le sobrevive su madre; su marido; un hijo de una relación anterior, Julian van de Kamp; dos hijastras, Laila y Annabella Spee; y una media hermana, Jody Mentel.

La Sra. Mentel estudió derecho durante un año antes de convertirse en snowboarder profesional. Recibió una licenciatura en gestión deportiva de la Randstad Topsport Academy en 2004 y una maestría en gestión deportiva de Johan Cruyff Institute en 2014. Se retiró del snowboard en 2018 para concentrarse en su organización sin fines de lucro, que ayuda a niños con discapacidades a competir en deportes.

Durante la cirugía después de otra recurrencia de cáncer en 2018, Mentel perdió la sensibilidad en la parte inferior de su cuerpo. Comenzó a usar una silla de ruedas y, unos meses después, compitió en la versión holandesa de “Dancing With the Stars”.

“Como atleta, es algo gracioso: la gente te admira, te pone en un pedestal, cree que eres capaz de hacer cualquier cosa”, dijo durante una charla TEDx en 2018, justo antes de su cirugía. “Una semana después, de repente estás discapacitado y ahora la gente me decía lo que no podía hacer. Y esto me puso realmente rebelde. Porque, seamos honestos: cuanta más gente me decía lo que no podía hacer, más quería demostrarles que estaban equivocados ”.

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