Biden busca cumplir las promesas de vacunas cada vez más ambiciosas

WASHINGTON – Un día después de que el presidente Biden anunciara que instruiría a todos los estados para que todos los adultos estadounidenses fueran elegibles para recibir una vacuna contra el coronavirus antes del 1 de mayo, su administración anunció varias medidas para facilitar el ambicioso objetivo, que ha requerido una organización logística sin precedentes.

“Necesitamos facilitar que todos los estadounidenses se vacunen”, dijo Jeff Zients, coordinador del coronavirus de la Casa Blanca, durante una sesión informativa el viernes con los periodistas sobre el estado de la pandemia. “El 1 de mayo es una > absoluta”, reiteró, aunque podrían pasar días o incluso semanas entre que una persona sea elegible para recibir una vacuna y realmente se vacune. Eso seguramente será especialmente cierto en las regiones densas del noreste y la costa oeste, donde la demanda ha sido especialmente alta.

Aproximadamente 2,2 millones de personas están siendo vacunadas diariamente, un aumento de alrededor de 1,3 millones de vacunaciones diarias desde que se inauguró Biden en enero.

Hasta ahora, la mayoría de los estados han abierto la distribución de vacunas a los ancianos, las personas con afecciones médicas preexistentes y algunos trabajadores de primera línea, como médicos y maestros.

Eso ha dejado a millones de estadounidenses esperando, con diversos grados de paciencia. Han surgido iniciativas privadas como la del Dr. B para emparejar a las personas con dosis de vacunas que, de otro modo, no se utilizarían. Unos 1,6 millones de personas se han inscrito en ese servicio, una indicación de lo ansiosos que están los estadounidenses por recuperar algo de la vida antes de la pandemia con la llegada del clima cálido.

Una persona recibe una inyección de la vacuna contra la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en un evento comunitario de vacunación en Martinsburg, West Virginia, el 11 de marzo de 2021 (Kevin Lamarque / Reuters).

Una persona recibe una inyección de COVID-19 en un evento de vacunación comunitario en Martinsburg, W.Va., el jueves. (Kevin Lamarque / Reuters)

Las vacunas contra el coronavirus se desarrollaron a través de Operation Warp Speed, una asociación de $ 18 mil millones entre la industria privada y la administración Trump. El expresidente Donald Trump y sus partidarios han afirmado que Biden no le ha dado suficiente crédito a su predecesor por haber desarrollado esas vacunas a tiempo. (El asesor principal de coronavirus de la Casa Blanca, Andy Slavitt, elogió la Operación Warp Speed ​​como “una gran cosa” a principios de esta semana).

Con frecuencia, Trump se vio frustrado por sus propias promesas sobre cuándo se vacunaría a las personas y finalmente terminaría la pandemia. Sus promesas fueron tan consistentemente irreales que la gente simplemente perdió la confianza en él.

Biden y sus asesores han sido cautelosamente estratégicos en ambos frentes, al principio prometiendo vacunar a 1 millón de personas al día, una meta que algunos dijeron que no era lo suficientemente ambiciosa. Desde entonces se ha superado, lo que le permite a Biden afirmar que las expectativas no solo se han cumplido, sino que se han superado.

Zients Anunciado varias medidas para aumentar aún más la tasa diaria de vacunaciones, incluida la duplicación del número de centros de vacunación masiva en funcionamiento y el aumento del número de farmacias que pueden administrar la vacuna a 20.000. Otros 700 centros de salud comunitarios también participarán en el esfuerzo de vacunación, junto con 250 que ya lo están haciendo.

Se está trabajando en un nuevo sitio web para que las vacunas sean más fáciles de encontrar, dijo Zients. También lo es un centro de llamadas, para atender a personas que no tienen acceso regular a Internet.

Las estaciones donde se administrarán las vacunas COVID-19 se muestran instaladas en un sitio de vacunación masiva el 10 de marzo de 2021, en el Lumen Field Events Center en Seattle.  La alcaldesa de Seattle, Jenny Durkan, y otros funcionarios anunciaron el miércoles que el sitio comenzaría a operar el sábado y dijeron que sería el sitio de vacunación dirigido por civiles más grande del país.  (Ted S. Warren / AP)

Estaciones en un sitio de vacunación masiva en Seattle. Los funcionarios locales dijeron que el sitio, que comenzará a operar el sábado, será el sitio de vacunación dirigido por civiles más grande del país. (Ted S. Warren / AP)

El viernes también vio el anuncio de que la administración de Biden agregaría más vacunadores, revelando un nuevo sitio web donde pueden registrarse para ser voluntarios. Los dentistas, podólogos, paramédicos, veterinarios, parteras y optometristas ahora pueden ofrecerse como voluntarios para administrar vacunas.

Mientras tanto, las compañías farmacéuticas prometen lanzar más dosis en las próximas semanas. La semana pasada, el presidente anunció un acuerdo por el que Merck ayudará a Johnson & Johnson en la producción de vacunas.

Unos 64 millones de estadounidenses han recibido al menos una dosis única de una vacuna contra el coronavirus (todas excepto la nueva vacuna Johnson & Johnson requieren dos dosis), dijo la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Rochelle Walensky, durante una sesión informativa del grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca sobre Viernes.

Pero solo el 10 por ciento de los estadounidenses han sido completamente vacunados, lo que significa que aún faltan meses para la inmunidad colectiva, el punto en el que la proporción de la población inoculada es tan alta que el virus tiene poco espacio para proliferar. Israel, mientras tanto, ha vacunado a alrededor del 80 por ciento de su población adulta.

Biden había prometido previamente que habría suficientes vacunas disponibles para todos los estadounidenses a fines de mayo. La promesa del jueves por la noche, que todos los adultos estadounidenses serían elegibles a principios de ese mes, no necesariamente aceleró el cronograma, pero sí indicó a los estados que deberían actuar más rápido.

“Es de esperar que haya estados que se abran antes de esa fecha”, dijo Zients, refiriéndose a la disponibilidad de vacunas. Solo uno lo ha hecho hasta ahora: Alaska, donde cualquier persona mayor de 16 años ahora es elegible para la vacunación. El proyecto de ley de ayuda para el coronavirus de 1,9 billones de dólares que Biden promulgó el jueves contiene 14.000 millones de dólares para la distribución de vacunas.

El presidente de EE. UU., Joe Biden, habla durante un discurso a la nación en el Salón Este de la Casa Blanca en Washington, DC, EE. UU., El jueves 11 de marzo de 2021. Biden se dirige a una nación cansada por la pandemia para conmemorar el día de hace un año cuando la propagación del coronavirus obligó a los estadounidenses a aislarse, colapsando rápidamente la economía y presagiando más de medio millón de muertes.  Fotógrafo: Chris Kleponis / CNP / Bloomberg a través de Getty Images

El presidente Biden hablando a la nación el jueves por la noche. (Chris Kleponis / CNP / Bloomberg a través de Getty Images)

Aunque la guía inicial de los CDC para las personas vacunadas fue cautelosa, Biden sugirió el jueves que a medida que más personas se vacunaran, la guía se volvería menos restrictiva. Durante la sesión informativa del viernes, los funcionarios de la administración invocaron el llamado del presidente para que los estadounidenses trabajen hacia un Día de la Independencia casi normal.

Acelerar la vacunación determinará, en buena parte, si los amigos y familiares asisten a las barbacoas Zoom o se congregan en la vida real para disfrutar de hamburguesas y cervezas.

“Este es nuestro camino para salir de la pandemia”, dijo Walensky.

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