Biden busca utilizar un plan de infraestructura para abordar las desigualdades raciales

WASHINGTON – La iniciativa de infraestructura más famosa de Estados Unidos, el sistema de carreteras interestatales, embistió una autopista elevada a través del centro de Claiborne Avenue en Nueva Orleans a fines de la década de 1960.

Reclamó docenas de negocios propiedad de negros, junto con robles y arbustos de azaleas que habían dado sombra a niños negros que jugaban en el gran terreno neutral en medio de la calle, destripando un vecindario vibrante cuyos residentes lucharon en vano para detener la construcción.

Más de medio siglo después, el plan de 2 billones de dólares del presidente Biden para reconstruir carreteras, puentes, vías férreas y otros cimientos de la economía envejecidos viene con un nuevo giro: cientos de miles de millones de dólares que, según los funcionarios de la administración, ayudarán a revertir los problemas raciales de larga data. disparidades en la forma en que el gobierno construye, repara y ubica una amplia gama de infraestructura física.

Eso incluye $ 20 mil millones para “reconectar” a las comunidades de color con las oportunidades económicas, como los residentes negros que aún viven a la sombra de la interestatal a lo largo de Claiborne.

El plan de Biden, que dio a conocer el miércoles en Pittsburgh, es el primer paso en una agenda de dos partes para rehacer la economía estadounidense. El presidente y sus asesores han planteado esa agenda, cuyo costo total podría alcanzar los 4 billones de dólares, en los grandes términos de competitividad económica y el lenguaje granular de los tiempos de viaje más cortos.

Pero también han enfatizado su potencial para promover la equidad racial y cerrar las brechas en los resultados económicos.

Además del financiamiento dedicado para vecindarios divididos o fragmentados por proyectos de infraestructura pasados, la propuesta también incluye dinero para el reemplazo de tuberías de agua de plomo que han dañado a niños negros en ciudades como Flint, Michigan; la limpieza de los peligros ambientales que han afectado a los vecindarios hispanos y las comunidades tribales; capacitación de trabajadores que se enfocaría en grupos desatendidos; y fondos para asistentes de salud en el hogar, que en su mayoría son mujeres de color.

Los esfuerzos más tradicionales para cerrar las brechas de oportunidades raciales, como el prekínder universal y la educación superior más asequible, se realizarán en la próxima fase de los planes del Sr. Biden. Es probable que la combinación exacta de componentes cambie a medida que Biden intente impulsar los planes en el Congreso.

Dadas las escasas mayorías demócratas tanto en la Cámara como en el Senado, es probable que la batalla legislativa sea intensa y altamente partidista, sin ninguna garantía de que la Casa Blanca prevalezca.

Los republicanos se han opuesto a los aumentos de impuestos corporativos que Biden ha propuesto para financiar esta fase de su agenda, y han acusado al presidente de usar la popular bandera de “infraestructura” para vender lo que ellos llaman prioridades liberales no relacionadas, incluidos muchos de los programas. Los funcionarios de la Casa Blanca dicen que promoverá las oportunidades económicas para las personas y áreas desfavorecidas.

Pero los economistas liberales dicen que el gasto en transporte, vivienda y otras áreas del plan inicial de Biden podría ayudar a promover la equidad racial, si se hace correctamente.

“Este es un comienzo prometedor”, dijo Trevon Logan, economista de la Universidad Estatal de Ohio cuyo trabajo incluye estudios sobre cómo los proyectos de gasto del gobierno, como el que construyó el sistema de carreteras interestatales, han excluido o perjudicado a los estadounidenses que no son blancos.

La pieza más importante de los esfuerzos de equidad racial del plan no es un proyecto de transporte o ambiental, sino una inversión de $ 400 mil millones en atención domiciliaria para estadounidenses mayores y discapacitados. Elevaría los salarios de los trabajadores del cuidado, que son predominantemente mal pagados, mujeres y no blancos.

“Es el primer programa de empleo que se centra principalmente en el trabajo realizado por mujeres de color”, dijo Mary Kay Henry, presidenta del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios. “Va a transformar las vidas de negros, morenos y asiáticos, y comunidades enteras”.

Los funcionarios de la Casa Blanca dicen que los $ 100 mil millones que el plan asigna para mejorar y desarrollar Internet de banda ancha ayudarán de manera desproporcionada a las familias negras y latinas, que tienen menos acceso a la banda ancha asequible que las familias blancas.

La mitad de los $ 40 mil millones que el plan gastaría para actualizar los laboratorios de investigación en todo el país se reservaría para colegios y universidades que históricamente atienden a estudiantes negros y de color.

Los republicanos se han quejado de que gran parte del proyecto de ley no financia lo que llaman infraestructura tradicional como carreteras y puentes. “El plan de Biden incluye cientos de miles de millones de gastos en políticas de izquierda y prioridades del estado azul”, escribió el Comité Nacional Republicano en un comunicado de prensa, que incluye “$ 400 mil millones para un programa ‘no relacionado’ de atención domiciliaria que ‘era una de las principales demandas de algunos grupos sindicales ‘”.

Biden ha dicho que quiere apoyo bipartidista para el proyecto de ley, pero ha enojado a los conservadores y a las empresas con sus llamados a financiarlo aumentando los impuestos a las corporaciones. Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, dijo el jueves que Biden estaba dispuesto a discutir un proyecto de ley de infraestructura más estrecho con los republicanos, aunque dijo que la Casa Blanca no ha recibido una propuesta de ellos.

Se negó a decir qué disposiciones estaría dispuesto a dejar Biden.

“La administración diseñó este proyecto de ley con un esfuerzo por cumplir con el momento y hacerlo de una manera que garantice que estamos viendo cómo abordar los desafíos en nuestro país a través de una lente de equidad”, dijo la Sra. Psaki.

Los funcionarios de la administración dicen que las preocupaciones sobre la desigualdad racial son una fuerza animadora del impulso de infraestructura. Salpimentaron una explicación de 25 páginas del plan de empleo de esta semana con referencias a la equidad racial, e incluyeron dos ejemplos específicos del tipo de comunidades que esperan levantar con los $ 20 mil millones para la revitalización económica: el vecindario negro en Syracuse que fue parcialmente demolido para dar paso a la Interestatal 81 y la Autopista Claiborne en Nueva Orleans.

El gasto en infraestructura del gobierno está destinado a hacer que la economía funcione de manera más eficiente. Las autopistas y las líneas ferroviarias aceleran las mercancías desde las fábricas hasta el mercado. Las carreteras y los sistemas de tránsito transportan a los trabajadores desde sus hogares hasta sus trabajos.

Pero para algunas comunidades de color, esos proyectos devastaron las economías existentes, nivelaron los corredores comerciales, aislaron a los vecindarios negros de los centros urbanos y aceleraron las tendencias de suburbanización que exacerbaron la segregación.

“Muchas de las inversiones gubernamentales anteriores en infraestructura excluyeron deliberadamente a estas comunidades”, dijo Bharat Ramamurti, subdirector del Consejo Económico Nacional de Biden. “Entonces, si nos fijamos en dónde tenemos que invertir en infraestructura ahora, gran parte de ella se concentra en estas comunidades”.

Los proyectos anteriores a menudo se construyeron en comunidades que no tenían el capital político o los recursos para protestar con éxito.

“Cuando llega el momento de construir una interestatal a través de una ciudad, surge un patrón: las áreas que son desplazadas por esa interestatal serán abrumadoramente las áreas ocupadas por afroamericanos”, dijo el Dr. Logan. A menudo, agregó, los legisladores optan por construir “en los lugares que tienen menos poder político para asegurarse de que esto no suceda en su vecindario”.

Eric Avila, historiador urbano de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo que un consenso durante la administración de Dwight D. Eisenhower sobre la necesidad de invertir en carreteras que conectarían vecindarios con ciudades llevó a la exclusión de las comunidades minoritarias.

El gobierno federal también utilizó programas de reurbanización de “renovación urbana” o “limpieza de barrios marginales” que a menudo conducían a despejar el camino para proyectos de infraestructura gigantes como carreteras.

“Estas carreteras fueron esencialmente construidas como conductos para la riqueza”, dijo Ávila. “Principalmente riqueza blanca, trabajos, gente, mercados. Las carreteras se construyeron para promover la conectividad entre los suburbios y las ciudades. Las personas que quedaron fuera fueron las minorías urbanas. Afroamericanos, inmigrantes, latinos “.

Avila señaló cómo los planes para la autopista Inner Belt en Cambridge, Massachusetts, se detuvieron después de las protestas de los miembros de la facultad de Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Y en Nueva Orleans, dijo Ávila, los planes para una autopista llamada Riverfront Expressway se cancelaron después de que los funcionarios enfrentaron la presión de los manifestantes en el Barrio Francés. Pero los manifestantes negros no pudieron evitar a Treme, una de las comunidades de residentes negros libres más antiguas del país, la construcción de un tramo elevado de seis carriles de la Interestatal 10 a lo largo de Claiborne Avenue.

Amy Stelly recuerda esa autopista cada mañana cuando el tráfico de camiones hace que su casa se estremezca. Las emisiones de la interestatal a una cuadra de distancia han convertido las joyas que cayeron junto a su ventana en negro azabache.

“Cualquiera que viva cerca de una carretera urbana sabe lo que respiramos todos los días”, dijo Stelly, diseñadora urbana y activista contra el proyecto. “Hay una capa de limo que se adhiere a nuestras propiedades y casas”.

No está claro del plan del Sr. Biden y de las conversaciones con los funcionarios de la Casa Blanca, lo que prevé la administración para Claiborne Avenue. Si la financiación sobrevive en cualquier proyecto de ley que Biden pueda promulgar, esos detalles serán importantes, dijo Deborah Archer, directora del Centro sobre Raza, Desigualdad y Derecho de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York.

“Creo que es maravilloso poder decir y tener el objetivo de que esta inversión histórica promoverá la equidad racial”, dijo la Sra. Archer. “Otra cosa es distribuir estos fondos de una manera que tenga impacto”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.