Biden en Atlanta se reúne con estadounidenses de origen asiático después de los tiroteos

El presidente Biden dijo el viernes que el país debe unirse para luchar contra la discriminación y los ataques contra los estadounidenses de origen asiático, transmitiendo un mensaje de solidaridad tras los asesinatos en tres balnearios aquí a principios de esta semana.

“Nuestro silencio es complicidad”, dijo después de reuniones privadas con figuras del área de Atlanta. “No podemos ser cómplices. Tenemos que hablar ”.

Ocho personas murieron el martes por la noche, seis de ellas mujeres de ascendencia asiática, y un hombre blanco de 21 años fue arrestado. Ni la policía ni el FBI han descrito los tiroteos como un crimen de odio y las autoridades dicen que la investigación está en curso. Biden evitó la frase legalmente cargada, pero no dejó dudas de que creía que los prejuicios raciales desempeñaban un papel.

“Debemos cambiar nuestros corazones”, dijo Biden. “El odio no puede tener un puerto seguro en Estados Unidos. Debe detenerse. Depende de todos nosotros hacer que nos detengamos “.

El viaje de Biden aquí fue planeado previamente para promover $ 1.9 billones en alivio COVID-19 recientemente aprobado, pero fue reutilizado para conectarse y brindar consuelo a las afligidas comunidades asiático-americanas del estado. En lugar de realizar un mitin de autos con simpatizantes como se había planeado anteriormente, Biden se reunió en privado con políticos locales y líderes comunitarios antes de hablar en la Universidad de Emory.

La vicepresidenta Kamala Harris se reunió con Biden en Atlanta, su primera aparición conjunta en la carretera desde que asumió el cargo, y habló brevemente ante él.

“Todos tienen derecho a ir a trabajar, ir a la escuela, caminar por la calle y estar a salvo”, dijo Harris, quien es la primera persona negra y del sur de Asia en ocupar su puesto. “Y también el derecho a ser reconocido como estadounidense, no como el ‘otro’, no como ‘ellos’, sino como nosotros”.

Sam Park, uno de los cinco legisladores estatales asiático-americanos que se reunieron con Biden, dijo que “el miedo es palpable” después de los tiroteos del martes. Dijo que la gente le dice: “Podría ser yo el próximo”.

Los estadounidenses de origen asiático ya estaban luchando con una ola de acoso y asaltos en el año desde que el coronavirus comenzó a propagarse desde China, y los tiroteos aumentaron las preocupaciones en todo el país. El ex presidente Trump durante el último año describió la pandemia como el “virus de China”, un término que utilizó nuevamente esta semana durante una entrevista en Fox News, y rechazó repetidamente las críticas de que su retórica era racista y potencialmente peligrosa.

Biden y Harris no mencionaron a Trump por su nombre en sus comentarios públicos el viernes, pero no dejaron ninguna duda a quién se referían.

En una alusión a la retórica del “virus de China” de Trump, Biden dijo: “Es el coronavirus. Punto final “.

Biden comenzó a denunciar los crímenes de odio contra los estadounidenses de origen asiático antes de los tiroteos, sobre todo la semana pasada durante un discurso en horario estelar que marca un año desde que el COVID-19 fue declarado pandemia.

“En este mismo momento, muchos de ellos – nuestros conciudadanos – están en la primera línea de esta pandemia, tratando de salvar vidas, y todavía – todavía – se ven obligados a vivir con el temor por sus vidas simplemente caminando por las calles en Estados Unidos ”, dijo Biden entonces. “Está mal, es antiestadounidense y debe terminar”.

Park, un demócrata, dijo en una entrevista antes de la llegada del presidente que apreciaba la rapidez con que el equipo de Biden se acercó después de los tiroteos. A la mañana siguiente, recibió una llamada de Cedric Richmond, el excongresista que dirige la Oficina de Participación Pública de la Casa Blanca, para ofrecerle sus condolencias y apoyo. Poco después, se enteró de que Biden estaba abandonando los planes para un evento político en Georgia y organizando reuniones con líderes asiáticoamericanos.

Después de reunirse con Biden y Harris, Park dijo en un intercambio de mensajes de texto que los dos líderes “escucharon la angustia, el miedo y la ira de la comunidad asiáticoamericana y compartieron nuestro dolor”. Añadió: “Su compromiso de seguir luchando por todos nosotros me dio esperanza. Nos recordaron que estamos todos juntos en esto, que no estamos solos y que juntos venceremos ”.

Otro participante de la reunión, Bianca Jyotishi, gerente de organización de Georgia para el Foro Nacional de Mujeres Asiáticas y Pacíficas Americanas, dijo más tarde: “Las mujeres asiático-americanas han sido blanco de la misoginia racializada mucho antes de la reacción violenta al COVID-19, y necesitamos una respuesta que aborde el racismo sistémico y la supremacía blanca que continúa plagando a nuestra nación “.

El alcance tiene importantes ramificaciones políticas. Los demócratas esperan solidificar sus logros en Georgia después de la inesperada victoria de Biden en el estado y la captura por parte del partido de ambos escaños en el Senado. Los estadounidenses de origen asiático son una fuerza política cada vez más influyente aquí. El doble de estadounidenses de origen asiático emitieron sus votos en 2020 en comparación con 2016.

“Si no hubiéramos visto ese aumento en la participación, probablemente no hubiéramos visto a Biden ganar el estado”, dijo Bernard Fraga, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Emory. Quizás tampoco los senadores Jon Ossoff y Raphael Warnock hubieran derrocado a dos republicanos en la segunda vuelta de las elecciones de enero, entregando a los demócratas el control del Senado.

Biden trazó una línea directa entre las escorrentías y los pagos de ayuda de $ 1,400 por persona que están llegando a los hogares de todo el país después de la aprobación del Plan de Rescate Estadounidense de $ 1,9 billones.

“Si alguien alguna vez se preguntó si votar puede cambiar un país, Georgia simplemente demostró que se puede”, dijo.

Biden se reunió con Ossoff y Warnock después de sus comentarios públicos, y luego visitó a Stacey Abrams, la activista demócrata y ex legisladora del estado de Georgia, para discutir los derechos de voto.

Los republicanos en las capitales de los estados de todo el país están imponiendo nuevas restricciones a la votación, alimentadas por las infundadas acusaciones de Trump de que su pérdida fue causada por un fraude.

“El presidente tiene la intención de desempeñar un papel activo en los derechos de voto, no solo en Washington, sino también en los estados”, dijo Karine Jean-Pierre, subsecretaria de prensa, a los periodistas en el Air Force One. “Creo que esa reunión es un ejemplo de su compromiso de asegurarse de que eso suceda”.

Antes de sus reuniones, Biden se detuvo en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que tienen su sede en Atlanta, para agradecer a los funcionarios por su trabajo sobre la pandemia.

“Le debemos una enorme deuda de gratitud, y lo haremos durante mucho, mucho, mucho tiempo”, dijo. “Porque espero que este sea el principio del fin de no prestar atención a lo que va a suceder una y otra vez. Podemos construir todos los muros que queramos, podemos tener los ejércitos más poderosos del mundo, pero no podemos detener estos virus, aparte de ser conscientes de dónde están y avanzar rápidamente sobre ellos cuando los encontremos ”.

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