Biden firma un paquete de ayuda a Ucrania de $ 40 mil millones mientras Rusia intensifica el asalto en el este

El presidente Joe Biden firmó el sábado un paquete de 40.000 millones de dólares de nueva ayuda militar, económica y humanitaria para Ucrania, menos de 24 horas después de que Rusia reclamara la victoria en la batalla de meses por la planta de acero Asovstal de Mariupol.

El paquete de ayuda, que ayudará a Ucrania a reabastecer las existencias de equipo militar de EE. UU., pagará las condiciones de vida difíciles para las tropas y ayudará a los refugiados, fue firmado por el presidente en una visita a Corea del Sur, donde se reunió con su homólogo, el presidente Yoon Suk-yeol.

Volodymyr Zelenskyy, presidente de Ucrania, agradeció a Biden por el “apoyo adicional” en un tuit. “Espero con ansias una nueva y poderosa asistencia de defensa”, escribió. “Hoy se necesita más que nunca”.

Se produjo cuando Rusia continuó su asalto en el este de Ucrania el sábado, después de haber afirmado haber capturado la planta de acero Azovstal de Mairupol, el último bastión de la resistencia ucraniana en la ciudad sureña, que ha estado sitiada durante casi tres meses.

El Ministerio de Defensa de Rusia dijo en un comunicado el viernes que el sitio en expansión había sido “totalmente liberado”, y agregó que 2.439 defensores se habían rendido en los últimos días, incluidos 531 en el grupo final.

El grupo cada vez más reducido de combatientes superados en armamento había resistido, provocando ataques aéreos rusos, artillería y fuego de tanques. Aunque el gobierno ucraniano no ha comentado sobre la captura, anteriormente había ordenado a las fuerzas restantes que abandonaran la defensa de la planta y se salvaran.

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Las autoridades rusas han amenazado con investigar a algunos de ellos por crímenes de guerra y llevarlos a juicio.

Rindiendo homenaje a los combatientes, Zelenskyy los llamó “personas absolutamente heroicas”, en una entrevista con la televisión ucraniana. Agregó que el conflicto solo podía terminar a través de la diplomacia, pero insinuó que Kiev estaba preparada para una larga guerra con Rusia.

“La guerra será sangrienta, habrá más batallas”, dijo. “Pero el final definitivamente estará en la diplomacia, porque hay algunas cosas que no podremos terminar sino en la mesa de negociaciones.

Mariupol soportó algunas de las batallas más feroces del conflicto hasta el momento, con unas 100.000 personas restantes de una población de antes de la guerra de 450.000, muchas atrapadas sin alimentos, agua o electricidad durante semanas.

Su pérdida priva a Ucrania de un puerto marítimo vital y finalmente completa un corredor terrestre entre Rusia y la península de Crimea, que se apoderó de Ucrania en 2014.

También ha permitido a Rusia alejar a la mayoría de sus tropas de la ciudad y reforzar sus fuerzas más al norte, donde continúa su ofensiva en la región oriental de Lugansk en Ucrania.

Los separatistas respaldados por el Kremlin han controlado partes de la región desde 2014 y Moscú quiere expandir el territorio bajo su control para incluir toda la región de Donbas, compuesta por Lugansk y Donetsk.

Serhiy Gaidai, el gobernador regional del área, dijo en una publicación en las redes sociales que Rusia estaba tratando de destruir la ciudad de Severodonetsk y que los combates se estaban produciendo en sus afueras.

El jefe de la administración militar de la vecina Kharkiv también dijo que las fuerzas rusas habían bombardeado varios pueblos durante la noche, hiriendo a 20 personas y matando a una mujer de 66 años.

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Oleh Synehubov, el gobernador regional, dijo en una publicación en su canal de Telegram que las batallas más feroces ocurrieron alrededor de la ciudad de Izyum, que se encuentra en una carretera que une las regiones de Kharkiv y Donetsk.

NBC News no ha podido verificar sus afirmaciones.

Mientras tanto, el ejército de Rusia le dijo a la agencia de noticias Interfax que había destruido un importante envío de armas proporcionado por los aliados occidentales de Ucrania en la región de Zhytomyr, al oeste de Kiev.

Artem Grudinin, Associated Press y Reuters contribuido.

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