Biden impulsa el mandato de la máscara mientras el director de los CDC advierte sobre una ‘fatalidad inminente’

WASHINGTON – El presidente Biden, que enfrenta un aumento en los casos de coronavirus en todo el país, pidió el lunes a los gobernadores y alcaldes que restablezcan los mandatos de máscaras, ya que el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advirtió sobre una “fatalidad inminente” de un posible cuarto aumento de la pandemia.

Los comentarios del presidente se produjeron solo unas horas después de que la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, pareciera contener las lágrimas mientras suplicaba a los estadounidenses que “esperaran un poco más” y siguieran los consejos de salud pública, como el uso de máscaras y el distanciamiento social, para frenar la propagación del virus.

Los llamamientos consecutivos reflejaron una creciente sensación de urgencia entre los principales funcionarios de la Casa Blanca y los científicos del gobierno de que la oportunidad de conquistar la pandemia, ahora en su segundo año, se les escapa. Las infecciones por coronavirus y las hospitalizaciones están en alza, incluido un aumento preocupante en el noreste, incluso cuando se acelera el ritmo de las vacunas.

“Por favor, esto no es política; restablezca el mandato”, dijo Biden, y agregó: “El hecho de que no se tome en serio este virus es precisamente lo que nos metió en este lío en primer lugar”.

Según una base de datos del New York Times, el promedio de siete días de nuevos casos de virus hasta el domingo era de unos 63.000, un nivel comparable con el promedio de finales de octubre. Eso fue de 54,000 por día dos semanas antes, un aumento de más del 16 por ciento. Aumentos similares en Europa han dado lugar a grandes aumentos en la propagación de Covid-19, dijo el Dr. Walensky.

Los expertos en salud pública dicen que la nación está en una carrera entre la campaña de vacunación y las nuevas y preocupantes variantes del coronavirus. Aunque más de uno de cada tres adultos estadounidenses han recibido al menos una vacuna y casi una quinta parte están completamente vacunados, la nación está muy lejos de alcanzar la llamada inmunidad colectiva, el punto de inflexión que se produce cuando comienza a propagarse un virus. lento porque muchas personas, estimadas entre el 70 y el 90 por ciento de la población, son inmunes a él.

Pero los estados están ampliando rápidamente el acceso a cantidades más abundantes de la vacuna. El lunes, al menos seis (Texas, Kansas, Luisiana, Dakota del Norte, Ohio y Oklahoma) hicieron que todos los adultos fueran elegibles para la vacunación. Nueva York dijo que todos los adultos serían elegibles a partir del 6 de abril.

Biden dijo el lunes que la administración estaba tomando medidas para ampliar la elegibilidad y el acceso a las vacunas, incluida la apertura de una docena de nuevos centros de vacunación masiva. Ordenó a su equipo de respuesta al coronavirus que se asegurara de que el 90 por ciento de los estadounidenses no estuvieran a más de cinco millas de un sitio de vacunación para el 19 de abril.

El presidente dijo que las dosis eran lo suficientemente abundantes ahora que nueve de cada 10 adultos en la nación, o más, serían elegibles para una vacuna para esa fecha. Anteriormente, había pedido a los estados que ampliaran la elegibilidad a todos los adultos para el 1 de mayo. Revisó esa promesa porque los estados, animados por los aumentos proyectados en los envíos, están abriendo sus programas de vacunación más rápidamente de lo esperado, dijo un funcionario de la Casa Blanca.

Pero fue la cruda demostración de emoción del Dr. Walensky lo que pareció capturar la angustia del momento. Apenas tres meses después de su nuevo trabajo, la ex profesora de la Facultad de Medicina de Harvard y especialista en enfermedades infecciosas reconoció que se estaba apartando de su guión preparado durante la sesión informativa regular sobre el coronavirus de la Casa Blanca para los periodistas.

Describió “una sensación de náuseas” que experimentó el año pasado cuando, al cuidar a los pacientes en el Hospital General de Massachusetts, vio los cadáveres de las víctimas de Covid-19 amontonados, desbordados de la morgue. Recordó cómo estaba de pie – “en bata, con guantes, enmascarada, protegida” – como la última en una habitación de hospital antes de que un paciente muriera solo, sin familia.

“Les pido que esperen un poco más, que se vacunen cuando puedan, para que todas esas personas que todos amamos sigan aquí cuando termine esta pandemia”, dijo el Dr. Walensky. La nación tiene “muchas razones para la esperanza”, agregó.

“Pero ahora mismo”, dijo, “tengo miedo”.

En nueve estados durante las últimas dos semanas, los casos de virus han aumentado más del 40 por ciento, muestra la base de datos de The Times. Michigan lideró el camino con un aumento del 133 por ciento, y el noreste también ha visto un marcado aumento en los casos de virus. Connecticut informó un aumento del 62 por ciento en las últimas dos semanas, y Nueva York y Pensilvania reportaron aumentos de más del 40 por ciento.

El aumento de Michigan no se ha atribuido a ningún evento en particular, pero los epidemiólogos han notado que los casos comenzaron a aumentar después de que el estado alivió las restricciones para comer en interiores el 1 de febrero y eliminó otras restricciones en enero. Otros puntos calientes incluyeron Dakota del Norte, donde los casos aumentaron en casi un 60 por ciento, y Minnesota, donde los casos aumentaron un 47 por ciento. De esos estados, Dakota del Norte es el único que actualmente no tiene un mandato de máscara.

La ola de nuevos casos llega al mismo tiempo que algunas noticias prometedoras: un informe de los CDC publicado el lunes confirmó los hallazgos de los ensayos clínicos del año pasado de que las vacunas desarrolladas por Moderna y Pfizer eran altamente efectivas contra Covid-19. El informe documentó que las vacunas funcionan para prevenir infecciones sintomáticas y asintomáticas “en condiciones del mundo real”.

Los investigadores siguieron a casi 4,000 empleados de atención médica y trabajadores esenciales a partir de diciembre. Encontraron 161 infecciones entre los trabajadores no vacunados, pero solo tres entre los que recibieron dos dosis de la vacuna. El estudio sugirió que incluso una sola dosis tenía un 80 por ciento de efectividad contra la infección dos semanas después de su administración. Continúan los estudios para determinar si las personas vacunadas aún pueden transmitir el virus a otras personas, aunque muchos científicos lo consideran poco probable.

El ritmo de la vacunación continúa acelerándose. El promedio de siete días de vacunas administradas llegó a 2,76 millones el lunes, un aumento con respecto al ritmo de la semana anterior, según los datos informados por los CDC.Solo el domingo, casi 3,3 millones de personas fueron inoculadas, dijo Andy Slavitt, un alto nivel de pandemia de la Casa Blanca. asesor.

Los grupos de elegibilidad más amplios deberían reforzar eso aún más, con al menos tres docenas de estados que ahora permiten que todos los adultos se inscriban para recibir vacunas a mediados de abril.

Minnesota se abrirá a todos los adultos el martes y Connecticut el jueves. Florida ha reducido la edad de elegibilidad a 40 e Indiana la ha reducido a 30.

Al mismo tiempo, los aumentos repentinos de Covid en algunos estados tienen a los funcionarios de salud cada vez más nerviosos. Escaladas similares hace varias semanas en Alemania, Francia e Italia ahora se han convertido en brotes importantes, dijo el Dr. Walensky.

“Sabemos que los viajes han terminado y me preocupa que veamos los aumentos repentinos que vimos durante el verano y durante el invierno nuevamente”, dijo.

Ahora que su presidencia entra en su tercer mes, Biden todavía está librando algunas batallas iniciadas por su predecesor, quien convirtió el acto de llevar una máscara en una declaración política. Tan pronto como asumió el cargo, Biden usó su autoridad ejecutiva para imponer requisitos de máscaras donde pudo: en propiedad federal. E instó a todos los estadounidenses a “enmascararse” durante 100 días.

Pero algunos gobernadores, particularmente en estados más conservadores, lo ignoraron. Cuando los gobernadores de Mississippi y Texas anunciaron este mes que levantarían sus mandatos de máscara, Biden denunció los planes como un “gran error” que reflejaba el “pensamiento neandertal”.

En Texas, una reciente caída en los casos puede estar revirtiendo. Aunque la base de datos del Times muestra que en las últimas dos semanas las infecciones por coronavirus han disminuido un 17 por ciento, las muertes han disminuido un 34 por ciento y las hospitalizaciones han disminuido un 25 por ciento, el promedio de siete días de infecciones por coronavirus recientemente reportadas aumentó el domingo a 3.774. El miércoles pasado, el recuento promedio de casos estaba en un mínimo de 3.401.

“Hay algo particularmente difícil en este momento”, dijo el Dr. Joshua M. Sharfstein, un ex alto funcionario de la Administración de Alimentos y Medicamentos que ahora enseña en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. Con más y más estadounidenses vacunados y la posibilidad de poner fin a la pandemia a la vista, dijo que “parece que todos los casos son innecesarios”.

La Dra. Walensky, quien ha emitido varias advertencias en las últimas semanas sobre la necesidad de seguir usando máscaras y el distanciamiento social, dijo que planeaba hablar con los gobernadores el martes sobre los riesgos de levantar prematuramente las restricciones.

“Sé que todos ustedes desean desesperadamente que terminen”, dijo. “Estamos casi allí, pero todavía no”.

Eileen Sullivan contribuido con informes.

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