Biden le entregó a Harris una granada política. ¿Puede desactivarlo?

“El problema no puede ser resuelto por una persona ni en cuatro u ocho años, como ha demostrado la letanía de fracasos pasados ​​de personas de buena voluntad y talento”, una persona cercana al vicepresidente que no está autorizada para hablar con la prensa. dicho. “Pero eso no es necesariamente malo para ella porque cualquier mejora sobre el status quo debería ser una victoria”.

El papel exacto de Harris no se ha expuesto en su totalidad públicamente. Aunque los altos funcionarios de la administración siguen insistiendo en que Harris no está a cargo de la agenda o la actividad migratoria general de la administración en la frontera, Symone Sanders, asesora principal y portavoz principal de Harris, dijo a los periodistas el viernes que el vicepresidente recibió una “extensa información sobre el triángulo norte y América Latina ”y estaría“ hablando con líderes de la región en un futuro cercano ”.

Sergio Gonzales, exasesor de políticas de Harris sobre inmigración y seguridad nacional, señala cómo Harris maniobró en 2017, pocas semanas después de que el presidente Donald Trump rescindiera la política de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), como un ejemplo del tipo de tacto que aportará al tema. Entre las intensas reuniones centradas en políticas con el personal y los defensores de la inmigración, la entonces senadora Harris le dio a su personal un mandato para preparar bebidas y refrigerios en su edificio de oficinas del Senado de Hart para los DREAMER, inmigrantes indocumentados traídos a los EE. UU. Cuando eran niños y que estaban protegidos por DACA. que había llegado a Capitol Hill.

Fue, en parte, un esfuerzo por mostrar su apoyo a los jóvenes en el centro de la política de tira y afloja.

“Ella estará muy comprometida y participará en los detalles. Y ella va a pensar en esto desde un punto de vista centrado en el ser humano ”, dijo Gonzales.

La Ley DREAM, de la cual Harris fue uno de los diez copatrocinadores en 2017, nunca fue aprobada por el Senado. Sin embargo, sus ex asistentes dijeron que el tema sigue siendo una prioridad para ella. Los críticos dicen que hubo momentos en el pasado en los que fue demasiado dura con las comunidades de inmigrantes mientras ocupaba un cargo en California, el estado con la población inmigrante más grande del país. Pero sus ex asistentes dicen que su historial en el estado muestra que tiene una gran habilidad para manejar el problema ahora.

Como fiscal general, Harris ayudó a coordinar los abogados de inmigración para las familias que necesitan asistencia, en particular los niños, viajaron a la frontera varias veces para reunirse con funcionarios locales y creó un grupo de trabajo dirigido a las bandas transnacionales. En ese momento, Harris dijo: “Las bandas violentas no respetan las fronteras más de lo que respetan la ley. Mi oficina está comprometida a hacer todo lo que sea necesario para proteger a los ciudadanos de California de la violencia de las pandillas y el narcotráfico “.

También recibió un retroceso de su tiempo como fiscal de distrito de San Francisco por apoyar una política para entregar a los inmigrantes indocumentados menores de edad a las autoridades si fueron acusados ​​de haber cometido un delito grave. Ella campaña presidencial le dijo a Espanol que esa “política tenía la intención de proteger el estatus de santuario de San Francisco”. Pero también reconocieron que la “política podría haberse aplicado de manera más justa”.

En su carrera por el Senado de 2016, donde se enfrentó a Loretta Sánchez, una congresista latina, Harris entregó una directiva a su personal: Asegúrate de ganar con los votantes latinos. Y, en la mayor parte del estado, lo hizo. Después de su victoria, la primera aparición de Harris ante la prensa fue con un gran número de activistas de inmigración pidiendo reformas.

Cuando comenzó a establecer su oficina en el Senado, el primer comité al que se unió fue el Comité de Asuntos Gubernamentales y Seguridad Nacional, uno de los varios que supervisan la política de inmigración. Pero, como senadora recién elegida en el partido minoritario sin relaciones duraderas con Hill, tenía pocas palancas para tirar. Como ha sido el caso de la política de inmigración en las últimas décadas, las reformas de las que habló con los activistas a su lado en la noche de las elecciones nunca llegaron.

“Cuando eres la persona más joven en el comité, las preguntas que hagas deben ser las que nadie más [asked] después de ti. Así que puso mucho trabajo preparándose para esa supervisión y esas audiencias de confirmación ”, dijo a POLITICO un ex asistente del Senado.

Las contribuciones de Harris en el frente de la inmigración han sido más políticas que legislativas. Se volvió viral por su interrogatorio fiscal a las personas designadas por Trump para dirigir el departamento: el general retirado John Kelly y Kirstjen Nielsen. También pidió la renuncia de Nielsen por la política de separación familiar de la administración.

Se posicionó como una voz para los defensores durante su breve tiempo: su primer discurso en el Senado fue para criticar a Trump sobre la inmigración. Harris se dirigía a casa con enormes carpetas de estadísticas y datos sobre el sistema de inmigración, escribía notas en los márgenes pidiendo más información y luego regresaba con los asistentes para lo que se ha descrito como intensas sesiones de preparación que el personal llamó “el banco caliente”.

“Sabías que si ibas a hacer una sesión informativa, era mejor que estuvieras completamente preparado. Eso significaba tener todos los hechos claros, pensar en diferentes líneas de una pregunta ”, dijo Gonzales. “Saber que realmente le gustaría profundizar” y anticipar que podría suceder para cualquier línea de investigación.

Harris también introdujo rápidamente una legislación para que los migrantes detenidos tengan acceso a abogados y, en particular, dado el clima actual, legislación introducida detener la construcción de centros de detención.

Después de esa ráfaga inicial de actividad, trabajó en otros proyectos de ley relacionados con la inmigración y luego recibió críticas de algunos miembros de su propio partido por negarse a apoyar un acuerdo, respaldado por el liderazgo de su propio partido, que habría intercambiado $ 25 mil millones en gastos de Trump. muro fronterizo a cambio de algo que ella realmente quería: un camino hacia la ciudadanía para DREAMERs. Al explicar la medida, dijo que aunque apoya la “seguridad fronteriza”, no iba a “votar por un muro bajo ninguna circunstancia”.

El trato murió antes de que pudiera ser introducido, con cada campamento culpando al otro.

La siguiente iteración de la cartera de inmigración de Harris es el mismo papel que tuvo su jefe hacia el final de la presidencia de Obama. Como vicepresidente en 2015, Biden asumió la responsabilidad de un programa que inyectó mil millones de dólares en Centroamérica, con la esperanza de ayudar a aliviar el flujo de migrantes a través de México hacia la frontera sur de Estados Unidos. Había pocas condiciones para el dinero y debido a la corrupción en la región, la situación solo ha empeorado. Seis años después, esa experiencia está en la mente de la administración de Biden, ya que una vez más buscan resolver las causas fundamentales del problema.

“Tanto el presidente como todos los que trabajamos con él en eso, para él en eso, aprendimos mucho”, dijo a los periodistas Roberta Jacobson, asistente especial del presidente y coordinadora de la Frontera Sur el 10 de marzo. que es falta de buen gobierno, oportunidades económicas y problemas de seguridad o violencia, entonces algunos de ellos requieren compromisos por parte de los gobiernos sobre anticorrupción y transparencia ”.

Jacobson agregó que la administración presionará para obtener más compromisos de los líderes y trabajará para garantizar que “los fondos lleguen a las comunidades que realmente lo necesitan”.

Los aliados de Harris dicen que esas lecciones serán clave para su éxito. Argumentan que, contrariamente a la intuición, lo intratable de este tema en realidad crea un espacio donde cualquier movimiento en la dirección correcta puede venderse como una victoria para Harris y la administración. Jess Morales Rocketto, directora ejecutiva de Care in Action, quien trabajó con Harris en la redacción del Declaración de derechos de los trabajadores domésticos legislación, dice que no tiene ninguna duda de que el papel de Harris en los países del Triángulo Norte será difícil, pero cree que se puede hacer algo porque es un tema que le preocupa a Harris.

“Yo diría que ella fue una de nuestras primeras y más grandes campeonas en el tema, usando nuestro mensaje”, dijo Rocketto. “Mucha gente le teme a la inmigración, y ella la abrazó totalmente. Y con el tiempo, cuando todos descubrieron que ella era la vicepresidenta elegida, fue como si fuera increíble y también como ‘s —, vamos a perder a nuestro campeón de inmigración en el Congreso’ ”.

Si bien Harris puede tener el respaldo de la comunidad de defensores, los republicanos ya han comenzado a atacarla por los problemas en la frontera, incluidos los niños detenidos en instalaciones construidas para adultos.

En una conferencia de prensa después de que 18 senadores republicanos fueron a la frontera la semana pasada, la senadora Lindsey Graham (RS.C.) relacionó todos los problemas con Harris, incluidos los que están fuera de su cartera. “Este es tu trabajo de arreglar”, dijo. “Te prometo que trabajaré contigo, pero no es posible que entiendas tu trabajo a menos que vengas aquí”.

Para Harris, quien se espera que se presente nuevamente a la presidencia en el futuro, el riesgo de ser culpado por un atolladero de inmigración que se ha estado gestando durante años es muy real. Pero los aliados que hablaron con POLITICO dicen que ser subestimado siempre ha contribuido en gran medida al éxito de Harris.

“Estoy seguro de que de alguna manera le encanta el hecho de que la gente diga que esto es una inmersión difícil”, dijo un ex asistente del Senado.

Christopher Cadelago contribuyó a este informe.

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