Biden ofrece apoyo a Ucrania y advierte sobre la ‘agresión’ rusa

Joe Biden ha prometido el apoyo de Estados Unidos a Ucrania ante la “agresión en curso de Rusia”, ya que mantuvo sus primeras conversaciones con el líder del país, Volodymyr Zelensky, desde que asumió la presidencia de Estados Unidos.

La llamada telefónica del viernes es el esfuerzo de Estados Unidos de más alto perfil para reunir apoyo diplomático para Ucrania desde que Kiev dio la alarma por una acumulación militar rusa a lo largo de su frontera y en Crimea, anexada a Rusia.

Biden “afirmó el apoyo inquebrantable de Estados Unidos a la soberanía e integridad territorial de Ucrania frente a la agresión en curso de Rusia en Donbas y Crimea”, dijo la Casa Blanca en un comunicado después de la llamada.

Biden también expresó su apoyo a los planes de Ucrania para abordar la corrupción interna, que ha eclipsado regularmente la relación entre Estados Unidos y Ucrania.

“Me alegro de hablar con @POTUS”, tuiteó Zelensky después de la llamada, y agregó: “Ucrania aprecia el apoyo de Estados Unidos en diferentes niveles”.

Continuó: “Mi compromiso de transformar Ucrania, mejorar la transparencia y lograr la paz es fuerte. La asociación estadounidense es crucial para los ucranianos “.

El llamado se produjo horas después de que el Kremlin advirtiera que cualquier movimiento para desplegar tropas estadounidenses en Ucrania o para fortalecer los despliegues de la OTAN en la región en general obligaría a Moscú a hacer “todo lo que sea necesario” para proteger su propia seguridad.

Cuatro soldados ucranianos murieron hace una semana en un ataque de los separatistas respaldados por Rusia en la región separatista de Donbas, lo que marcó la mayor cantidad de víctimas mortales en un solo día para las tropas gubernamentales desde que entró en vigor el último cese al fuego inestable en julio. Se estima que 13.000 personas han muerto en siete años de combates, que estallaron después de la anexión de Crimea por Moscú en 2014.

“La escalada es notable”, dijo Zelensky el jueves, señalando a 20 soldados muertos este año. Destacó su intención de lograr la paz y recuperar el control de los territorios ocupados a través del diálogo.

Los funcionarios rusos han aumentado su retórica contra Ucrania en las últimas semanas y han culpado a Kiev y Washington por el aumento de las tensiones. Los videos no verificados compartidos en las redes sociales afirman mostrar un gran número de tanques rusos y otros equipos militares que se mueven cerca de la frontera con Ucrania.

Sergei Lavrov, ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, advirtió esta semana que un conflicto en Donbas “destruirá Ucrania”.

Cuatro de los principales funcionarios de Biden han asegurado a Ucrania el apoyo de Estados Unidos en los últimos días, incluido Lloyd Austin, el secretario de defensa de Estados Unidos que habló con su homólogo ucraniano Andriy Taran el jueves.

Los funcionarios estadounidenses todavía están evaluando las intenciones detrás de la concentración de tropas rusas. Están sopesando si podría ser un intento de poner a prueba la determinación del equipo de Biden sobre la protección de Ucrania, o reflejar los esfuerzos del Kremlin para inquietar a Kiev y aprovechar el sentimiento patriótico entre los votantes. El índice de aprobación del presidente ruso Vladimir Putin alcanzó un máximo histórico después de la anexión de Crimea.

Un alto funcionario ucraniano describió tres escenarios sobre los que Kiev espera que Rusia pueda actuar en las próximas semanas. Uno serían los ejercicios militares agresivos a lo largo de las fronteras de Ucrania. Otro involucra una provocación en las regiones separatistas que Moscú podría culpar a Ucrania. El tercero es una posible incursión en Ucrania continental desde Crimea para apoderarse de los canales que fueron cerrados después de que Moscú anexó la península.

“Putin sondeará y luego volverá a sondear más profundamente. Irá más y más lejos si no hay reacción ”, dijo Ihor Romanenko, ex subjefe del Estado Mayor de Ucrania.

Steven Pifer, ex embajador de Estados Unidos en Kiev, dijo que si bien Washington evaluaría si Rusia estaba planeando un movimiento militar contra su vecino, era más probable que “solo los rusos intentaran molestar a los ucranianos”.

“Puede ser una especie de prueba para ver cómo respondería la administración de Biden”, agregó.

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