Biden pide grandes gastos en infraestructura

El presidente Biden lanzó un esfuerzo audaz el miércoles para remodelar la vida estadounidense mediante la reparación de carreteras, la instalación de estaciones de carga de automóviles eléctricos, la renovación de escuelas, la expansión de la conectividad de banda ancha y mucho más: una visión, dijo, “no vista a través de los ojos de Wall Street y Washington, pero los ojos de la gente trabajadora “.

La ambiciosa propuesta, con un precio que excede los $ 2 billones durante ocho años, refleja la creencia de Biden de que el país está listo para que el gobierno federal desempeñe un papel más importante en la provisión de sus ciudadanos, la lucha contra el cambio climático y la modernización de sus obras públicas, recordando la expansión demócrata. iniciativas durante el New Deal y la Gran Sociedad.

“No es un plan que se pasea por los bordes”, dijo Biden en un centro de formación de carpinteros en Pittsburgh. “Es una inversión única en una generación en Estados Unidos, diferente a todo lo que hemos visto o hecho desde que construimos el sistema de carreteras interestatales y la carrera espacial, hace décadas”.

Biden también apuesta a que puede impulsar la propuesta a través de un Congreso amargamente polarizado cuando las iniciativas de infraestructura anteriores han languidecido a pesar del acuerdo bipartidista de que las inversiones están atrasadas y que Estados Unidos no ha podido seguir el ritmo de competidores extranjeros como China.

Los republicanos ya han criticado las propuestas de Biden de financiar el plan durante 15 años con impuestos más altos a las corporaciones, lo que desharía algunos de los recortes de impuestos promulgados por el presidente Trump en 2017, mientras que los demócratas progresistas piden incluso más gastos de los que el presidente ha descrito.

Con billones de dólares sobre la mesa, los grupos de interés en Capitol Hill han comenzado a maniobrar para que sus proyectos y causas favoritos se incluyan en cualquier paquete, un potencial frenesí de alimentación tan grande como cualquiera visto en Washington.

El senador Sheldon Whitehouse (DR.I.) dijo que la propuesta de Biden “es un buen punto de partida para que el Congreso comience nuestro trabajo”, una señal clara de que los demócratas insistirán en poner sus sellos en el paquete después de que el presidente haya obtenido gran parte de lo que quería. en el plan de ayuda COVID-19 de 1,9 billones de dólares que firmó hace tres semanas.

Una pregunta clave es si los demócratas, que tienen la mayoría mínima posible en el Senado, pueden impulsar el gasto en infraestructura mediante el uso del proceso de reconciliación presupuestaria, un procedimiento legislativo complejo que les permitiría eludir la posibilidad de un obstruccionismo republicano y aprobar un proyecto de ley con el tan solo 50 votos, con la vicepresidenta Kamala Harris sirviendo como desempate.

Los asistentes del líder de la mayoría en el Senado, Charles E. Schumer (DN.Y.), argumentaron recientemente que el procedimiento se puede utilizar más de una vez en un año fiscal, lo que los legisladores no han probado antes.

Schumer dijo que estaba ansioso por “un plan grande y audaz que impulsará a Estados Unidos hacia adelante en las próximas décadas”.

Pero el líder de la minoría en el Senado, Mitch McConnell (R-Ky.) Fue despectivo y dijo a una audiencia en Kentucky el miércoles: “Se llama infraestructura, pero dentro del caballo de Troya habrá dinero prestado y aumentos masivos de impuestos en las partes productivas de nuestra economía . “

Biden ha estado preocupado por la recuperación del país de la pandemia de COVID y la distribución de vacunas, pero se espera que preste cada vez más atención a la aprobación de su plan de infraestructura. Ha convocado la primera reunión de su gabinete en pleno para el jueves, para discutir un esfuerzo de toda la administración para promover el plan de gran alcance.

El anuncio de infraestructura se produce pocas semanas después de que Biden promulgara la ley del paquete de ayuda COVID-19, que incluía pagos de $ 1,400 para la mayoría de los estadounidenses y fondos para la asistencia federal ampliada para el desempleo, las pequeñas empresas, las escuelas y la distribución de vacunas.

“Nos enfrentamos a emergencias inmediatas”, dijo en Pittsburgh. “Ahora es el momento de reconstruir”.

Biden también planea presentar otra iniciativa radical este mes para expandir los programas de cuidado de niños y ancianos o adultos discapacitados, así como licencias familiares y beneficios de atención médica. Si todas las propuestas se aprueban, representarán una inversión histórica en capital físico y humano, yendo más allá de la recuperación pandémica para expandir los beneficios y potencialmente crear millones de empleos.

El plan delineado el miércoles avanzaría los esfuerzos para combatir el cambio climático inyectando dinero en investigaciones e iniciativas de energía limpia para cambiar vehículos de gasolina por modelos eléctricos. Su objetivo es reducir la desigualdad racial y de ingresos al destinar parte del gasto a vecindarios que han tenido poca inversión gubernamental a lo largo de los años. Y prevé una nueva era de activismo del gobierno federal.

“En este momento, la gente piensa que se necesita un gran gobierno”, dijo Celinda Lake, una encuestadora demócrata que trabajó con la campaña de Biden el año pasado. “Realmente no son sensibles a los déficits. Creen que el déficit será realmente enorme si no nos recuperamos ”.

Después de años en los que la China autoritaria ha invertido dinero en proyectos masivos de obras públicas, Biden y sus asesores ven las propuestas como una forma de “demostrar que Estados Unidos y las democracias pueden cumplir con las personas a las que sirven”, dijo un funcionario de la administración que solicitó el anonimato. para discutir los planes de Biden antes del anuncio.

La propuesta de Biden se financiaría con varios cambios en el código tributario, sobre todo elevando la tasa del impuesto corporativo al 28%, más alto que el nivel del 21% firmado por Trump en 2017 pero aún más bajo que el 35% vigente antes de eso. Los ingresos adicionales compensarían el costo del gasto de Biden durante 15 años, según su administración, y reducirían la deuda federal a partir de entonces.

En sus comentarios, Biden reiteró dos veces su promesa de campaña de no aumentar los impuestos a ningún hogar que gane menos de $ 400,000 por año.

La propuesta de infraestructura se divide en cuatro partes principales.

Una parte proporcionaría $ 620 mil millones para necesidades relacionadas con el transporte, como la reparación de carreteras y la expansión del transporte público, y para la construcción de una red de 500,000 estaciones de carga para vehículos eléctricos, entre otras mejoras.

Y $ 650 mil millones se destinarían a aumentar el acceso de banda ancha, reemplazar las tuberías de agua de plomo y mejorar la conectividad y la seguridad. Se renovarían escuelas, guarderías y hospitales para veteranos.

La propuesta también invertiría $ 400 mil millones en programas de cuidado de personas mayores o con discapacidades, y $ 580 mil millones en investigación y desarrollo. Una parte del dinero de la investigación se concentraría en energía limpia y otra parte se utilizaría para expandir la producción nacional de semiconductores, un componente clave en los chips de computadora.

Los redactores del personal del Times, Jennifer Haberkorn y Don Lee, contribuyeron a este informe.

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