Biden quiere $ 10 mil millones para un ejército climático. No es suficiente

Ayer presidente Joe Biden dio a conocer su tan esperado Plan de Empleo Estadounidense, una amplia lista de deseos para arreglar la infraestructura en ruinas del país, revitalizar la fabricación y la investigación y abordar la crisis climática. Estados Unidos haría la mayor inversión en empleos en sí mismo (cuidado personal, tan de moda en este momento) desde la era de la posguerra, 2 billones de dólares, creando millones de puestos para reconstruir la economía pospandémica.

Escondida en lo profundo del Plan de Empleo Estadounidense hay una sola oración que pide la movilización de un ejército de un tipo de trabajador exclusivamente estadounidense: “Esta inversión de $ 10 mil millones pondrá a una nueva y diversa generación de estadounidenses a trabajar conservando nuestras tierras y aguas públicas, reforzando la comunidad resiliencia y el avance de la justicia ambiental a través de un nuevo Cuerpo Civil del Clima, todo mientras se colocan trabajos sindicales bien pagados al alcance de más estadounidenses “.

El Civilian Climate Corps es el Civilian Conservation Corps con otro nombre. En 1933, el gobierno de los Estados Unidos creó la CCC, un programa sin precedentes de la era de la Depresión que puso a 3 millones de estadounidenses a trabajar en la construcción de parques nacionales, la reparación de carreteras y presas y la lucha contra incendios. En gran parte ayudó a crear el paisaje estadounidense que disfrutamos hoy. “Muchas de las actividades del Cuerpo Civil de Conservación original se centraron tanto en hacer que la gente trabajara, obviamente, como en mejorar la accesibilidad y la infraestructura que rodea a nuestros recursos naturales”, dice Zeke Hausfather, científico del clima y director de clima y energía en el Breakthrough Institute, que aboga por la acción contra el cambio climático. “Todavía veo que hay una gran necesidad de eso. Pero siento que, hoy, también existe la necesidad de actividades más directas a nivel comunitario en esta categoría más amplia de adaptación y resiliencia climática ”.

Eso es porque la emergencia que el Cuerpo de Conservación Civil de OG estaba destinado a abordar fue principalmente el desempleo. Las mejoras resultantes de la infraestructura y los recursos naturales fueron enormes, pero secundarias. La versión reiniciada está destinada a abordar una bestia mucho más compleja, peligrosa y costosa: la crisis climática, que ya está aquí y ya es mortal. Necesitamos que la gente restaure los humedales para que actúen como amortiguadores contra las marejadas ciclónicas. Necesitamos que la gente realice quemaduras controladas en Occidente para mantener a raya los incendios forestales cada vez más grandes. Necesitamos que la gente plante árboles para enfriar las ciudades, porque el cambio climático está convirtiendo las zonas urbanas en hornos gracias al efecto isla de calor, en el que el hormigón absorbe la energía del sol durante el día y la libera lentamente por la noche.

En un nivel macro, todas estas son manifestaciones del cambio climático: las temperaturas son cada vez más extremas, las sequías más severas y las tormentas más feroces. Pero a nivel micro, todos estos son problemas que las comunidades necesitan para combatir. Cuesta dinero limpiar la maleza alrededor de una ciudad para mantener alejados los incendios forestales, o abrir centros de enfriamiento dedicados en áreas urbanas para que la gente pueda escapar de las olas de calor. Entonces, si bien la CCC original tenía que ver con restaurar la naturaleza y la infraestructura de manera más amplia, el Cuerpo Civil del Clima podría, y debería, trabajar también para preparar las áreas urbanas para la crisis climática.

Sin embargo, hay un problema desde el principio. “La escala que propone Biden no se acercará a lo que realmente se necesita”, dice el economista ambiental Mark Paul del New College of Florida. “El presidente ha pedido $ 10 mil millones, que serían suficientes para poner a trabajar en algún lugar en el rango de 150.000 a 200.000 trabajadores en total”. A modo de comparación, el Civilian Conservation Corps empleó a más de 500.000 trabajadores en su punto máximo y a 3 millones durante la vida útil del programa. “Si simplemente escalamos eso para la población actual”, agrega Paul, “la CCC del siglo XXI debería emplear aproximadamente a 1,5 millones de trabajadores en su tamaño más grande, y quizás más de 9 millones de trabajadores durante la duración del programa”.

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Dada la escala y gravedad de la crisis climática, el Civilian Climate Corps debería emplear lejos más personas que su predecesor durante la Gran Depresión. “El sistema de parques nacionales por sí solo tiene una acumulación de mantenimiento más grande que todo el programa que Biden ha propuesto aquí”, dice Paul. “Así que no hay escasez de trabajo por hacer. Pero necesitamos ver más liderazgo de la Casa Blanca en este tema para demostrar que están comprometidos con la crisis climática “.

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