Biden tomará acciones ejecutivas para reducir la violencia armada

El presidente Biden, haciendo su primera incursión en los esfuerzos para controlar la violencia armada desde que asumió el cargo, planea anunciar el jueves un esfuerzo para limitar las llamadas armas fantasma (armas vendidas sin números de serie u otra información de identificación) y nominar a una figura de una arma importante. grupo de control como director de la agencia federal que regula las armas de fuego.

Las acciones ejecutivas se producen después de dos masacres recientes y algunos activistas de grupos contra la violencia han expresado su decepción con la administración por poner la regulación de armas detrás de otras prioridades, incluido el proyecto de ley de ayuda COVID-19 y la propuesta de infraestructura de $ 2 billones recientemente anunciada por Biden.

Los movimientos de la administración, que Biden planea anunciar en un evento con Atty. El general Merrick Garland, tienen un alcance relativamente limitado, pero marcan un cambio brusco en el rumbo de la administración Trump, que se remitió sistemáticamente a la Asociación Nacional del Rifle. y otros grupos de derechos de armas y se opusieron a las medidas para expandir la regulación de armas.

Un alto funcionario de la administración de Biden que informó a los reporteros el miércoles señaló que las medidas son “un conjunto inicial de acciones que la administración está tomando para abordar la violencia armada” y que más adelante podrían tomarse más medidas. El funcionario habló con la condición de que no fueran identificados por su nombre.

La más concreta de las propuestas de Biden serán las nuevas reglas federales destinadas a las armas fantasma, hechas a partir de kits que los compradores pueden ensamblar en armas con relativa facilidad y algunas herramientas básicas. Los kits no están clasificados como armas de fuego, lo que significa que una persona puede comprarlos sin una verificación de antecedentes y se pueden vender sin los sellos de identificación requeridos para las armas.

Las ventas de estos kits han crecido rápidamente en los últimos años y las armas fantasma aparecen cada vez más en las escenas del crimen. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley en California han estimado que aproximadamente 3 de cada 10 armas recuperadas de delitos en el estado son armas fantasmas. En febrero, Los Angeles City Atty. Mike Feuer presentó una demanda contra un vendedor de tales kits con sede en Nevada, diciendo que “las armas fantasmas imposibles de rastrear son el arma emergente elegida por los criminales” en Los Ángeles y otras ciudades importantes.

Según el plan de Biden, el Departamento de Justicia propondrá una nueva regla dentro de los 30 días que requeriría verificaciones de antecedentes para la compra de armas fantasma, según el alto funcionario de la administración. Es probable que la regla implique la reclasificación de los kits como armas de fuego según la ley federal.

Sin embargo, debido a que la propuesta requerirá nuevas regulaciones federales, tendrá que pasar por un largo período de comentarios públicos antes de que pueda entrar en vigencia por completo, lo que significa que las nuevas restricciones probablemente no limitarán las ventas hasta fines de este año como muy pronto.

La administración también intensificará la financiación de los esfuerzos para reducir la violencia urbana con armas de fuego, que ha aumentado en varias ciudades durante el último año.

Biden ha propuesto $ 5 mil millones durante los próximos ocho años para “intervenciones de violencia en la comunidad”, un término que cubre una gama de programas diseñados para disuadir la violencia utilizando herramientas distintas de poner a las personas en prisión. Estas medidas pueden incluir la intervención en conflictos, conectar a las personas con agencias de servicios sociales y trabajar con víctimas de disparos mientras están hospitalizadas con la esperanza de evitar ataques de represalia.

Dichos programas han tenido un impacto significativo en la reducción de los homicidios donde se han juzgado, dicen los funcionarios de la Casa Blanca.

Mientras espera que el Congreso actúe sobre la solicitud de $ 5 mil millones, la administración ordenará a más de dos docenas de agencias federales que revisen las cuentas existentes para encontrar dinero para apoyar tales programas.

Los pasos de la administración provocaron un ataque de la NRA, pero elogios de los grupos de seguridad de armas.

En un mensaje en Twitter, la NRA denunció el plan de Biden, calificándolo de “extremo” y diciendo que las propuestas regulatorias de la administración, que aún no se han escrito, “podrían requerir que los ciudadanos respetuosos de la ley entreguen la propiedad legal”.

Las acciones “comenzarán a cumplir la promesa del presidente Biden de ser el presidente de seguridad de armas más fuerte de la historia”, dijo John Feinblatt, director de Everytown for Gun Safety, en un comunicado. “En particular, las armas fantasma permiten que cualquier persona, en cualquier lugar, obtenga fácilmente un arma de fuego imposible de rastrear, y la decisión de la administración Biden de tratarlos como las armas mortales que son sin duda salvará innumerables vidas”.

Biden también nombrará a David Chipman como director de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos, la agencia federal que regula las armas y la venta de armas. Chipman, quien pasó cerca de dos décadas como agente de la ATF, es asesora principal de políticas del grupo de defensa Giffords, creado por la exrepresentante Gabrielle Giffords de Arizona después de que recibió un disparo y resultó gravemente herida en un evento con electores.

“No hay nadie mejor para dirigir ATF en este momento”, dijo el alto funcionario de la administración, citando la experiencia de Chipman con la agencia.

David Chipman, a quien el presidente Biden planea nominar como director de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos.

(Andrew Harnik / PRENSA ASOCIADA)

Desde 2006, cuando el Congreso ordenó que el jefe de la ATF estuviera sujeto a la confirmación del Senado, la NRA y otros grupos de derechos de armas han trabajado constantemente para bloquear a los nominados. El último jefe de la agencia confirmado por el Senado, B. Todd Jones, quien fue nombrado por el presidente Obama, renunció en 2015, y desde entonces los directores en funciones han dirigido la agencia, lo que limita su capacidad para perseguir nuevos programas.

Los amplios contactos de Chipman con grupos que abogan por una mayor regulación de las armas de fuego podrían mitigar algunas de las quejas de que la administración ha tardado en avanzar en cuestiones de armas.

A lo largo de gran parte de su carrera, Biden ha participado activamente en los esfuerzos de control de armas, a menudo presumiendo de su papel en vencer a la NRA en las batallas legislativas durante la administración Clinton, cuando era senador.

Como vicepresidente de Obama, participó en la elaboración de propuestas de control de armas, incluido un esfuerzo legislativo tras el asesinato de 20 alumnos de primer grado en la escuela primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut, en diciembre de 2012. Esa legislación fracasó en el Senado. .

Pero desde que asumió el cargo de presidente, Biden se ha centrado mucho en otros temas, generando cierta infelicidad en los grupos que han sido sus aliados en la lucha por las regulaciones de armas.

Las quejas aumentaron después de la conferencia de prensa de Biden a fines del mes pasado, en la que dijo: “Los presidentes exitosos, mejores que yo, han tenido éxito, en gran parte, porque saben cómo cronometrar lo que están haciendo: ordenarlo, decidir y priorizar qué necesita ser hecho.”

Cuando se le preguntó sobre el control de armas, la inmigración y otros temas, Biden dijo que “el problema más urgente” era la pandemia de COVID-19 y sus consecuencias económicas.

“Los otros problemas de los que estamos hablando, desde la inmigración hasta las armas y las otras cosas que mencionaste, son problemas a largo plazo; han existido por mucho tiempo ”, dijo.

Los llamados a la acción sobre armas se hicieron más fuertes después de los tiroteos masivos el mes pasado en Boulder, Colorado, donde murieron 10 personas, incluido un oficial de policía, y en el área de Atlanta, donde murieron ocho personas, seis de ellas mujeres de ascendencia asiática. .

Sin embargo, ninguno de esos tiroteos ha roto el estancamiento en el Congreso sobre cuestiones de armas.

La Cámara aprobó dos proyectos de ley el mes pasado para cerrar las lagunas en el programa federal de verificación de antecedentes, pero la oposición en el Senado ha estancado cualquier acción. El Senado podría aceptar un proyecto de ley más limitado a finales de esta primavera que cerraría una laguna jurídica, que requiere verificaciones de antecedentes para las armas vendidas en ferias de armas, pero incluso eso enfrenta un camino legislativo difícil.

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