Bienvenido a la era Francis Ngannou; Jon Jones, eres el siguiente

Francis Ngannou acababa de dejar caer al campeón de peso pesado de UFC Stipe Miocic con un golpe y lo tenía atrapado contra la jaula. El gran hombre pululaba, un final aparentemente a su alcance. Pero Miocic escapó con urgencia y se movió hacia el centro del octágono, donde el campeón hizo su parada.

Miocic lo soltó con una derecha recta que detuvo a Ngannou en seco. Pero la pausa duró solo un tic en el reloj en el evento principal de UFC 260 del sábado. Ngannou apenas dudó antes de dar un paso adelante con un gancho de izquierda que conectó en el botón. Miocic cayó, Ngannou se abalanzó con un golpe final de su puño, y había un nuevo campeón.

Fue un momento deslumbrante, ver al peso pesado ampliamente aclamado como el más grande de todos los tiempos acostado de espaldas, toda la pelea drenada de él, y su sucesor al trono alejándose tranquilamente con un dedo en el aire, lo que significa que finalmente era No .1.

La celebración discreta tuvo el carácter perfecto para Ngannou, cuyo físico cincelado y puños de martillo podrían hacer que parezca que está fuera del reparto central de un imponente campeón de peso pesado, pero cuya manera suave sugiere más caballero que luchador.

Ngannou estaba fuera de lugar de una manera diferente esa noche. El hombre grande con manos pesadas, que había noqueado a sus cuatro oponentes más recientes con ráfagas violentas que duraron 71 segundos o menos, terminó este por nocaut en 52 segundos, pero a 52 segundos de la segundo ronda. Y, sin embargo, a pesar de que le tomó una eternidad a Ngannou noquear a Miocic y convertirse en campeón de peso pesado, esto fue lo más satisfactorio que puede ser una noche.

La satisfacción llegó, más obviamente, porque estaba en juego el escurridizo título que Ngannou había estado persiguiendo durante años. También hubo gratificación derivada de esta pelea, una revancha de una reunión de 2018 con Miocic en la que Ngannou había sido educado y humillado, jugando de una manera totalmente diferente a la primera. No fue simplemente que Ngannou ganó esta vez. Mostró paciencia, recordando lo agotado de energía que había estado después de solo una ronda de esa ronda de cinco rondas contra Miocic.

Y Ngannou también mostró un conjunto de habilidades ampliado. Al hacer un trabajo tan rápido de sus cuatro oponentes anteriores más recientes, Ngannou no había tenido tiempo de mostrar nada más que esos puños suyos que terminaron la pelea. Pero el sábado en Las Vegas, cuando terminó la Ronda 1, había utilizado patadas tanto en las piernas como en la cabeza, golpes dirigidos no solo a la cabeza sino también al cuerpo, y quizás lo más importante de todo, la lucha defensiva que mantuvo Miocic de asfixiarlo en la lona, ​​como lo hizo en 2018.

El poder de nocaut de Ngannou por sí solo era lo suficientemente aterrador. ¿Ahora los oponentes tienen que preocuparse por un juego completo? ¡Ay!

“No tengo el vocabulario para expresar esto, porque se siente increíble”, dijo Ngannou, un nativo de Camerún que entrena en Las Vegas. “A pesar de que había estado ganando peleas, tenía algo dentro de mí que nunca solté, una promesa que me hice a mí mismo cuando era joven, de demostrar algún día a los escépticos y a las personas que pensaban que yo estaba por debajo de ellos. … si algún día tuviera la oportunidad, haría algo grandioso “.

Así lo hizo, aunque su gran noche tardó en llegar.

Para un hombre que hace sus negocios tan rápido como lo hace Ngannou, seguro que le tomó un tiempo encontrar el camino al trono del “hombre más malo del planeta”. Ese estado estimado parecía un hecho consumado hace años después de que Ngannou destruyó a sus primeros seis oponentes de UFC, y logró su primer intento por el título de Miocic con la fuerza de cuatro finales consecutivos en dos minutos. Pero el campeón terminó convirtiendo esa noche en su propio y glorioso escaparate. La victoria por decisión dominante de Miocic fue un gran paso hacia la construcción de su caso como el mayor peso pesado en la historia de las MMA.

Para Ngannou, la paliza fue tan desmoralizante que se extendió a su próxima pelea, una derrota olvidable ante Derrick Lewis que puso en duda el futuro de Ngannou como contendiente.

Pero durante el próximo año, Ngannou borró todas las dudas al noquear rápidamente a un competidor principal (Curtis Blaydes, 45 segundos) y un ex campeón (Cain Velásquez, 26 segundos) para reafirmarse en la cabeza de la línea para una oportunidad por el título. El problema era que no había ninguna oportunidad por el título. En ese momento, Miocic estaba involucrado en una trilogía con Daniel Cormier que durante dos años convirtió la autopista de peso pesado en un estacionamiento.

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Francis Ngannou aborda una posible pelea con Jon Jones y dónde debería tener lugar esa pelea.

Cuando todos los obstáculos se despejaron y el segundo disparo de Ngannou al cinturón finalmente se presentó, el jugador de 34 años no lo desperdició.

A diferencia de la reunión de 2018, en la que Ngannou salió con furia y vació su tanque de combustible antes de que terminara la primera ronda, esta vez luchó con aplomo e inteligencia. Ngannou luchó como si estuviera preparado durante 25 minutos completos. Fue solo después de que Miocic salió con mayor agresividad para comenzar la Ronda 2 que Ngannou cambió a una marcha más alta y encontró el nocaut y la gloria.

Felicitaciones, campeón. Disfruta del botín de la victoria … durante unos minutos. Tomar una respiración profunda. Celebre con amigos. Quizás una buena comida. Luego regresa al gimnasio para prepararte para el mayor desafío de tu vida.

No es literalmente el más grande, al menos no en un sentido físico.

Jon Jones, quien gobernó en ligero peso pesado durante la mayor parte de la última década, se ha estado fortaleciendo últimamente para intentar el título de peso pesado. Esto ha tardado mucho en llegar, y el presidente de UFC, Dana White, dijo antes de UFC 260 que Jones será el próximo retador para el ganador del sábado, y que la pelea de todas las peleas podría suceder este verano. Hay asuntos financieros que resolver, por supuesto, como dejaron en claro los comentarios posteriores a la pelea tanto de Jones (en las redes sociales) como de White (en la conferencia de prensa de UFC). Pero esta pelea es demasiado grande para no terminarla.

Entonces, después de derrotar al mejor peso pesado de todos los tiempos, Ngannou se enfrentará a quizás el mejor de todos los tiempos en cualquier categoría de peso. Qué golpe de 1-2 para comenzar 2021 con una explosión. Y sin duda dos peleas que serán tremendamente lucrativas.

El centro de atención no brilla más de lo que lo hará para la primera defensa del título de Ngannou, a menos que finalmente cumpliera con su deseo declarado de pasar al boxeo y subir al ring con Tyson Fury o Anthony Joshua, ambos campeones de peso pesado y lo mejor de la época en ese deporte. Si esa trayectoria profesional suena más a una ilusión de pastel en el cielo que a una dulce ambición, simplemente no has prestado atención al espectáculo de los deportes de combate, desde el tonto nace cada minuto Floyd Mayweather contra Conor. McGregor circus al negocio familiar de cualquiera-es-un-boxeador-profesional-si-la-gente-paga-por-ver de Jake y Logan Paul, campeones de YouTube.

Sin embargo, dentro de MMA, Jones es el campo de pruebas definitivo. Derrotarlo enviaría ondas de choque, porque nunca se ha hecho. Eso distingue a Jones de Georges St-Pierre, Anderson Silva, Amanda Nunes y Demetrious Johnson, los otros luchadores que se mencionan a menudo en las conversaciones de GOAT. Todos son grandes de todos los tiempos, pero todos han sido derrotados. Jones no lo ha hecho.

(Los lectores orientados a los detalles pueden notar un “1” en la columna de derrotas del récord de Jones, pero esa fue una descalificación dudosa al principio de su carrera en UFC en una pelea que estaba dominando por completo).

Ngannou está preparado para el desafío de darle a Jones su primera derrota real. No tiene elección. Este deporte para todas las estaciones nunca se detiene, especialmente si tienes el cinturón brillante que todos los otros grandes quieren. No solo ellos, sino también un tipo un poco más pequeño que probablemente nunca antes había sido descrito de esa manera en su vida.

¿Menor? Jon Jones? Mide 6 pies 4 pulgadas, lo mismo que Ngannou, pero mientras el nuevo campeón pesaba 263 libras el viernes, Jones ha publicado en las redes sociales que pesa 240. Eso lo haría más pesado que Miocic, quien subió a la báscula. para esta pelea en 234 libras. Pero Miocic está acostumbrado a ser el tipo más pequeño, ha pesado más liviano que sus oponentes en sus últimas cinco peleas. Jones, por otro lado, siempre ha apostado por ser el hombre más grande. Ha sido demasiado físico para que lo manejen los de 205 libras. Ese ya no será el caso ahora que Jones está nadando con el pez gordo. Ngannou no puede esperar a ahogarlo.

“En mi opinión, Jon Jones es el mejor de todos los tiempos para las artes marciales mixtas. Que él ascienda es un desafío que tomaré y lo pondré en mi récord”, dijo Ngannou. “Será un muy buen desafío para mí, algo muy bueno para poner en mi currículum. Pero él será el retador. Yo soy el campeón. Él viene y me busca. Estoy listo”.

También lo son los fanáticos de las peleas. La gloria suprema de la pelea por el campeonato de peso pesado del sábado todavía está zumbando, y oh, no podemos esperar a la próxima.

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