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Blackstone hace una oferta para comprar Crown Resorts de Australia

by admin

SYDNEY– Grupo Blackstone Cía.

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está tirando los dados sobre el operador de casinos australiano Crown Resorts Limitado.

PERROS 17,75%

con una oferta de adquisición que valora a la compañía en $ 6 mil millones, incluso cuando los reguladores investigan las prácticas comerciales de Crown y amenazan con rescindir sus licencias de casinos.

La firma de inversión estadounidense ofreció 11,85 dólares australianos, o 9,15 dólares, por acción de Crown, una prima del 20% sobre el precio de cierre de sus acciones la semana pasada, dijo Crown el lunes. El acuerdo está condicionado a que los reguladores de juegos australianos permitan a Blackstone poseer y operar los casinos Crown en Sydney, Melbourne y Perth.

Crown dijo que su directorio aún no ha decidido si respaldará el acuerdo y comenzará a evaluar la oferta de Blackstone. Blackstone, que ya posee una participación de casi el 10% en Crown, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La oferta llega en un momento precario para Crown. El mes pasado, una investigación establecida por el regulador de juegos en el estado de Nueva Gales del Sur determinó que Crown no es adecuada para operar un nuevo casino en el paseo marítimo de Sydney. Crown ha gastado aproximadamente $ 1.6 mil millones en el nuevo y reluciente rascacielos que incluye habitaciones de hotel y residencias además del casino exclusivo para VIP.

Los funcionarios de los estados de Victoria y Australia Occidental, donde Crown también opera casinos, han abierto sus propias investigaciones sobre si Crown sigue siendo apto para operar casinos allí.

El informe de 751 páginas de Nueva Gales del Sur, basado en 60 días de audiencias públicas que incluyeron a ejecutivos de Crown, encontró que Crown ignoró el bienestar de sus empleados en China al perseguir lucrativos grandes jugadores, lo que finalmente culminó con el arresto de empleados de Crown en China por delitos relacionados con el juego.

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Las cuentas bancarias de las subsidiarias de Crown se utilizaron para lavar dinero, y Crown trabajó de manera inadecuada con los llamados operadores junket en Asia para traer jugadores a Australia, según el informe. El regulador comenzó a investigar a Crown después de que los medios locales informaran sobre los negocios cuestionables.

Una vista del complejo Crown Sydney (centro). Crown ha gastado aproximadamente $ 1.6 mil millones en el nuevo rascacielos, pero no ha convencido a los reguladores de que pueda administrar un casino allí.


Foto:

Brent Lewin / Bloomberg News

Crown previamente tomó medidas para abordar algunos de los problemas planteados por el informe de Nueva Gales del Sur, como el cese de todos los vínculos con los junkets y la creación de un departamento de cumplimiento y delitos financieros. El informe dijo que Crown podría implementar ciertos cambios para mejorar su idoneidad, y Crown ha dicho que está en conversaciones con el regulador al respecto.

La oferta de Blackstone brinda al principal accionista de Crown, el multimillonario australiano James Packer, una oportunidad de salir del negocio en medio de la incertidumbre regulatoria. El informe de Nueva Gales del Sur criticó a Packer, que anteriormente formaba parte del directorio de Crown pero ya no lo hace, por ejercer demasiado control sobre la empresa. Después del informe, algunos miembros de la junta de Crown vinculados al Sr. Packer dimitieron.

Packer controla una participación de aproximadamente el 37% en Crown a través de su firma de inversión Consolidated Press Holdings. Un portavoz de CPH se negó a comentar sobre la oferta de Blackstone.

Aparte de los problemas regulatorios, el negocio de Crown se ha visto muy afectado por la pandemia de coronavirus. Las restricciones de viajes internacionales han ralentizado el flujo de grandes apostadores a sus casinos australianos desde el extranjero, y se le ha exigido cerrar sus casinos en varios puntos debido a los cierres locales. La compañía dijo que los ingresos cayeron un 62% en los seis meses hasta diciembre, y reportó una pérdida en la mitad de alrededor de $ 93 millones.

Crown, que opera un club de juego privado en Londres además de sus casinos australianos, alguna vez tuvo una presencia internacional más amplia y buscaba expandirse aún más. Pero se retiró de sus ambiciones globales después del arresto de sus empleados en China a fines de 2016, vendió una participación en un operador de casino de Macao y se retiró de un proyecto de casino en Las Vegas.

Las empresas estadounidenses han expresado previamente su interés en Crown. En 2019, Wynn Resorts Limitado.

, hizo una oferta de adquisición indicativa que luego valoró a Crown en $ 7.1 mil millones, pero Wynn canceló las discusiones después de decir que Crown había revelado prematuramente sus conversaciones.

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