Home Salud Bob Dole vivió con una discapacidad durante décadas. Así es como dio forma a su vida y legado

Bob Dole vivió con una discapacidad durante décadas. Así es como dio forma a su vida y legado

by admin

Bob Dole tenía apenas 21 años cuando sufrió las lesiones que cambiarían su vida.

En abril de 1945, mientras estaba destinado en Italia durante la Segunda Guerra Mundial, el joven soldado fue alcanzado por fuego enemigo. Como resultado de sus heridas, Dole quedó permanentemente sin sentir en su mano y brazo derecho, que medía más de dos pulgadas más corto que el izquierdo después de las cirugías reparadoras; parte de su mano izquierda también quedó adormecida. Dole, quien murió el domingo a la edad de 98 años, viviría con las secuelas de esas lesiones en los años siguientes, incluidos los 30 que pasó como senador estadounidense por Kansas.
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Si bien Dole, una vez un atleta de tres deportes, inicialmente se sintió abatido por sus lesiones, continuó hablando abiertamente sobre sus discapacidades a lo largo de los años.

En un discurso de 1969 ante el Senado, Dole habló apasionadamente sobre los desafíos que enfrentan las personas con discapacidades, y calificó a la comunidad como un grupo minoritario que “siempre ha conocido la exclusión; tal vez no la exclusión de la parte delantera del autobús, sino tal vez incluso de subir a bordo; tal vez no la exclusión de seguir una educación avanzada, pero tal vez de experimentar cualquier educación formal; tal vez no la exclusión de la vida cotidiana en sí, sino tal vez de una oportunidad adecuada para desarrollar y contribuir a su máxima capacidad “. A partir de entonces, Dole trabajó para promover los derechos y las protecciones de las personas con discapacidades, sobre todo a través de la aprobación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) en 1990, una pieza de legislación fundamental que estaba destinada a garantizar los derechos y mejorar el día a día. la vida actual de las personas con discapacidad.

Los derechos y la defensa de los discapacitados también fueron parte de la candidatura presidencial de Dole (en última instancia sin éxito) en 1996 contra el titular Bill Clinton. “El presidente Clinton dice: ‘Yo Cuota tu dolor ‘”, dijo Dole en un evento de campaña ese año. “Puedo decir, ‘yo sentir Tu dolor.'”

Por supuesto, las heridas de Dole afectaron más que su política. En 1996, detalló para el New York Veces las formas en que afectaron su vida diaria, desde vestirse hasta comer. Y en una entrevista con Capacidad revista, Dole dijo que su discapacidad cambió todo el curso de su vida.

“Tener una discapacidad cambia toda tu vida, no solo tu actitud”, dijo Dole. “Antes de mi lesión, era un atleta bastante bueno, pero después aprendí a aplicarme más y obtuve buenas calificaciones para variar”.

Ese tipo de ajuste total de la vida no es infrecuente, dice Bill Fertig, director del centro de recursos de United Spinal Association, una organización sin fines de lucro dedicada a mejorar las vidas de las personas con discapacidades.

“Todas y cada una de las lesiones físicas son diferentes, independientemente de lo que diga el diagnóstico, y cada persona experimenta su pérdida de manera diferente”, dice Fertig, quien quedó paralizado después de un accidente de motocicleta hace unos 20 años. “[But] las cosas que cambian están en tu vida, que luego se convierte en una nueva parte de tu vida. Es la nueva normalidad “.

Michele Karel, especialista en salud mental geriátrica de la Oficina de Salud Mental y Prevención del Suicidio del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. (VA), dice que las personas tienen una gran capacidad de adaptación, ya sea después de una lesión catastrófica o durante el curso normal del envejecimiento. “La mayoría de nosotros imagina, ‘nunca podría vivir si perdiera la vista, si ya no pudiera caminar’”, dice. “No imaginamos que podamos ajustarnos, pero luego lo hacemos”.

El estrés de una discapacidad física o cognitiva a largo plazo puede pasar factura, y Karel dice que los veteranos que sufren lesiones catastróficas tienen un mayor riesgo de problemas de salud mental como depresión y ansiedad. Pero en general, a través del tratamiento, la mayoría de las personas eventualmente aprenden a adaptarse, incluso si eso significa reevaluar sus metas y prioridades.

“Si tenemos pérdidas en algunas áreas, no significa que lo hayamos perdido todo”, dice Karel. “Seleccionamos las cosas en las que somos buenos, seleccionamos nuestras fortalezas y realmente optimizamos lo que podemos hacer en esas áreas, y aprendemos a compensar las áreas con las que luchamos”.

Marianne Shaughnessy, directora de investigación geriátrica, educación y centros clínicos de la Oficina de Geriatría y Atención Extendida de VA, dice que este proceso de aceptación tiende a ocurrir en tres etapas: las personas aplican las lecciones de sus experiencias de vida anteriores para desarrollar mecanismos de afrontamiento; utilizar esos mecanismos de supervivencia para adaptarse y desarrollar la resiliencia; y apoyarse tanto en los proveedores de atención como en la familia y los amigos. Una parte clave de ese apoyo, agrega Shaughnessy, es ver a personas que han sufrido dificultades, como discapacidades o lesiones catastróficas, y superarlas.

“Cualquiera que haya sufrido una lesión catastrófica le dirá que cuanto más apoyo tenga disponible, tanto formal como informal, es fundamental para influir en la trayectoria de la recuperación”, dice Shaughnessy.

En muchos sentidos, Dole esperaba convertirse en una parte distante de las redes de apoyo de otros sobrevivientes, como lo hicieron los que vinieron antes por él. Al hablar con el Veces En 1996, Dole reflexionó sobre la importancia de que el presidente Franklin D. Roosevelt usara visiblemente su silla de ruedas durante una visita a un hospital militar en Hawai.

“Recorrió las salas de amputados en su silla de ruedas”, dijo Dole. “Pasó por cada cama, dejando que los hombres lo vieran exactamente como era. No necesitaba dar ninguna charla de ánimo, su ejemplo lo decía todo “.

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