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Bobby Brown, jugador de cuadro de los Yankees convertido en cardiólogo, muere a los 96 años

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Bobby Brown, el jugador de cuadro de los Yankees que jugó en cuatro equipos campeones de la Serie Mundial mientras perseguía una carrera en la medicina, dejó el béisbol a los 29 años para abrir una práctica de cardiología y luego se desempeñó como presidente de la Liga Americana, murió el jueves. Tenía 96 años.

Su muerte fue anunciado por los Yankees. El equipo no dijo dónde murió ni especificó la causa.

Brown por lo general se perdía los entrenamientos de primavera debido a sus estudios, y el manager Casey Stengel lo incluía a menudo en pelotón, pero demostró ser una figura crucial en el plato para los Yankees cuando llegó octubre. Tenía un promedio de bateo de .439, con 18 hits, incluidos cinco dobles y tres triples, mientras aparecía en la Serie Mundial todos los años, excepto uno desde 1947 hasta 1951.

Brown recibió un título médico de la Universidad de Tulane en 1950 y dejó a los Yankees en el verano de 1952 para el servicio médico en el Ejército durante la Guerra de Corea.

“Mi unidad aterrizó en Incheon, Corea, el 1 de octubre de 1952, el primer día de la Serie Mundial”, dijo a Baseball Digest en 2003. “Fue el peor día de mi vida. Estoy caminando penosamente por un muelle durante un cuarto de milla con todo lo que tengo en mi espalda yendo a Corea, y mi equipo está jugando en la Serie Mundial. Mi esposa tuvo nuestro primer bebé cuando volaba sobre el Pacífico “.

Brown se convirtió en cirujano de batallón cerca del frente y luego sirvió en un hospital del ejército en Tokio.

Fue dado de baja en abril de 1954 y jugó ocasionalmente para los Yankees esa primavera. Se retiró en julio después de ocho temporadas con un promedio de bateo de .279 en su carrera.

Brown completó su formación en cardiología en 1958 y abrió una práctica en Fort Worth. Excepto por unos meses de descanso en 1974, cuando era el presidente interino de los Texas Rangers, permaneció en la práctica médica hasta 1984, cuando se convirtió en el presidente de la Liga Americana, un puesto que involucró principalmente disciplinar a los jugadores por sus enfrentamientos con los árbitros que supervisó.

Robert William Brown nació el 25 de octubre de 1924 en Seattle, hijo de William y Myrtle (Berg) Brown. Su padre, que había jugado béisbol semiprofesional, animó a Bobby a jugar a la pelota. Se mudó con su familia al área de San Francisco cuando era adolescente y jugó béisbol en un campo de arena allí con Jerry Coleman y Charlie Silvera, quienes se convertirían en sus compañeros de equipo en los Yankees.

Brown ingresó a la Marina en 1943 y jugó para Stanford, UCLA y Tulane mientras comenzaba su educación médica en un programa de entrenamiento de oficiales de la Segunda Guerra Mundial.

Firmó con la organización Yankee en 1946 por un bono estimado en $ 50,000 o más. Jugó como campocorto para el equipo agrícola Newark Bears de los Yankees ese año, bateando .341, e hizo su debut en las Grandes Ligas cerca del final de la temporada.

La gran cantidad de dinero y su cabello rubio le dieron el sobrenombre de Golden Boy.

Joe Page, el relevista estrella de los Yankees, lo llamó “Quack”.

Pero Brown disipó cualquier duda que pudieran haber tenido sus compañeros de equipo. Un bateador zurdo de línea-drive, bateó para .300 tanto en 1947 como en ’48, principalmente como emergente y reemplazando algunos juegos detrás de Billy Johnson, el tercera base, y Phil Rizzuto, el campocorto, ambos bateadores diestros. .

Brown se fue de 3 de 3 con una base por bolas como bateador emergente en la Serie Mundial de 1947 contra los Dodgers de Brooklyn, y su doble empató el Juego 7 en la cuarta entrada, cuando los Yankees tomaron la ventaja para siempre. En la Serie de 1949 contra los Dodgers, el primero de cinco campeonatos consecutivos para los Yankees, Brown se fue de 6 de 12. En la Serie de 1950, duplicó en la cuarta entrada del primer partido contra los Filis en Filadelfia y anotó la única carrera del juego.

Pero una carrera en medicina lo atraía. El camino fue largo; no completó su formación en cardiología hasta que no se puso el uniforme de los Yankees durante cuatro años.

Más tarde, Brown sucedió a Lee MacPhail, un ex ejecutivo de los Yankees, como presidente de la Liga Americana.

En una entrevista de 1983 con George Vecsey de The New York Times, Brown habló sobre los desafíos que enfrentó como médico y su decisión de reincorporarse al mundo del béisbol a tiempo completo en el puesto de la Liga Americana.

“Cuando estás de servicio, realmente estás”, dijo. “Las llamadas pueden llegar a cualquier hora. Hacer planes es un ejercicio de frustración. Tengo 59 años. He estado haciendo esto durante 26 años y no me vi haciéndolo más de unos pocos años más. Tu te cansas.”

Continuó: “No me veía haciendo trabajo administrativo, dirigiendo un centro de rehabilitación o algo así. Sabía que era demasiado joven para dejar de trabajar, pero uno de los problemas de ser médico es que realmente no estás capacitado para hacer otra cosa “.

“Realmente no estaba listo para dejar mi práctica”, dijo, “pero la presidencia de la liga fue una oportunidad única en la vida”.

En junio de 1988, Brown impuso una suspensión de tres juegos y una multa de $ 1,000 a Billy Martin, el gerente de los Yankees y su ex compañero de equipo, por arrojar tierra a un árbitro que lo había expulsado después de una discusión sobre una decisión.

Renunció como presidente de la liga en 1994.

En sus últimos años, Brown regresó al Yankee Stadium el Día de los Veteranos y eventualmente se convirtió en uno de los Yankees más veteranos del evento, junto con Yogi Berra, quien había sido su compañero de cuarto en viajes por carretera. Esa pareja produjo la historia a menudo contada (y posiblemente verdadera) de que mientras Brown revisaba sus volúmenes médicos una noche, Berra le dijo que le hiciera saber cómo resultó su libro.

La esposa de Brown, Sara (francés) Brown, con quien se casó en 1951, murió en 2012. La información completa sobre los sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

En su libro “Summer of ’49” (1989), David Halberstam escribió sobre la conferencia de prensa en la que se anunció la firma de Brown: “Larry MacPhail, uno de los propietarios de los Yankees, había hablado de manera tan extravagante sobre su talento, qué buen joven era y en qué joven médico brillante se iba a convertir, que Will Wedge de The Sun finalmente preguntó: ‘Larry, ¿lo estás contratando como jugador o médico?’ ”.

Brown habló sobre sus duelos para sobresalir en las grandes ligas de béisbol y medicina en una entrevista con The Sporting News en junio de 1949.

“Mientras el béisbol me quiera, yo querré béisbol”, dijo. “Inevitablemente, llegará un día en el que tendré que decirme a mí mismo: ‘Ha llegado el momento. Cuelga tus púas y tu uniforme, guarda los murciélagos y ponte manos a la obra del juramento de Hipócrates ‘”.

Cuando estaba a punto de convertirse en presidente de la Liga Americana, el Times le preguntó a Brown si alguna vez se había preguntado qué tipo de jugador habría sido si hubiera seguido el béisbol a tiempo completo.

Él respondió: “Lo pregunto a diario”.

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