Boeing acopla la cápsula de la tripulación a la estación espacial en una nueva prueba

Esta imagen de NASA TV muestra al Boeing Starliner preparándose para atracar en la Estación Espacial Internacional, el viernes 20 de mayo de 2022. La cápsula de astronautas de Boeing llegó a la Estación Espacial Internacional en un vuelo de prueba crítico repetido. Solo un muñeco de prueba estaba a bordo de la cápsula para el acoplamiento del viernes, un gran logro para Boeing después de años de falsos comienzos. Crédito: NASA vía AP

Con solo un maniquí de prueba a bordo, la cápsula de astronautas de Boeing se detuvo y estacionó en la Estación Espacial Internacional por primera vez el viernes, un gran logro para la compañía después de años de falsos comienzos.

Con la llegada de Starliner, la NASA finalmente se da cuenta de su esfuerzo de mucho tiempo para que las cápsulas tripuladas de compañías estadounidenses competidoras vuelen a la estación espacial.

SpaceX ya tiene un comienzo en marcha. La compañía de Elon Musk realizó la misma prueba hace tres años y desde entonces ha enviado a 18 astronautas a la estación espacial, así como a turistas.

“Hoy marca un gran hito”, dijo por radio el astronauta de la NASA Bob Hines desde el complejo en órbita. “Starliner se ve hermoso en el frente de la estación”, agregó.

La única otra vez que el Starliner de Boeing voló al espacio, nunca se acercó a la estación y terminó en la órbita equivocada.

Esta vez, la nave espacial reacondicionada llegó al lugar correcto después del lanzamiento del jueves y atracó en la estación 25 horas después. El encuentro automatizado se llevó a cabo sin mayores problemas, a pesar de la falla de un puñado de propulsores.

Si el resto de la misión de Starliner va bien, Boeing podría estar listo para lanzar su primera tripulación a finales de este año. Los astronautas que probablemente formarán parte de la primera tripulación de Starliner se unieron a los controladores de vuelo de Boeing y la NASA en Houston mientras la acción se desarrollaba a casi 435 kilómetros (270 millas) de altura.

Boeing acopla la cápsula de la tripulación a la estación espacial en una nueva prueba

Esta imagen de NASA TV muestra el acoplamiento del Boeing Starliner en la Estación Espacial Internacional, el viernes 20 de mayo de 2022. La cápsula de astronautas de Boeing llegó a la Estación Espacial Internacional en un vuelo de prueba crítico repetido. Solo un muñeco de prueba estaba a bordo de la cápsula para el acoplamiento del viernes, un gran logro para Boeing después de años de falsos comienzos. Crédito: NASA vía AP

La NASA quiere redundancia en lo que respecta al servicio de taxis para astronautas con sede en Florida. El administrador Bill Nelson dijo que el largo camino de Boeing con Starliner subraya la importancia de tener dos tipos de cápsulas para la tripulación. Los astronautas estadounidenses se quedaron atrapados montando cohetes rusos una vez que finalizó el programa del transbordador, hasta el primer vuelo tripulado de SpaceX en 2020.

El primer vuelo de prueba de Starliner de Boeing en 2019 estuvo plagado de errores de software que acortaron la misión y podrían haber condenado a la nave espacial. Se corrigieron, pero cuando la nueva cápsula esperaba el despegue el verano pasado, las válvulas corroídas detuvieron la cuenta regresiva. Siguieron más reparaciones, ya que Boeing anotó casi $ 600 millones en costos de renovación.

Antes de permitir que Starliner se acerque a la estación espacial el viernes, los controladores de tierra de Boeing practicaron maniobras con la cápsula y probaron su sistema de visión robótica. Todo salió bien, dijo Boeing, excepto por un circuito de enfriamiento y cuatro propulsores defectuosos. Sin embargo, la cápsula mantuvo una temperatura constante y tenía muchos otros propulsores para la dirección.

Boeing acopla la cápsula de la tripulación a la estación espacial en una nueva prueba

Esta imagen de NASA TV muestra el Boeing Starliner acercándose a la Estación Espacial Internacional, el viernes 20 de mayo de 2022. La cápsula de astronautas de Boeing llegó a la Estación Espacial Internacional en un vuelo de prueba crítico repetido. Solo un muñeco de prueba estaba a bordo de la cápsula para el acoplamiento del viernes, un gran logro para Boeing después de años de falsos comienzos. Crédito: NASA vía AP

Una vez que Starliner estuvo a 15 kilómetros (10 millas) de la estación espacial, los controladores de vuelo de Boeing en Houston pudieron ver la estación espacial a través de las cámaras de la cápsula. “Estamos saludando. ¿Puedes vernos?” bromeó Hines.

Solo hubo silencio de Starliner. El asiento del comandante fue ocupado una vez más por el maniquí apodado Rosie the Rocketeer, una versión de la era espacial de Rosie the Riveter de la Segunda Guerra Mundial.

La reluciente cápsula blanca con ribetes azules se mantuvo a 10 metros (33 pies) de la estación durante cerca de dos horas, considerablemente más de lo planeado, mientras los controladores de vuelo ajustaban su anillo de acoplamiento y se aseguraban de que todo lo demás estuviera en orden. Cuando finalmente llegó la luz verde, Starliner cerró la brecha en cuatro minutos, provocando vítores en el centro de control de Boeing. Los aplausos estallaron una vez que los pestillos estuvieron bien asegurados.

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    Un cohete United Launch Alliance Atlas V con la nave espacial CST-100 Starliner de Boeing se lanza desde el Space Launch Complex 41, el jueves 19 de mayo de 2022, en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Crédito: Joel Kowsky/NASA vía AP

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    Un cohete Atlas V de United Launch Alliance que transporta la cápsula de tripulación Boeing Starliner despega en un segundo vuelo de prueba a la Estación Espacial Internacional desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Cabo Cañaveral, Florida, el jueves 19 de mayo de 2022. Crédito: Foto AP/John Raoux

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    Un cohete Atlas V de United Launch Alliance que lanzará la nave espacial CST-100 Starliner de Boeing a la Estación Espacial Internacional está listo en el complejo de lanzamiento 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Cabo Cañaveral, Florida, el miércoles 18 de mayo de 2022. El lanzamiento está programado para el jueves por la noche. Crédito: Foto AP/John Raoux

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    Un cohete United Launch Alliance Atlas V con la nave espacial CST-100 Starliner de Boeing sale del Vertical Integration Facility a la plataforma de lanzamiento en el Space Launch Complex 41 antes de la misión Orbital Flight Test-2 (OFT-2), el miércoles 18 de mayo. , 2022 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. El lanzamiento está programado para el jueves por la noche. Crédito: Joel Kowsky/NASA vía AP

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    Los astronautas de la NASA Butch Wilmore, a la izquierda, y Mike Fincke responden preguntas durante una conferencia de prensa en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el miércoles 18 de mayo de 2022. Credit: AP Photo/John Raoux

“Estas últimas 48 horas han sido una tormenta, por lo que va a ser muy bueno dormir esta noche”, dijo Mark Nappi, vicepresidente y director del programa de tripulación comercial de Boeing.

Fue una celebración doble para el director del programa de tripulación comercial de la NASA, Steve Stich, quien cumplió 57 años el viernes. “Qué cumpleaños tan increíble fue”, dijo a los periodistas.

Los siete astronautas de la estación espacial descargarán comestibles y equipos de Starliner y los empaquetarán con experimentos. A diferencia de la cápsula Dragon de SpaceX que aterriza en la costa de Florida, Starliner apuntará a aterrizar en Nuevo México el próximo miércoles.


La NASA y Boeing dicen que Starliner está en camino para el lanzamiento del 19 de mayo


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Citación: Boeing acopla la cápsula de la tripulación a la estación espacial en una prueba de repetición (21 de mayo de 2022) recuperado el 21 de mayo de 2022 de https://phys.org/news/2022-05-boeing-docks-crew-capsule-space.html

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