Boeing enfrenta un nuevo obstáculo en la entrega de Dreamliners

Los reguladores federales de seguridad aérea han despojado a Boeing Co.

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autoridad para inspeccionar y aprobar varios 787 Dreamliners recién producidos, como parte de un mayor escrutinio de los problemas de producción que han detenido las entregas de los populares aviones de fuselaje ancho.

La Administración Federal de Aviación dijo que sus inspectores, en lugar de los del fabricante del avión, realizarían controles de seguridad de rutina previos a la entrega de cuatro Dreamliners que Boeing no ha podido entregar durante meses a sus clientes de aerolíneas mientras lidia con varios fallos de calidad.

La agencia ha facultado durante mucho tiempo a Boeing para realizar las aprobaciones finales de seguridad en nombre de la FAA, lo que le permite emitir lo que se conoce como certificados de aeronavegabilidad necesarios para entregar nuevos aviones a las aerolíneas. La FAA dijo que ha retenido la misma autoridad en algunos de los aviones en años anteriores para mantener actualizadas las habilidades de los inspectores.

Ahora, la FAA dijo que su decisión de retener la autoridad de aprobación final fue parte de un conjunto más amplio de acciones dirigidas a los problemas de producción del 787 de Boeing. Un portavoz dijo que la agencia podría decidir que sus propios inspectores firmen más Dreamliners. “Podemos extender la retención a otros aviones 787 si vemos la necesidad”, dijo.

Un portavoz de Boeing dijo el miércoles que la compañía ha involucrado a la FAA en sus esfuerzos para reanudar las entregas de Dreamliner y seguiría la dirección de la agencia sobre las aprobaciones finales como lo ha hecho en el pasado. El portavoz dijo que Boeing estaba “alentado por el progreso que está haciendo nuestro equipo” en el reinicio de las entregas.

Después de detener las entregas en octubre, Boeing ha acumulado un inventario de más de 80 Dreamliners recién producidos y no entregados, según la consultora de aviación Ascend by Cirium. Boeing ha dicho que espera reanudar las entregas a fines de marzo.

Los aviones de fuselaje ancho tienen un excelente historial de seguridad y se utilizan con frecuencia en rutas internacionales. Boeing se enteró de la medida de la FAA en enero y ya ha tenido en cuenta las aprobaciones de la FAA en su calendario de entregas esperado, dijo una persona familiarizada con la planificación de Boeing.

Entre los aviones específicos programados para la aprobación final por parte de los inspectores de la agencia se encuentran dos Dreamliners pedidos por United Airlines Holdings Cía.

United espera recibir los aviones a fines de marzo o principios de abril, dijo esta semana una persona familiarizada con los planes de la aerolínea con sede en Chicago.

El portavoz de Boeing dijo que el fabricante ajustaría sus planes de entrega si fuera necesario para que pueda tomarse el tiempo para realizar inspecciones exhaustivas del 787 “para garantizar que cada una cumpla con nuestras rigurosas especificaciones de ingeniería”.

La suspensión de las entregas ha cortado una fuente significativa de efectivo pagado por los clientes mientras el fabricante de aviones navega por la pandemia Covid-19 y la débil demanda en los viajes aéreos globales. El analista de Bernstein Doug Harned ha estimado que la desaceleración de las entregas de Dreamliner podría costarle a Boeing hasta $ 8 mil millones en flujo de efectivo hasta 2020 y 2021. Espera que la mitad de eso se recupere el próximo año cuando las aerolíneas reciban la entrega y paguen el resto del costo.

Boeing dijo en enero que probablemente continuaría quemando efectivo este año, pero tiene una liquidez adecuada después de acumular miles de millones de dólares en deuda el año pasado. El optimismo de los inversores sobre la recuperación general de los viajes ayudó a elevar sus acciones en un 21% la semana pasada. Las acciones subieron otro 3,3% el miércoles, valorando a Boeing en 149.000 millones de dólares.

Si bien tiene un alcance limitado, el movimiento de la FAA en el Dreamliner es similar a un paso que tomó la agencia después de que dos accidentes de aviones Boeing 737 MAX mataron a 346 personas en 2018 y 2019.

La FAA despojó a Boeing de su autoridad para realizar los controles de seguridad previos a la entrega de los aviones MAX a fines de 2019. En ese momento, un sistema de control de vuelo defectuoso y los pasos en falso relacionados con la producción con ese avión estaban bajo el escrutinio regulatorio y del Congreso. La FAA aprobó el 737 MAX para reanudar los vuelos de pasajeros el año pasado.

Los fallos de Dreamliner se encuentran entre varios problemas de calidad que Boeing ha enfrentado en los últimos años en sus programas comerciales, de defensa y espaciales.

Muchos de los fallos de calidad del 787 implican pequeños huecos donde se unen secciones del fuselaje del avión o del cuerpo del avión. También han surgido problemas en otros lugares, incluida la aleta vertical y el estabilizador horizontal en la cola, según un resumen de la FAA del 12 de marzo de las acciones regulatorias de la agencia visto por The Wall Street Journal.

Boeing ha revelado anteriormente problemas con un proceso de fábrica utilizado para generar pequeñas calzas, materiales utilizados para llenar los pequeños huecos donde se unen las secciones de la aeronave. Tales brechas podrían conducir a una eventual fatiga prematura de ciertas partes de la aeronave, lo que podría requerir reparaciones extensas durante el mantenimiento de rutina a largo plazo.

En su resumen, la agencia dijo que mantendría su autoridad de aprobación de Dreamliner “hasta que se confirme que todos los problemas de calces se resuelven y los aviones se ajustan al diseño aprobado por la FAA”.

Escribir a Andrew Tangel en [email protected]

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