Bomba mata a más de 30 personas cerca de una escuela en la capital afgana

Una explosión arrasó un área cerca de una escuela secundaria en la capital afgana el sábado, dijeron funcionarios del gobierno, matando a más de 30 personas, muchas de ellas escolares, e hiriendo a decenas de otras.

Hasta ahora, ningún grupo se ha atribuido la responsabilidad del ataque, que ocurrió poco después de las 4 pm y parecía programado para causar el máximo daño: cuando decenas de escolares, en su mayoría adolescentes, salían del Instituto Kawsar, un centro educativo cerca de la escuela secundaria Sayed Ul-Shuhada el barrio Dashti Barchi del oeste de Kabul, con familias de compras antes de Iftar, la noche que rompe el ayuno del Ramadán.

El área está fuertemente dominada por Hazara, una minoría étnica que es musulmana chií y un objetivo frecuente del Estado Islámico.

Muchas de las víctimas fueron trasladadas al hospital Mohammad Ali Jinnah en el oeste de Kabul, y la gente se acercó a donar sangre para los heridos. En otra parte, los padres y familiares comenzaron la lúgubre tarea de enterrar a sus muertos. El Ministerio del Interior dijo que al menos 30 personas murieron y otras 52 resultaron heridas. Se esperaba que el número de muertos aumentara: los medios locales citaron más tarde a una fuente anónima del Ministerio del Interior que dijo que el número de muertos había llegado a 37.

En las horas posteriores a la explosión, residentes y periodistas compartieron imágenes desgarradoras de estudiantes tirados en el suelo, con libros escolares y zapatillas de deporte ensangrentadas a su alrededor. Un video subido a las redes sociales mostraba el caos después de la explosión: personas moviéndose aturdidas, sus lamentos unidos por un claxon de coche insistente sonando mientras corrían para ver cómo estaban sus seres queridos; una cáscara ennegrecida de un automóvil en llamas y sangre salpicada en el pavimento.

No quedó claro si el ataque fue obra de un atacante suicida solitario con un chaleco explosivo que se dirigió a las puertas del instituto, un coche bomba o una serie de explosiones con cohetes como parte de un ataque más grande contra Dashti Barchi.

Cualquiera que sea la causa, la explosión, que coincide con el movimiento de las tropas estadounidenses y de la OTAN para abandonar el país, sirvió como otro presagio del aumento de la violencia que enfrentan las minorías, sin mencionar a las mujeres y miembros de la sociedad civil, en el futuro de Afganistán posterior a la retirada.

Con las conversaciones entre el gobierno afgano y sus adversarios talibanes en el limbo, muchos temen que un talibán revitalizado por la retirada de Estados Unidos elimine a las tropas gubernamentales poco después de que se vayan sus socios extranjeros. Las esperanzas de un alto el fuego antes del final del Ramadán se han visto frustradas por la ofensiva de primavera del grupo, que ha sido testigo de furiosos asaltos a posiciones gubernamentales en todo el país.

Sin embargo, los talibanes negaron su participación en la explosión.

“Condenamos la explosión de hoy en Dashti Barchi #Kabul que tuvo como objetivo a civiles y causó lamentablemente grandes pérdidas”, tuiteó Zabiullah Mojahid, un portavoz de los talibanes, el sábado.

En cambio, culpó del ataque a “círculos siniestros que operan en nombre de Daesh bajo las alas y la cobertura de inteligencia del administrador de #Kabul”, refiriéndose al Estado Islámico por sus siglas en árabe.

El grupo extremista sunita considera a los chiítas como apóstatas que deben ser asesinados. Se atribuyó la responsabilidad de explosiones similares en la zona en octubre y agosto de 2018, siendo los estudiantes las principales víctimas de ambos ataques.

Con el número de tropas cayendo por debajo de los 2.500 militares estadounidenses y las fuerzas extranjeras acelerando su retirada antes de la > de septiembre, el acuerdo de Washington con los talibanes ha cambiado el enfoque de atacar al grupo a una campaña más dirigida contra Al Qaeda y la afiliada afgana del Estado Islámico. No está claro qué apoyo mantendrá Estados Unidos a los grupos paramilitares afganos que había entrenado para cazar a los extremistas en operaciones relámpago en todo el país.

La misión de las Naciones Unidas en Afganistán expresó “su profunda repulsión” por la explosión en un tuit el sábado por la noche, y la describió como “una atrocidad” que había matado y herido a muchos civiles.

El Encargado de Negocios de Estados Unidos, Ross Wilson, tuiteó: “Este ataque terrorista en una escuela de niñas de Kabul es aborrecible. Con decenas de asesinatos, este imperdonable ataque contra los niños es un asalto al futuro de Afganistán, que no puede mantenerse. Mi más sentido pésame a los estudiantes y familias que han sufrido ”.

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