Boris Johnson promete continuar en medio de la ola de renuncias del gabinete

LONDRES (AP) — Con su apoyo desmoronándose, su gobierno en desorden, sus coartadas agotadas, el primer ministro británico Boris Johnson trató frenéticamente el miércoles de salvar su posición, incluso cuando una delegación de colegas del gabinete viajó a Downing Street para suplicar a su líder marcado por el escándalo que reducir.

Renunciaron más de 30 ministros o asistentes del gobierno, varios legisladores del Partido Conservador instaron a Johnson a renunciar, y tuvo una recepción fulminante en el Parlamento, donde los diputados se burlaron: “¡Adiós, Boris!” mientras salía por una puerta lateral después de un interrogatorio despiadado sobre su manejo del último escándalo de sexo y acoso del partido.

En un día de rápidos acontecimientos, Johnson prometió seguir luchando e insistió en que tenía el mandato de los votantes de guiar a Gran Bretaña hacia su futuro posterior al Brexit, incluso cuando los ministros rebeldes del gabinete intentaron desalojarlo.

El miércoles por la noche, Johnson despidió a uno de sus asesores más cercanos, Michael Gove, de un poderoso cargo económico en el Gabinete. Más temprano ese día, la BBC informó que Gove había instado a Johnson a renunciar.

Ese momento dramático fue seguido por la renuncia a altas horas de la noche de otro ministro del gabinete, Simon Hart, el secretario galés.

En otras partes de Westminster, los legisladores consideraron, y luego pospusieron, al menos durante unos días, un cambio en las reglas del partido que permitiría otro voto de confianza, posiblemente la próxima semana, contra el primer ministro, quien sobrevivió a tal voto hace apenas un mes.

Hubo un consenso cada vez mayor de que, independientemente de cómo se desarrollen los acontecimientos en las próximas horas o días, el telón estaba cayendo sobre la era de Boris Johnson. Menos de tres años después de que ingresó a Downing Street, antes de montar una ola de pasión a favor del Brexit para ganar una victoria electoral aplastante, Johnson parecía acorralado: un jugador político proteico finalmente fuera de juego.

Eso no significa que el final llegará rápido o con gracia. El Sr. Johnson se resistió a los llamamientos de la delegación del gabinete para que renunciara. No ha descartado convocar elecciones anticipadas para arrojar su destino a los votantes británicos. Tal medida necesitaría el consentimiento de la reina Isabel II, lo que podría precipitar una crisis política.

“El trabajo de un primer ministro en circunstancias difíciles, cuando se le ha entregado un mandato colosal, es seguir adelante”, declaró Johnson con rostro sombrío en el Parlamento, rechazando otro pedido de renuncia.

El líder de la oposición, Keir Starmer, restó importancia a eso y criticó a Johnson y a los ministros del gabinete que aún no han abandonado al primer ministro después de una serie aparentemente interminable de escándalos. El último capítulo de este drama comenzó el martes con las renuncias de dos ministros de alto rango.

“Cualquiera que renuncie ahora, después de defender todo eso, no tiene ni una pizca de integridad”, dijo Starmer, el líder del Partido Laborista, mirando torvamente a Johnson a través de una mesa. “¿No es este el primer caso registrado del barco que se hunde huyendo de las ratas?”

A pesar de todo el drama en el Parlamento, la verdadera acción del miércoles ocurrió fuera de la vista, donde maniobraba la menguante banda de partidarios de Johnson y la creciente banda de adversarios. El despido de Gove por parte de Johnson fue particularmente acusado, ya que en 2016, Gove descarriló la primera candidatura de Johnson por el liderazgo del Partido Tory al participar inesperadamente en la contienda.

El último capítulo de la crisis comenzó el martes cuando dos altos ministros del gabinete renunciaron abruptamente: el ministro de Hacienda, Rishi Sunak, y el secretario de Salud, Sajid Javid. El detonante fue el manejo que hizo Johnson de un caso que involucraba a Chris Pincher, un legislador conservador que admitió haber estado borracho en un club privado de Londres donde, según se alega, manoseó a dos hombres.

Dada la velocidad con la que se estaba desmoronando el gobierno de Johnson, muchos legisladores conservadores creen que Johnson debe ser reemplazado rápidamente para mitigar el daño electoral al partido. Incluso antes de que estallara el último escándalo, las encuestas de opinión mostraban que los conservadores iban muy por detrás de los laboristas.

El dilema para las figuras más importantes del partido era si permitir una rápida moción de censura contra Johnson. Según las reglas del partido existentes, no puede haber otra votación de este tipo hasta un año después de la última, el próximo junio.

Pero los líderes del Comité 1922, que representa a los legisladores conservadores, han estado dispuestos a romper su libro de reglas antes: cuando la predecesora de Johnson, Theresa May, ganó un voto de confianza en 2018 pero luego no logró impulsar su plan Brexit a través de un Parlamento atascado.

Según Graham Brady, quien preside el comité, el cambio de regla propuesto estaba en su bolsillo cuando fue a reunirse con el primer ministro, pero nunca se lo mostró a la Sra. May, quien accedió a hacerse a un lado.

Bajo un escenario de vía rápida esta vez, los legisladores realizarían el voto de confianza antes del receso de verano. Si el Sr. Johnson perdía, actuarían rápidamente para seleccionar a dos de los principales candidatos para reemplazarlo como líder del partido y primer ministro. Luego, los dos contendientes participarían en un concurso final en el que la selección la realizarían los miembros del partido.

Tobias Ellwood, exministro y crítico de Johnson, dijo que tenía reservas sobre cambiar las reglas, pero creía que sucedería si el primer ministro se negaba a irse por su cuenta. Comparó un cambio de líder con una visita al dentista.

“Lo hemos estado postergando”, dijo. “Tienes que ir al dentista y superarlo; deshacerte de Boris es ese viaje al dentista”.

Avanzar rápido, dijo Ellwood, permitiría al partido usar las vacaciones de verano para llevar a cabo la elección del liderazgo y darle una plataforma al nuevo primer ministro en la conferencia anual del Partido Conservador en el otoño. Eso parecía cada vez más probable a medida que la situación empeoró para Johnson el miércoles, con más de 30 ministros subalternos y asistentes ministeriales presentando sus renuncias.

En un momento, cinco ministros subalternos renunciaron en la misma carta de renuncia, incluido el ministro de igualdad y gobierno local, Kemi Badenoch, y Neil O’Brien, un ministro responsable de la política de Johnson de “nivelar” la prosperidad en todo el país.

Downing Street no pudo dar un cronograma para reemplazar a otros que declararon que ya no podían servir a Johnson, incluido el ministro del Tesoro, John Glen, y su colega del Ministerio del Interior, Victoria Atkins.

Johnson se movió rápidamente para anunciar los reemplazos de Sunak y Javid, indicando que planeaba tratar de estabilizar al gobierno. E hizo todo lo posible para proyectar una imagen desafiante.

Ante la perspectiva de un nuevo voto de confianza, Johnson podría optar por convocar elecciones generales, incluso si las perspectivas para su partido son sombrías. El primer ministro ha recordado repetidamente a los críticos la aplastante victoria de su partido en 2019, cuando prometió “Terminar con el Brexit” y derrotó a un Partido Laborista dividido.

Los expertos constitucionales argumentan que la reina podría negarse a conceder una elección con el argumento de que los conservadores todavía tienen una mayoría parlamentaria considerable. Sin embargo, rechazar tal solicitud puede ser difícil para el Palacio de Buckingham, que se enorgullece de mantenerse por encima de la política. Además, el Partido Laborista está ansioso por una elección y disfrutaría de una lucha contra un primer ministro desacreditado.

Por encima de todo, sin embargo, están los instintos de Houdini del Sr. Johnson. En los últimos tres años, ha sobrevivido a múltiples investigaciones, una multa penal por parte de la policía y un voto de censura entre los legisladores conservadores. Él puede creer que puede escapar una vez más.

“A diferencia de la mayoría de los líderes, a él no le importa cuánto daño hace al salir por la puerta”, dijo Jonathan Powell, quien se desempeñó como jefe de gabinete del ex primer ministro Tony Blair. “No hay nadie en nuestra historia que haya tenido este tipo de naturaleza. Nuestro sistema no está diseñado para algo como esto”.

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