Boris Johnson se aferra al papel de primer ministro mientras más legisladores británicos abandonan el gobierno

LONDRES—El primer ministro británico, Boris Johnson, se aferró al poder en Downing Street el miércoles por la noche y se negó a renunciar luego de un enfrentamiento extraordinario con su Partido Conservador que vio una ola de ministros renunciar y miembros de su propio gabinete le imploraron que se hiciera a un lado.

En un día frenético en el Parlamento británico, Johnson trató de montar una rebelión cuando una larga lista de legisladores del Partido Conservador declaró que ya no confiaba en el primer ministro luego de una serie de escándalos y cuestionamientos sobre la integridad del líder británico.

Un grupo de miembros del gabinete se reunió con el hombre de 58 años para pedirle que considerara irse, según personas familiarizadas con el asunto. Casi 40 ministros y asesores habían dejado el gobierno hasta el miércoles por la noche, renuncias en una escala nunca antes vista en la política británica moderna.

Cuando los periodistas le preguntaron el miércoles por la tarde si dejaría el cargo, Johnson respondió: “No, no, no”. En una reunión del comité, insinuó que provocaría una nueva elección en lugar de abandonar Downing Street. En un esfuerzo por restaurar algo de autoridad, Johnson respondió despidiendo al miembro del gabinete y animador del Brexit desde hace mucho tiempo, Michael Gove. El Sr. Gove había aconsejado más temprano al Sr. Johnson que renunciara.

Nadhim Zahawi, el nuevo canciller de Hacienda, llegó al Tesoro el miércoles.


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daniel leal/Agence France-Presse/Getty Images

Los legisladores rebeldes ahora están conspirando para cambiar los estatutos del Partido Conservador para provocar un segundo voto de censura entre los legisladores del partido en Johnson tan pronto como la próxima semana. El primer ministro sobrevivió a una moción de censura el mes pasado, y las reglas del partido actualmente establecen que no se puede realizar otra hasta dentro de un año.

En el corazón de la rebelión está el sentimiento entre muchos legisladores conservadores de que Johnson ha perdido la confianza de los votantes tras una serie de escándalos. El primer ministro está sufriendo las secuelas de una saga de larga duración sobre fiestas en Downing Street durante varios cierres de Covid-19. Más recientemente, el Sr. Johnson tuvo que disculparse por nombrar a un ayudante que sabía que tenía un historial de presuntas insinuaciones no deseadas hacia hombres y luego afirmó que no estaba al tanto.

Esa debacle pareció ser la gota que colmó el vaso para muchos en el partido de Johnson. “Ya es suficiente”, dijo Sajid Javid, quien renunció como secretario de salud el martes, a Johnson durante una sesión de preguntas y respuestas en el Parlamento el miércoles.

El proceso para destituir a Johnson se está volviendo cada vez más feo. Habiendo sobrevivido a una reciente moción de censura, no existe un mecanismo de partido inmediato para expulsarlo. En cambio, los miembros de su gobierno deben presionarlo para que renuncie. Johnson dejó en claro en repetidas ocasiones que no se retiraría a pesar de reunirse con miembros del gabinete, incluidos Gove y Nadhim Zahawi —a quien Johnson ascendió a jefe del Tesoro el martes— quienes le dijeron que se le había acabado el tiempo, personas familiarizadas con el asunto dice.

En un día frenético en el Parlamento británico, Boris Johnson buscó mantenerse firme cuando una larga lista de legisladores del Partido Conservador dijo que ya no confiaba en el primer ministro.


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JESSICA TAYLOR/PARLAMENTO DEL REINO UNIDO/REUTERS

Johnson argumentó que desencadenar su partida solo anunciaría una competencia por el liderazgo y “tres meses de desgarrarse unos a otros”, dijo un funcionario de Downing Street.

Con la guerra en Ucrania y la incertidumbre económica, “es cuando se esperaría que un gobierno continuara con su trabajo”, dijo Johnson a los legisladores durante la ruidosa sesión de preguntas y respuestas en el Parlamento. El líder de la oposición, Keir Starmer, dijo que las renuncias eran el primer ejemplo de “barcos que se hunden huyendo de la rata” y describió a los ministros que se quedaron con Johnson como “el cargo de la brigada ligera”.

Durante su combativa actuación en la cámara de la Cámara de los Comunes, Johnson dijo que consideraría renunciar “si hubiera circunstancias en las que sintiera que era imposible que el gobierno fuera y cumpliera con el mandato que se nos ha dado”.

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El Comité 1922 de los conservadores, que supervisa los desafíos de liderazgo, decidió adelantar las elecciones para su comité ejecutivo para este lunes. El nuevo comité podría entonces optar por modificar sus reglas para generar un nuevo voto de no confianza en el Sr. Johnson.

Esperar hasta otra moción de censura podría ganar tiempo para Johnson, con la esperanza de que las cosas se calmen en las filas del partido mientras tanto, según los funcionarios. El Comité de 1922 podría no cambiar las reglas y no podría expulsar a Johnson, según una persona cercana a Johnson.

Johnson también podría ser destituido si la mayoría de los legisladores de la Cámara de los Comunes votan a favor de una moción de censura. “Pero eso tendría que ser el último recurso”, dijo Catherine Haddon, experta constitucional del Reino Unido en el grupo de expertos del Instituto de Gobierno. Ante la presión sostenida, Johnson aún podría decidir renunciar más adelante en la semana, dicen los analistas.

Eso desencadenaría “una pelea todopoderosa” entre las diferentes alas del Partido Conservador, dijo Matthew Goodwin, profesor de política en la Universidad de Kent, que involucraría a los liberales de bajos impuestos y a aquellos que favorecen una mayor intervención estatal para apuntalar los distritos obreros que Votó conservador por primera vez en las elecciones de 2019. Los partidarios de su partido en los estados más pequeños le están solicitando a Johnson que reduzca los impuestos para ayudar a impulsar la economía a medida que sale de la pandemia de covid-19, algo que los analistas dicen que podría hacer para apaciguar a su partido.

Boris Johnson, en una reunión de gabinete el martes, ha protagonizado numerosos escándalos durante una larga carrera política.


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El Reino Unido aumentará la tasa del impuesto corporativo el próximo año. Este mes, el gobierno aumentó un impuesto nacional sobre la nómina, pero también elevó el umbral en el que las personas comienzan a pagar el impuesto. Algunos economistas advirtieron que un recorte de impuestos podría impulsar la inflación, que alcanzó un máximo de 40 años del 9,1% el mes pasado y se prevé que llegue al 11% a fin de año.

Es probable que la crisis política haga poco para tranquilizar a los inversores a medida que Gran Bretaña ingresa a aguas económicas cada vez más turbulentas y enfrenta la creciente amenaza de la estanflación. “La lógica política estándar sugiere que Johnson no puede continuar. Sin embargo, ha demostrado una habilidad extraordinaria para desafiar la gravedad política”, dijo Kallum Pickering, economista británico del banco alemán Berenberg. Pickering dijo que meses de desordenadas luchas políticas internas podrían ejercer una mayor presión a la baja sobre la libra esterlina.

Johnson ha montado numerosos escándalos durante una larga carrera política y está tratando de hacerlo nuevamente. Recientemente dijo que quiere gobernar el país hasta la década de 2030. Sin embargo, incluso los antiguos aliados cuestionan si puede mantener la disciplina en un partido que está en una revuelta tan abierta.

“Es increíblemente difícil ver cómo Johnson sobrevive hasta fin de año”, dijo Goodwin, el profesor de política. “La pregunta ahora no es si se va, sino cuándo”.

En esta etapa, no hay un sucesor obvio para que los rebeldes se reúnan. Sunak, el exjefe del Tesoro y alguna vez administrador de fondos de cobertura, es visto como uno de los favoritos, pero hasta ahora no se ha lanzado oficialmente al ruedo. Otros legisladores tienen posibilidades más remotas y ninguno tiene el reconocimiento del nombre de Johnson entre los votantes.

Pero para algunos legisladores ha ido más allá. “La confianza en la política es, y siempre debe ser, de suma importancia, pero lamentablemente en los últimos meses se ha perdido”, dijo la legisladora Laura Trott en Facebook cuando renunció a un cargo ministerial junior el miércoles. Otro ministro subalterno, Will Quince, también anunció que renunciaría, dos días después de defender a Johnson durante una serie de entrevistas televisivas.

Una serie de otros legisladores dijeron que retirarían su apoyo a Johnson, lo que aumenta la presión sobre él para que renuncie.

Uno, Tom Hunt, escribió que “la continuación del statu quo no puede continuar y, lamentablemente, creo que el mandato del primer ministro ha seguido su curso”.

Escribir a Max Colchester en [email protected] y Elissa Miolene en [email protected]

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