Boris Johnson se aprovecha de las dudas de los laboristas en la fila de banderas

Una de las desventajas de ser un progresista en política es que la mayoría de las sociedades y, de hecho, la mayoría de las personas, independientemente de su ideología real, son conservadoras por naturaleza.

Y dado que los progresistas tratan de transformar la sociedad, también deben ofrecer garantías, sobre su patriotismo, por ejemplo, que rara vez se exigen a la derecha.

Todo lo cual nos lleva a una fila trivial y confeccionada sobre el Union Jack. La semana pasada, un presentador de la BBC criticó suavemente a un ministro del gabinete sobre el tamaño de la bandera en su oficina. Fue un momento de ligereza sobre el uso cada vez mayor de los ministros de los símbolos patrióticos. Pero permitió a los conservadores una nueva línea de ataque, que la emisora ​​nacional esté dirigida por personas que se ríen de la propia bandera. Un parlamentario, James Wild, reprendió descaradamente al director general de la BBC por la falta de banderas en el informe anual, mientras que los medios de comunicación ampliaron el ataque al laborismo.

En todo este celo repentino por el patriotismo performativo (que, por cierto, es compartido por aquellos que ondean banderas de la UE y salineros escoceses) hay un elemento del fervor de una nación recién independizada, que es, por supuesto, lo que los conservadores creen que es el Reino Unido. Pero también ven esto como parte de una estrategia más amplia.

Para comprender esto completamente, es necesario comprender el impacto que sintieron los partidarios del Brexit por la reacción violenta contra su victoria en el referéndum y cómo ha enmarcado su pensamiento desde entonces. En todo el establecimiento, desde los tribunales hasta el parlamento, la administración pública y secciones de los medios de comunicación, distinguieron a personas que intentaban diluir o cancelar su victoria.

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De repente, el establishment liberal metropolitano ya no era solo un remate para despertar a los partidarios, sino una amenaza real, un enemigo burlón de la idea de democracia de los partidarios del Brexit. De modo que un gobierno impulsado por la inseguridad y el desprecio encontró un arma en la lucha cultural más amplia contra un establecimiento progresista “avergonzado de su propio país”.

Esto impulsa muchas políticas conservadoras: ataques a la BBC, reforma judicial y la dispersión de puestos de trabajo de Whitehall en el Reino Unido, un feliz efecto secundario de lo cual es debilitar la influencia de Londres. Un estratega conservador advierte contra la exageración del apetito por el conflicto del primer ministro Boris Johnson: “Hay personas que quieren impulsar esto, pero hasta ahora es relativamente menor”.

Pero cada nueva política está espolvoreada con un brillo patriótico de hablar en nombre de la nación en general, y eso mantiene a sus oponentes a la defensiva. La BBC ha estado luchando por abordar sus lamentos de su “sesgo metropolitano instintivo”.

Y oponentes de ideas afines, como el líder laborista, Sir Keir Starmer, son tratados por asociación. En una serie de cuestiones, la aceptación parcial del partido de oposición de la crítica conservadora está permitiendo que Johnson establezca los términos del debate. Del Brexit a la ley y el orden, el Partido Laborista está sucumbiendo a una campaña de gaslighting político que lo deja temeroso de tomar una posición para que no lo califiquen de antipatriótico, derrotista o blando con el crimen. “Quieren mantener la brecha del Brexit que les ha funcionado”, dijo un líder laborista.

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Así que la fila de banderas es parte de una trampa en la que Starmer no tiene intención de caer. Pero cuando un documento de estrategia reciente sugirió hacer un mayor uso del union jack, sus miembros se horrorizaron. Un diputado laborista denunció la “marca falsa que ondea la bandera”. Menospreciar la bandera es claramente un error. Pero la trampa es de doble filo. Defiéndete y podrás ser agrupado con esos metropolitanos fuera de contacto. Pero sucumbe y está aceptando el dominio de la narrativa del gobierno y la anexión del patriotismo por parte de Johnson.

El resultado es que los conservadores están explotando el miedo de los laboristas a sí mismos. Incluso cuando se defiende, es mecanicista y poco inspirador. El único lugar donde los conservadores se enfrentan a una oposición segura es Escocia. Por todo lo que Starmer ha acertado en su liderazgo, el Partido Laborista ahora está cuestionando las políticas a las que puede oponerse con seguridad.

Aunque Johnson tiene una gran mayoría, una oposición confiada puede desviarlo del rumbo. Pero, consciente de sus votantes perdidos del muro rojo, el laborismo teme que el gobierno esté tomando decisiones políticas inteligentes. Deseoso de no ser visto del lado de manifestaciones disruptivas o violentas, inicialmente no se opuso a nuevas restricciones a las protestas, que considera decididamente antiliberales. Y cuanto más sientan los conservadores la incertidumbre de sus oponentes, más desafíos seguirán apareciendo, ya sean leyes de asilo más estrictas o medidas para limitar el alcance de las revisiones judiciales. Para una oposición en posición defensiva, cada política parece una nueva trampa. Pero cada pelea esquivada es más territorio cedido.

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El laborismo no puede ceder el manto del patriotismo, pero tampoco puede ganar luchando en los términos de Johnson. La respuesta no es un silencio juicioso o unas Olimpiadas de bandera cada vez más absurdas. Se basa en el Jiu Jitsu de convertir las fortalezas de Johnson en debilidades y en encontrar un argumento coherente de que los conservadores están fallando a la bandera que tanto ansían enarbolar.

Un estratega laborista ofrece algunas líneas de ataque. “¿Cómo se puede respetar la bandera cuando se está recortando el número de soldados que la defienden?” Otra podría ser argumentar que el partido tan ansioso por volar el Union Jack es el que más ha puesto en peligro el futuro de la Unión. Pero esta y otras luchas similares sobre la ley y el orden deben librarse con una convicción en su visión de la que carece el laborismo.

Por el momento, Johnson puede ver una oposición que se teme a sí misma y, animado por el éxito de su vacuna, está girando el tornillo. Los conservadores controlan la agenda política, pero cada vez más también son dueños del campo de batalla.

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