Brad Pitt pone en marcha el Plan B con la venta al grupo de medios francés

Plan B Entertainment de Brad Pitt, el aclamado productor de Hollywood detrás luz de la luna y La gran apuestaha sido adquirida por la francesa Mediawan en un raro acuerdo transatlántico que valora al grupo estadounidense en más de 300 millones de dólares en efectivo y acciones.

Pitt le dijo al Financial Times que la empresa ganadora del Oscar que cofundó a principios de la década de 2000 “ya sobresalía de las costuras de nuestro pequeño garaje” y estaba lista para expandirse con el respaldo de Mediawan, un grupo de contenido respaldado por tres de Los inversores de medios más destacados de Francia.

“No íbamos a hacer esto a menos que encontráramos socios de ideas afines. Ciertamente nos sentimos así con Mediawan”, dijo Pitt. “Siempre nos hemos concentrado en la artesanía, el arte, los artesanos, y la oportunidad de poder hacer eso de una manera más grandiosa y global es emocionante para nosotros”.

La adquisición por parte de Mediwan de uno de los activos más preciados en el sector de la producción independiente de Hollywood representa la incursión francesa más significativa en Hollywood desde la adquisición de Universal Studios por parte de Vivendi en 2001.

Mediawan, de propiedad privada, cuyos títulos incluyen Llama a mi agente y Los tres mosqueteros, fue fundada en 2015 por el multimillonario de las telecomunicaciones Xavier Niel, el banquero de inversión Matthieu Pigasse y el ejecutivo de televisión Pierre-Antoine Capton. Ha crecido rápidamente en Europa en los últimos años al adquirir casas de producción pequeñas y medianas en lugares desde España hasta Alemania, y ahora está haciendo su primera incursión en los EE. UU.

El presidente ejecutivo, Pierre-Antoine Capton, presentó el acuerdo como un cambio estratégico a medida que Mediawan busca globalizarse. “Plan B es el mejor productor independiente de Estados Unidos, así que no hubiera querido que nada más nos ayudara a crecer”, dijo a FT.

El drama ‘She Said’ sobre el escándalo de Harvey Weinstein fue producido por Plan B © JoJo Whilden/Universal Studios

Durante un auge de la producción en el que Hollywood ha estado inundado de ofertas de adquisición espumosas, Plan B se ha destacado como un activo muy envidiado con un historial consistente de hacer películas galardonadas de alta calidad, así como series de televisión para Amazon y Netflix.

Tres de sus películas. Los difuntos, 12 años de esclavitud y luz de la luna – ganó los Oscar a la Mejor Película. Estrenos recientes incluyen la película biográfica de Marilyn Monroe Rubio para Netflix y el drama Ella dijo sobre la caída de Harvey Weinstein.

Cuando se le preguntó si la reciente avalancha de acuerdos de alta valoración lo había persuadido para vender, Pitt respondió “sí y no”.

“Siento que la fiebre del oro se ha estancado hasta cierto punto. Se ha ido al revés”, dijo. “Muchas de esas ofertas impresionantes todavía tienen que demostrar su valía. Queríamos, por supuesto, ser valorados justamente. Sentimos que Mediawan hizo eso”.

Ni Plan B ni Mediawan revelaron los detalles de la transacción. Pero personas familiarizadas con el asunto le dijeron al FT que el acuerdo valoró el Plan B en más de $ 300 millones, con Mediawan comprando una participación mayoritaria en el grupo ahora y el resto en una etapa posterior.

A los vendedores se les pagará la mitad en acciones de Mediawan y la otra mitad en efectivo. Los accionistas existentes de Mediawan, que incluyen al grupo de capital privado KKR y el fondo de inversión respaldado por el estado BPI de Francia, participarán en un aumento de capital para evitar la dilución.

La estructura del acuerdo significa que Pitt y sus socios Dede Gardner y Jeremy Kleiner, que ejecutan el Plan B a diario, tienen incentivos para permanecer en el grupo, ya que compartirán cualquier creación de valor.

El pago en parte en acciones ayudó a moderar la prima que Mediawan pagó por el Plan B, que se valoró en unas 15 veces su beneficio subyacente anual de más de 10 millones de dólares, dijo una de las personas.

Capton reconoció que era importante que Mediawan no “saltara a ciegas”, dada la historia accidentada que los inversores europeos han tenido en Hollywood durante décadas. Pero notó el aumento de contenido en idiomas distintos al inglés en los transmisores, incluidos programas como Lupinohabía abierto nuevas oportunidades para los jugadores europeos.

“La clave del éxito de Mediawan es dejar que todos los productores sean independientes para hacer su trabajo. Plan B tiene excelentes resultados, hacen las mejores películas. . . ¡realmente está funcionando bien sin mí!” él dijo. “No sueño con tener una oficina en una torre en Hollywood o ser una especie de magnate”.

Kleiner, quien se unió a Plan B en 2003, dijo que había “un ajuste y entendimiento cultural”.

“Queremos crecer y queremos hacer más cosas, pero debemos hacerlo en un entorno que preserve nuestro ADN”, dijo. “La escala y la calidad son cosas difíciles de administrar y nos gusta pensar que hemos sido decentes en los últimos años”.

Como todos los productores de películas independientes, Plan B ha estado lidiando con un mercado más desafiante para las películas independientes en el cine. “Cualquiera que mire la taquilla este otoño tiene que prestar atención a lo que está pasando”, dijo Gardner, la primera mujer en ganar dos premios Oscar a la Mejor Película.

“Entrenamos a todos para ver películas de manera diferente, desde casa, para superar la pandemia. Es natural que tarde algún tiempo en volver. . . Espero que lo haga.”

Pitt restó importancia a las perspectivas de que Plan B haga películas en francés. Si bien posee una bodega y un castillo en Provenza y ha hablado francés en algunas películas, enfatizó que fue gracias a las maravillas de la sincronización de labios. “Eso requirió enlazar a mi amigo”, dijo. “Muchos bucles”.

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