Brasil cierra con diferencia el mes más mortífero de la pandemia

El país más afectado de Brasil cerró con diferencia el mes más letal de la pandemia de coronavirus el miércoles, con 66.573 personas muertas por Covid-19 en marzo, más del doble del récord anterior.

Una explosión de casos graves ha abrumado a muchos de los hospitales del país, lo que ha obligado a los médicos a tomar decisiones angustiosas sobre a quién brindar cuidados que salvan vidas y ha suscitado temores de que el nuevo capítulo de la crisis se extienda más allá de Brasil.

El Ministerio de Salud registró más del doble de muertes en marzo que el segundo mes más mortífero de la pandemia en Brasil, julio de 2020, cuando hubo 32.881 muertes.

“Nunca en la historia de Brasil habíamos visto un solo evento que matara a tanta gente” en un mes, dijo el doctor Miguel Nicolelis, ex coordinador del equipo de respuesta a una pandemia para el empobrecido noreste de Brasil.

Con el invierno del hemisferio sur acercándose y el virus propagándose rápidamente, Brasil se enfrenta a “una tormenta perfecta”, dijo a la espanol.


Pacientes con Covid-19 en Brasil son tratados en un hospital de campaña instalado en un gimnasio en la localidad de Santo Andre el 26 de marzo de 2021 Foto: espanol / Miguel SCHINCARIOL

“Esa es una amenaza no solo para Brasil sino para el mundo entero”.

El promedio diario de muertes de Brasil se ha más que cuadriplicado desde el comienzo del año, a 2.976 esta semana, el más alto con diferencia en todo el mundo.

El número de muertos en 24 horas informado por el Ministerio de Salud el miércoles también estableció un nuevo récord: 3.869.

Los expertos en salud dicen que el reciente aumento de casos en el extenso país sudamericano de 212 millones de personas se debe en parte a una variante local del virus conocida como P1.

Se cree que es más contagioso, el P1 puede volver a infectar a las personas que han tenido la cepa original del virus y se ha extendido a más de dos docenas de países, incluidos Estados Unidos, Gran Bretaña y Japón.

Mientras la pandemia continúe sin control en Brasil, existe el riesgo de que surjan más variantes en el país, dicen los investigadores.

El presidente Jair Bolsonaro enfrenta crecientes críticas por su manejo de la pandemia.

La resistencia del líder de extrema derecha a los encierros, las máscaras faciales y las vacunas ha provocado una tormenta de controversia, ya que el Covid-19 se ha cobrado más de 321.000 vidas en Brasil, solo superado por Estados Unidos.

Bajo la presión de aliados en el Congreso y el mundo empresarial, Bolsonaro instaló a su cuarto ministro de salud de la pandemia la semana pasada, reemplazando a Eduardo Pazuello, un general del ejército sin experiencia médica, por el cardiólogo Marcelo Queiroga.

Vacuna para el COVID-19
Un hombre es inoculado contra el coronavirus con una vacuna CoronaVac en el Palacio de Justicia de Río de Janeiro el 31 de marzo de 2021 Foto: espanol / Mauro PIMENTEL

El presidente trató de demostrar que se estaba tomando la pandemia en serio y puso en marcha un comité de crisis.

Sin embargo, volvió a su mensaje antibloqueo en la primera reunión del comité el miércoles.

“No vamos a resolver el problema quedándonos en casa”, dijo, contradiciendo a su nuevo ministro de Salud, quien acababa de instar a los brasileños a “respetar el distanciamiento social”.

Bolsonaro argumenta que el daño económico de los bloqueos es peor que el virus en sí, una postura que ha dejado a los gobiernos estatales y locales para implementar un desordenado mosaico de políticas pandémicas.

Mientras tanto, Brasil está luchando para asegurar suficientes dosis de vacuna y está muy lejos de cumplir el objetivo del Ministerio de Salud de inmunizar a toda la población adulta para fin de año.

Brasil está utilizando actualmente dos vacunas, Oxford / AstraZeneca y CoronaVac desarrollada en China, las cuales requieren dos dosis.

Aproximadamente el ocho por ciento de la población ha recibido una primera dosis y el 2,3 por ciento una segunda.

Los reguladores de salud otorgaron la aprobación de emergencia el miércoles para la vacuna de dosis única de Johnson & Johnson, pero las 38 millones de dosis que Brasil ha comprado solo comenzarán a llegar en agosto.

“Estamos en el peor momento de la pandemia y hay indicios de que abril también será muy malo”, dijo la epidemióloga Ethel Maciel de la Universidad Federal Espirito Santo.

“Lo peor está por llegar”, dijo a la espanol.

Las camas Covid-19 en las unidades de cuidados intensivos están llenas en más del 90 por ciento en 18 de los 27 estados de Brasil, y otros siete estados se están acercando a ese nivel.

Al menos 230 pacientes con casos sospechosos o confirmados de Covid-19 murieron este mes esperando una cama en cuidados intensivos en Sao Paulo, según TV Globo.

Varios estados han comenzado a implementar protocolos para decidir qué pacientes reciben atención en la UCI, dando prioridad a los que tienen más probabilidades de sobrevivir.

“Estamos en una situación muy trágica”, dijo Maciel.

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