Brasil derrota a Corea del Sur, con estilo

DOHA, Qatar — Incluso el entrenador estaba bailando.

Vestido con un traje oscuro mientras caminaba sobre el césped frente al banquillo de Brasil, Tite se dejó envolver por sus jugadores mientras retozaban en celebración a su alrededor, uniéndose a ellos finalmente con un movimiento de hombros y caderas. Todavía quedaban más de 15 minutos para el final del primer tiempo.

Así de despreocupado fue el juego para Brasil, cuánta alegría tuvo para desmantelar a un equipo de Corea del Sur superado en los octavos de final en una cálida noche de lunes en Doha. Los brasileños repitieron el mismo patrón toda la noche: gol a sangre fría, baile feliz, hasta que sonó el silbato final para poner fin a su diversión. El marcador desequilibrado, 4-1, de alguna manera no capturó completamente el dominio del equipo.

La exhibición de Brasil, incluso con Corea del Sur brindando solo una leve resistencia al estallido de habilidad colectiva, seguramente consolidó su estatus como uno de los favoritos para levantar el Trofeo de la Copa Mundial de la FIFA el 18 de diciembre. Brasil juega el próximo viernes contra Croacia en la ronda de cuartos de final. , y también será favorecido para ganar ese juego.

El gol que consiguió Tite, de 61 años, haciendo su giga fue el tercero del equipo, que se materializó desde el pie de su delantero, Richarlison, en una de las mejores demostraciones de magia individual en el torneo hasta el momento.

Peleándose con un defensor de Corea del Sur justo fuera del área penal, Richarlison rebotó el balón tres veces en su cabeza en un elegante esfuerzo por mantener la posesión. Finalmente, bajó la pelota, se deslizó hacia un espacio abierto y se la pasó a un compañero de equipo. El balón ya estaba en camino de regreso hacia él mientras corría hacia la portería, y todo lo que tenía que hacer era deslizarlo más allá de Kim Seung-gyu, el portero de Corea del Sur.

“Estoy muy contento con nuestro entrenador”, dijo Richarlison sobre su baile al margen a través de un intérprete. “Ensayamos la celebración juntos en el hotel. Y estaba muy feliz de haber tenido la oportunidad de hacerlo con él”.

Fue el tercer gol del torneo para Richarlison, quien ha usado el gran escenario para anunciarse como uno de los jugadores de ataque más emocionantes del mundo.

Pero no fueron solo Richarlison y Tite los que se movieron alegremente el lunes. Los brasileños estuvieron bailando toda la noche.

Vinícius Júnior, Raphinha, Lucas Paquetá y Neymar celebrando un gol. Tuvieron la oportunidad de probar varias rutinas nuevas.Crédito…Manu Fernández/Associated Press

Ahí estaba Vinícius Júnior, dirigiendo a tres de sus compañeros en una pirueta coordinada cerca del banderín de esquina izquierda, tras marcar el primer gol de Brasil en el minuto siete.

Estaba Neymar, asumiendo un papel central en un mosh pit improvisado después de anotar el segundo del equipo en un penal a los 13.

Ahí estaba Lucas Paquetá, bailando claqué en solitario en la esquina derecha, arrancando el césped con expresión sobria, tras marcar el cuarto en el 36.

En general, fue un rotundo regreso a la forma para los brasileños, que perdieron su último partido de la fase de grupos contra Camerún la semana pasada mientras rotaban gran parte de su plantilla.

Las únicas personas que no sonreían el lunes eran los surcoreanos. El juego para ellos debe haber sido un duro despertar tan pronto después de la euforia de su último partido de la fase de grupos, cuando un impresionante gol en el tiempo de descuento los catapultó a la ronda eliminatoria.

Paik Seung-ho anotó el único gol de Corea del Sur.Crédito…Kai Pfaffenbach/Reuters

Contra Brasil, lucieron decididamente promedio. Su único gol fue espectacular, perforado por Paik Seung-ho desde fuera del área penal en el minuto 76. Pero de otra manera lucharon para ganar algún tipo de punto de apoyo contra la calidad implacable de Brasil.

Su único otro consuelo, si se puede llamar así, fue que obligaron al portero brasileño Alisson a hacer su primera parada de todo el torneo. Hizo un total de cinco antes de ser sustituido al final de la segunda mitad.

“Creo que ha terminado de manera muy justa”, dijo Paulo Bento, el entrenador de Corea del Sur. “Tenemos que felicitar a Brasil porque fue mejor que nosotros”.

Para Brasil, los buenos sentimientos comenzaron mucho antes del pitido inicial.

El estadio 974, que se encuentra en el húmedo paseo marítimo de Doha, aún se estaba llenando cuando la primera gran ovación de la noche resonó en las gradas. Neymar, que se había perdido los dos partidos anteriores de los brasileños después de lesionarse el tobillo derecho en su primer partido, salió del túnel y entró en el campo verde y fresco, luciendo un nuevo peinado rubio y brillantes diamantes en los lóbulos de las orejas.

Brasil, como lo demostrarían los siguientes 90 minutos, cuenta con un maravilloso conjunto de talentos, con un plantel compuesto por algunos de los mejores jugadores del mundo. Pero aún hay mucho que gira en torno a Neymar, el mercurial mediapunta de São Paulo. Era el hombre que todos los fanáticos querían ver.

Son Heung-min de Corea del Sur intentó anotar más allá del portero brasileño Alisson.Crédito…Odd Andersen/Agence France-Presse — Getty Images

Neymar se veía mayormente como siempre, deslizándose por el césped con el balón, desequilibrando a los defensores con sus movimientos sigilosos.

Pero para los equipos restantes en este torneo, lo aterrador de Brasil puede no ser el regreso de Neymar, sino el surgimiento de tantos talentos brillantes a su alrededor. Como grupo, buscarán mantener el baile en lo más profundo del torneo.

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