Brote de polio: a los niños de Londres se les ofrecerá la inyección para detener el brote

A casi un millón de niños de uno a nueve años en Londres se les ofrecerá la vacuna contra la poliomielitis para tratar de prevenir la propagación del virus.

Los funcionarios de salud advirtieron que ha habido “cierta transmisión” del virus en la capital después de detectar poliovirus en muestras de aguas residuales.

Aunque se erradicó oficialmente en el Reino Unido en 2003, la poliomielitis puede causar parálisis en casos raros y puede poner en peligro la vida.

Si bien no ha habido casos confirmados, los funcionarios hicieron sonar la alarma sobre el creciente número de muestras encontradas en las aguas residuales de Londres.

Niños de cinco años en Inglaterra que no habían recibido el refuerzo preescolar DTaP/IPV en 2020/21 (PA)

La Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA), en colaboración con la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA), encontró poliovirus en muestras de aguas residuales en distritos londinenses como Barnet, Brent, Camden, Enfield, Hackney, Haringey, Islington y Waltham Forest.

Se detectó por primera vez en las plantas de tratamiento de aguas residuales de Beckton a principios de este año.

Las autoridades dijeron que los niveles del virus que se encuentran en las aguas residuales y su “diversidad genética” sugieren “alguna transmisión del virus en estos distritos”.

Como resultado, los funcionarios lanzarán un programa de vacunación rápida entre los jóvenes de Londres, donde hay niveles más bajos de aceptación de la vacuna.

Las tasas de vacunación en la capital están muy por debajo de los niveles recomendados y existe el riesgo de que los niños “poco vacunados” puedan transmitir la infección a otros.

Los jóvenes pueden ser responsables de la “transmisión silenciosa” de la poliomielitis, lo que significa que pueden tener el virus pero no mostrar ningún síntoma.

A los niños de Londres de uno a nueve años que aún no estén completamente vacunados se les ofrecerá una dosis de recuperación, mientras que a los que ya hayan sido completamente vacunados se les ofrecerá un refuerzo.

A los jóvenes se les ofrecerá una vacuna dentro de las próximas cuatro semanas y los funcionarios esperan vacunar a todos los invitados dentro de las seis semanas.

El NHS en Londres se comunicará con los padres cuando sea el turno de vacunar a sus hijos, y se instará a los padres a aceptar la oferta “lo antes posible”.

El programa comenzará en las áreas donde se ha detectado el virus en las aguas residuales y luego se extenderá a todos los distritos de Londres.

El virus aún no se ha encontrado fuera de Londres, pero las autoridades están intensificando la vigilancia en el resto del país.

A nivel nacional, la UKHSA considera que el riesgo general de poliomielitis paralítica es “bajo”.

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