Brote de tornado azota Alabama, Georgia; al menos 5 muertos

Sirenas de tornados a todo volumen y vientos aulladores rugieron en partes del oeste de Georgia la madrugada del viernes cuando tormentas severas azotaron los estados del sur, incluido Alabama, donde al menos cinco personas murieron en tornados que arruinaron casas, árboles astillados y negocios arruinados.

Los meteorólogos dijeron que un tornado grande y peligroso barrió el condado de Coweta en el área metropolitana de Atlanta alrededor de la medianoche del viernes, provocando una emergencia de tornado para la ciudad de Newnan y las comunidades circundantes. Hubo varios informes de árboles caídos y líneas eléctricas.

La policía de Newnan pidió a los residentes que se “salieran de las carreteras” en una publicación de Facebook, explicando que los funcionarios de emergencia estaban inspeccionando el área. Newnan Utilities dijo que la tormenta dejó sin servicio sus servicios de telefonía e Internet, pero que estaban “plenamente conscientes de las líneas caídas, las fugas de gas y muchas carreteras intransitables”.

El alcalde de Newnan, Keith Brady, dijo que no se informaron muertes de inmediato.

La fuerte tormenta siguió a una serie de tornados que azotaron Alabama el jueves, incluido uno que las autoridades dijeron que viajó aproximadamente 100 millas (160 kilómetros) a través del estado.

En el este de Alabama, el alguacil del condado de Calhoun, Matthew Wade, dijo que cinco personas murieron en un torbellino que cruzó un camino diagonal a través del condado, golpeando principalmente áreas rurales, algo que probablemente evitó que el número de muertos fuera mayor.

“Nuestro corazón, nuestros pensamientos y nuestras oraciones van a las familias, y haremos todo lo posible para hacerles saber que los amamos”, dijo Wade en una sesión informativa vespertina.

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Varios tornados surgieron de una “supercélula” de tormentas que luego se trasladaron a Georgia, dijo John De Block, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Birmingham.

Varios distritos escolares fueron cerrados o retrasados ​​el viernes debido a los daños.

Vastas áreas del condado de Shelby cerca de Birmingham, la ciudad más grande del estado, sufrieron graves daños.

En la ciudad de Pelham, James Dunaway dijo que inicialmente ignoró la advertencia de tornado cuando llegó a su teléfono. Pero luego oyó que se acercaba el tornado, salió de la habitación de arriba donde había estado viendo la televisión y entró en un pasillo, justo antes de que la tormenta volara por el techo y los lados de su casa. Su dormitorio quedó completamente expuesto.

“Tengo mucha suerte de estar vivo”, dijo Dunaway, de 75 años, a Al.com.

Los bomberos afuera de una casa arrasada en la subdivisión de Eagle Point, también en el condado de Shelby, dijeron que la familia que vivía allí logró salir con vida. Las casas cercanas no tenían techo o faltaban sus segundos pisos.

Más al oeste, en la ciudad de Centerville, al sur de Tuscaloosa, Cindy Smitherman y su familia y vecinos se acurrucaron en su pozo de tormenta subterráneo mientras un tornado pasaba sobre su casa.

Un árbol cayó sobre la puerta del refugio, atrapando a los ocho adentro durante unos 20 minutos hasta que alguien vino con una motosierra para ayudarlos a liberarlos, dijo Smitherman, de 62 años. El tornado derribó árboles, volcó autos y destruyó un taller en la propiedad.

“Me alegro de que estemos vivos”, dijo. “Alabado sea el Señor.”

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El alcalde de Centerville, Mike Oakley, dijo a ABC 33/40 news que un aeropuerto local fue atacado. “Tenemos aviones destrozados como juguetes. Tenemos casas aquí que están totalmente destruidas, árboles caídos, cables eléctricos caídos. Es bastante devastador “.

Hasta ocho tornados podrían haber golpeado Alabama el jueves, dijo De Block. Dijo que los equipos de investigación revisarán ocho pistas sospechosas de tornados, y el número final dependerá de si alguna de esas pistas se puede conectar.

La primera dama Jill Biden pospuso un viaje a Birmingham y Jasper, Alabama, que había planeado para el viernes debido al clima severo, dijo su oficina en un comunicado de prensa.

“Pensando en todos en Alabama y en todos aquellos afectados por el clima severo en el sur de esta noche. Mis oraciones están con las familias en duelo. Por favor, manténgase a salvo ”, tuiteó Biden el jueves por la noche.

Anteriormente, la gobernadora de Alabama, Kay Ivey, emitió una declaración de emergencia para 46 condados y los funcionarios abrieron refugios en Birmingham y sus alrededores.

Otras partes del sur de los EE. UU. También se vieron afectadas, con peligrosas tormentas eléctricas e inundaciones en partes de Tennessee, Kentucky y las Carolinas.

Además de las muertes en Alabama, Mississippi tuvo una muerte relacionada con la tormenta el miércoles. Ester Jarrell, de 62 años, murió en el condado de Wilkinson de ese estado cuando un árbol grande cayó sobre su casa móvil después de que una fuerte lluvia empapó el suelo, dijo un funcionario a AP.

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McGill informó desde Nueva Orleans. La escritora de Associated Press Kim Chandler en Montgomery y el fotógrafo Butch Dill en Alabama contribuyeron a este informe.

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