Brote de viruela del mono: hay vacunas, medicamentos para curar enfermedades, afirma experto | Noticias de la India

Londres: normalmente no se necesitan medicamentos para tratar la viruela del simio. La enfermedad suele ser leve y la mayoría de las personas infectadas se recuperarán en unas pocas semanas sin necesidad de tratamiento. Pero hay vacunas que se pueden usar para controlar los brotes de viruela del simio, que algunos países ya están usando. Y existen tratamientos para aquellos que se enferman bastante por el virus. La viruela del mono pertenece al género de virus Orthopoxvirus, que incluye la viruela. Afortunadamente, debido a algo llamado protección cruzada, las vacunas contra la viruela también funcionan para la viruela del simio.

Aunque el mundo fue declarado libre de viruela en 1980, muchos países mantienen reservas de vacunas contra la viruela para emergencias. Por ejemplo, la vacuna contra la viruela se usa para proteger a los trabajadores de laboratorio que accidentalmente entran en contacto con los virus de la viruela (como la viruela del mono o vaccinia, un virus de la viruela que es similar a la viruela pero menos dañino).

También se guardan en caso de un ataque terrorista que pueda utilizar la viruela como arma biológica. La vacuna contra la viruela puede tener hasta un 85 por ciento de efectividad para detener la infección con el virus de la viruela del simio si se administra antes de que las personas estén expuestas al virus.

Hay dos tipos de vacuna contra la viruela. Ambos tipos se basan en el virus vaccinia. Un tipo más antiguo de vacuna contra la viruela contiene el virus vaccinia “vivo”. El principal de este grupo es ACAM2000, que está aprobado en EE. UU. para proteger a las personas contra la viruela.

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Si bien ACAM2000 no puede causar viruela, el virus vaccinia que contiene puede replicarse después de administrar la vacuna, transmitiéndose de la persona vacunada a una persona no vacunada que entre en contacto cercano con el lugar de la inyección o con cualquier fuga de líquido hasta por 21 días después.

Esto también significa que ACAM2000 puede causar muchos efectos secundarios y no debe administrarse a grupos de riesgo, como mujeres embarazadas o lactantes, y personas con sistemas inmunitarios debilitados. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, incluidas las que tienen VIH, pueden enfermarse gravemente a causa de la vacuna.

El otro virus vaccinia “vivo” es la vacuna contra la viruela Aventis Pasteur. No está aprobado formalmente, pero puede estar disponible si se agotan otros suministros.

Un tipo más nuevo de vacuna contra la viruela, llamada Imvanex, contiene una forma viva pero modificada del virus vaccinia llamada vaccinia Ankara. Imvanex, fabricado por la firma de biotecnología danesa Bavarian Nordic, ha obtenido la licencia en la Unión Europea para prevenir la viruela.

En los EE. UU., la vacuna se conoce con el nombre de marca Jynneos y está autorizada para prevenir tanto la viruela como la viruela del mono en adultos con riesgo de contraer estas enfermedades. Jynneos se ha utilizado en el Reino Unido en casos anteriores de viruela del simio.

Debido a que las vacunas bávaras nórdicas están hechas de una forma modificada del virus vaccinia, se consideran seguras para las personas en grupos de riesgo.

Por lo general, una persona que entra en contacto cercano con una persona infectada tardará entre cinco y 21 días en mostrar síntomas de viruela del simio (y probablemente de siete a 14 días), por lo que es difícil saber si administrar la vacuna después de que alguien haya estado expuesto a la viruela del mono los protegerá por completo. Sin embargo, la recomendación en los EE. UU. y el Reino Unido es que, después de una evaluación de riesgos, a las personas expuestas al virus de la viruela del simio se les ofrezca una dosis modificada de la vacuna vaccinia Ankara lo antes posible, idealmente dentro de los cuatro días, pero hasta 14 días después.

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Antivirales para la viruela del mono

Además de las vacunas, existen algunos medicamentos que podrían usarse para tratar la viruela del simio. Uno de esos medicamentos es el tecovirimat, que detiene la propagación de la infección al interferir con una proteína que se encuentra en la superficie de los ortopoxvirus.

Tecovirimat está aprobado en los EE. UU. solo para el tratamiento de la viruela. Se probó en humanos sanos y se demostró que detiene el virus de la viruela en el laboratorio. Sin embargo, no se ha probado en personas con viruela u otros ortopoxvirus. Aún así, en Europa tecovitimat ha sido autorizado para el tratamiento de la viruela, la viruela del simio y la viruela bovina en circunstancias excepcionales.

Otro antiviral que podría usarse es el ‘cidofovir’, un fármaco inyectable autorizado en el Reino Unido para tratar una infección ocular viral grave en personas con sida.

En el cuerpo, el cidofovir se convierte en el ingrediente antiviral cidofovir difosfato. Debido a que el cidofovir detiene la viruela en el laboratorio, podría autorizarse para uso de emergencia en brotes de viruela o viruela del mono.

Sin embargo, el cidofovir es un medicamento bastante potente y puede dañar los riñones, por lo que una mejor alternativa podría ser el fármaco estrechamente relacionado brincidofovir, que ha sido aprobado en los EE. UU. para tratar la viruela.

Brincidofovir (nombre de marca Tembexa) se administra por vía oral y se puede recetar a personas de cualquier edad. Su diseño especial ayuda a que la cantidad correcta del medicamento entre en las células para liberar el componente de cidofovir y también lo hace menos dañino para los riñones.

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Brincidofovir ha sido probado en humanos para otras condiciones virales. Su aprobación para el uso en viruela en los EE. UU. proviene de estudios de laboratorio que muestran que funciona contra los ortopoxvirus. Por esta razón, el brincidofovir también figura como un fármaco potencial para tratar la viruela del simio.

Sin embargo, lo que aún nos falta son datos sobre cuán efectivos serán el cidofovir, el brincidofovir y el tecovitimat en el tratamiento de las infecciones de viruela del simio en humanos. Un artículo reciente, publicado en The Lancet Infectious Diseases, investigó la eficacia de brincidofovir (tres pacientes) y tecovirimat (un paciente) en casos de viruela símica entre 2018 y 2021 en el Reino Unido.

Los investigadores informaron una eficacia deficiente del brincidofovir y solicitaron más estudios de tecovirimat en la infección humana por viruela del simio.

(La conversación con Parastou Donyai, Profesor de Farmacia Social y Cognitiva, Universidad de Reading)

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