Buffalo Day vuelve a “recuperar el 1 de julio” con celebración indígena

“Tener un powwow aquí, en Buffalo Meadows Park, eso es descolonización”, dijo la organizadora Joely BigEagle-Kequahtooway.

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Faye Sioux-John se sienta bajo el sol de media mañana, cerca de la entrada de uno de los varios tipis que rodean el espacio verde en Buffalo Meadows Park.

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Lleva una camiseta naranja con la leyenda “Todos los niños importan” en la parte delantera y una falda larga, con la tela extendida en el regazo, construyendo cuidadosamente lazos de tabaco junto a un pequeño grupo de adolescentes, uno de ellos su nieto.

Su plan, dice, es regalárselos a los bailarines powwow que actuarán más tarde en la tarde, como parte de las festividades del Día del Búfalo.

“Solo para hacerles saber cuánto apreciamos que estuvieran aquí, en esta ocasión”, dice Sioux-John.

Sioux-John, que es de White Bear First Nation, asistirá a la celebración del 1 de julio por segundo año consecutivo, uniéndose a muchos otros que eligieron celebrar la cultura indígena en la fiesta nacional.

“Se trata de reclamar el 1 de julio como el Día del Búfalo, de ahora en adelante y para siempre. Ya no es el Día de Canadá”, dice Joely BigEagle-Kequahtooway, organizadora principal del evento del viernes.

El año pasado, el Día del Búfalo fue el único evento que tuvo lugar el Día de Canadá. Las festividades habituales de Regina, incluida la exhibición anual de fuegos artificiales, no estaban en el programa, pero si lo hubieran estado, muchos habrían pedido su cancelación a raíz de los descubrimientos de cientos de tumbas conectadas a escuelas residenciales, incluso en la cercana Primera Nación de Cowessess.

Este año, mientras otras festividades regresaron a la ciudad, BigEagle-Kequahtooway se propuso regresar a Buffalo Meadows para celebrar a la comunidad indígena y replantear las conversaciones que tienen lugar el Día de Canadá.

“Creo que esto es predicar con el ejemplo”, dice BigEagle-Kequahtooway. “Queremos mostrar una forma saludable de celebrar, una forma saludable de hablar sobre la colonización (y) para mí, eso es todo. Tener un powwow aquí, en Buffalo Meadows Park, eso es descolonización”.

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Los asistentes participan en un baile redondo durante el Festival del Día de Buffalo y las celebraciones de powwow en Buffalo Meadows Park el viernes 1 de julio de 2022 en Regina.
Los asistentes participan en un baile redondo durante el Festival del Día de Buffalo y las celebraciones de powwow en Buffalo Meadows Park el viernes 1 de julio de 2022 en Regina. Foto por KAYLE NEIS /Poste de líder de Regina

Organizar un evento que incluya narradores, bailarines y una ceremonia es un paso hacia la verdad, dice BigEagle-Kequahtooway, que debe preceder e informar el trabajo de reconciliación.

Hacerlo en un parque, anteriormente llamado así por el ex comisionado indio Edgar Dewdney, quien desempeñó un papel central en las políticas de asimilación, es sin duda una elección acertada.

“Se trata de esforzarse por indigenizar lugares que anteriormente tenían un pasado colonial”, dice BigEagle-Kequahtooway.

“Se trata de la identidad y de encontrar el camino de regreso. Algunos de nosotros nunca lo perdimos, algunas personas saben quiénes son, pero algunos necesitan que les recuerden que está dentro de ellos”.

Buffalo Meadows Park cambió su nombre en abril del año pasado, justo antes de que se llevara a cabo el primer evento del Día de Buffalo. BigEagle-Kequahtooway dice que el próximo cambio debe ser cambiar el nombre de Dewdney Avenue, que bordea el parque.

“¿Por qué continuaríamos honrando ese legado?” ella dice. “Otras ciudades como Toronto están buscando cambiar el nombre de sus calles, (entonces) ¿cuál es el retraso aquí?”

Mientras tanto, BigEagle-Kequahtooway ve eventos como el Día del Búfalo como una forma de revivir lo que originalmente era la tierra que Regina ahora llama hogar: un lugar para los búfalos y las personas que vivían junto a ellos.

Los voluntarios sirvieron un festín de búfalos a los reunidos, y los artistas pintaron murales callejeros que representan al búfalo en el concreto de Dewdney Avenue que bordea el parque.

Todo fue a propósito, dice BigEagle-Kequahtooway, para restaurar la conexión con la tierra y honrar su propósito original, antes de que fuera territorio del Tratado 4.

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“Si quitamos esta hierba colonial”, dice Big-Eagle-Kequahtooway, señalando el suelo bajo sus pies, “aquí había hierbas de pradera naturales. Esta es la tierra del búfalo. Y no sé si alguna vez volverán físicamente, pero los vamos a devolver simbólica, artística y espiritualmente”.

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Aubree Blind tiene la cara pintada durante el Festival del Día de Buffalo y las celebraciones de powwow en Buffalo Meadows Park el viernes 1 de julio de 2022 en Regina.
Aubree Blind tiene la cara pintada durante el Festival del Día de Buffalo y las celebraciones de powwow en Buffalo Meadows Park el viernes 1 de julio de 2022 en Regina. Foto por KAYLE NEIS /Poste de líder de Regina
Los asistentes participan en un baile redondo durante el Festival del Día de Buffalo y las celebraciones de powwow en Buffalo Meadows Park el viernes 1 de julio de 2022 en Regina.
Los asistentes participan en un baile redondo durante el Festival del Día de Buffalo y las celebraciones de powwow en Buffalo Meadows Park el viernes 1 de julio de 2022 en Regina. Foto por KAYLE NEIS /Poste de líder de Regina
Farrah Langan pinta el camino durante el Festival del Día de Buffalo y las celebraciones de powwow en Buffalo Meadows Park el viernes 1 de julio de 2022 en Regina.
Farrah Langan pinta el camino durante el Festival del Día de Buffalo y las celebraciones de powwow en Buffalo Meadows Park el viernes 1 de julio de 2022 en Regina. Foto por KAYLE NEIS /Poste de líder de Regina
Los asistentes participan en un baile redondo durante el Festival del Día de Buffalo y las celebraciones de powwow en Buffalo Meadows Park el viernes 1 de julio de 2022 en Regina.
Los asistentes participan en un baile redondo durante el Festival del Día de Buffalo y las celebraciones de powwow en Buffalo Meadows Park el viernes 1 de julio de 2022 en Regina. Foto por KAYLE NEIS /Poste de líder de Regina
Phoenix Desjarlais realiza un baile elegante de mujeres durante el Festival del Día de Buffalo y las celebraciones de powwow en Buffalo Meadows Park el viernes 1 de julio de 2022 en Regina.
Phoenix Desjarlais realiza un baile elegante de mujeres durante el Festival del Día de Buffalo y las celebraciones de powwow en Buffalo Meadows Park el viernes 1 de julio de 2022 en Regina. Foto por KAYLE NEIS /Poste de líder de Regina
Se pinta un búfalo en la carretera durante el Festival del Día del Búfalo y las celebraciones del powwow en el Parque Buffalo Meadows el viernes 1 de julio de 2022 en Regina.
Se pinta un búfalo en la carretera durante el Festival del Día del Búfalo y las celebraciones del powwow en el Parque Buffalo Meadows el viernes 1 de julio de 2022 en Regina. Foto por KAYLE NEIS /Poste de líder de Regina

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