Calgary Flames entra en la etapa de ‘hacer o deshacer’ del maratón de viaje por carretera

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WASHINGTON — Por sus preciadas adquisiciones comerciales, se aseguraron de que fuera un feliz regreso a casa.

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Con una fiesta de equipo planeada para el Día de Acción de Gracias estadounidense, tenían la intención de pasar unas felices fiestas.

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Ahora, mientras terminan su viaje por carretera más largo de la temporada con matinés consecutivos, los Calgary Flames están decididos a crear un final feliz.

Los Flames han acumulado hasta ahora cinco de los ocho puntos posibles en esta agotadora escapada de seis juegos. Si pueden aumentar ese total a ocho o nueve, se consideraría una estadía muy exitosa.

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“Creo que es un buen viaje hasta ahora…”, dijo el defensa de los Flames, MacKenzie Weegar. “Pero no creo que sea un gran viaje, de ninguna manera”.

No todavía.

Pero podría ser.

“Absolutamente, si ganamos los próximos dos juegos, será un gran viaje”, asintió Weegar. “Washington y Carolina son dos equipos duros, ambos equipos de playoffs. No va a ser fácil, pero creo que tenemos el grupo aquí para hacerlo”.

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Históricamente, ha sido un buen augurio estar en una posición de postemporada en el Día de Acción de Gracias de EE. UU., y los Flames se despertaron el jueves en el primer puesto comodín en la Conferencia Oeste de la NHL con una marca de 9-7-3.

Mientras golpeaban el hielo para una práctica de día de pavo animada y animada en DC, se sintieron particularmente agradecidos por el guardameta suplente Dan Vladar, quien se robó un punto con un alarde de 38 salvamentos en la derrota por penales 2-1 del miércoles ante los Pingüinos de Pittsburgh.

“Obviamente, nos gustaría tener un mejor juego frente a nuestro portero mañana”, dijo el alero de los Flames, Blake Coleman, mirando hacia el enfrentamiento del Viernes Negro con Alex Ovechkin y los Washington Capitals (Mediodía MT, Sportsnet/Sportsnet 960 The Fan ). “Pero en el camino, a veces tienes que encontrar una manera de engrasar los puntos y hasta ahora hemos podido hacer eso un poco”.

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Los Flames comenzaron su viaje con una derrota en Tampa, pero se recuperaron para un emotivo triunfo en Florida, un asunto especial para Weegar y Jonathan Huberdeau cuando se enfrentaron a su antiguo equipo por primera vez.

Consiguieron otros dos puntos en Filadelfia, luego engancharon un sencillo en Steel City.

Washington y Carolina, lugar del enfrentamiento del sábado con los huracanes, son las dos paradas restantes en esta excursión extendida, que finalmente abarcará 11 noches en camas de hotel y cerca de 10,000 km en el aire.

Ha habido muchos aspectos positivos en el camino.

“Creo que, hasta cierto punto, nos hemos asentado en algunas líneas con las que podemos trabajar y familiarizarnos”, dijo Coleman, quien ha estado patinando junto a Mikael Backlund y Huberdeau. “Nuestra portería ha sido buena. Todavía necesitamos limitar algunas oportunidades en contra, especialmente de alto peligro, y tal vez los equipos especiales puedan mejorar, pero creo que ha habido muchos peldaños. Va en la dirección correcta aquí, y estos próximos dos juegos van a hacer o deshacer nuestro viaje por carretera”.

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De hecho, cinco de los ocho puntos posibles es un buen comienzo.

Sin embargo, cinco de una docena no servirán.

“Estamos en una buena posición para tener un viaje por carretera exitoso, pero los últimos dos juegos serán clave para asegurarnos de que eso suceda”, enfatizó la convocatoria de defensa de Flames, Dennis Gilbert.

“Jueguen duro, jueguen de la manera correcta y deberíamos obtener el resultado que queremos”, agregó el capitán suplente Chris Tanev, que no se deterioró después de varios bloqueos valientes contra los Penguins. “Pero es esa mentalidad lo que necesitamos tener. Necesitamos jugar como lo hicimos en el segundo y partes del tercero (en Pittsburgh), donde empujamos la jugada y fuimos agresivos y estábamos arriba de sus jugadores”.

Si bien parecen tener una tendencia ascendente, Weegar cree que son capaces de hacer más.

“Creo que todos estamos esperando que suceda algo grandioso”, dijo después de la práctica del jueves en el Capital One Arena en Washington. “Como equipo, creo que ahora se trata de dar un paso más y esforzarnos para ser grandiosos, en lugar de ser complacientes con ser buenos.

“Estamos obteniendo puntos, lo cual es una gran cosa. Pero aquí, todos sabemos que las expectativas son un poco más altas”.

[email protected]

Twitter.com/WesGilbertson

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