California se prepara para más nieve mientras las tormentas continúan golpeando el estado | clima de estados unidos

El primer día de marzo ofreció poco alivio del severo clima invernal que azotó a California esta semana. Fuertes tormentas han preparado el escenario para una acumulación récord de nieve en las Sierras, obstruyendo la entrada y salida de las ciudades turísticas, acumulando nieve hasta los techos, causando condiciones de viaje peligrosas y dejando a miles sin electricidad, con más nieve en el camino.

El famoso parque nacional Yosemite de California ha sido cerrado indefinidamente, citando preocupaciones sobre viajes peligrosos dentro y fuera del parque, ya que las fotos en las redes sociales mostraban cabañas populares y campamentos enterrados en blanco. Los lugareños de Tahoe, que comenzaron a referirse al mes pasado como “febrero”, se preparan para más condiciones de desvanecimiento debido a que una serie de tormentas invernales empujaron los niveles de nieve esta temporada a más de 12 pies, el nivel más alto en décadas.

Mammoth Lakes, tradicionalmente uno de los lugares con más nieve en California, tuvo casi 4 pies (1,2 metros) de nieve en los últimos tres días mientras los equipos trabajaban las 24 horas para mantener despejadas las carreteras y las aceras.

‘Horsetail Falls’ se cerró debido a la caída de rocas cuando la nieve cubrió el parque nacional de Yosemite en California, el 23 de febrero. Fotografía: Agencia Anadolu/Getty Images

Más de 95,000 personas en todo el estado se quedaron sin electricidad el miércoles por la mañana, y la mayoría de los apagones se informaron en los condados del centro de California. Según los informes, el clima extremo provocó la muerte de una mujer de 80 años en el área de Sacramento, quien sufrió un paro cardíaco después de que su porche se derrumbara bajo el peso de la nieve.

Y las tormentas no amainan. “Tendremos condiciones tranquilas durante los próximos días, pero la nieve regresa el sábado”, tuitearon investigadores del Central Sierra Snow Lab de la Universidad de California Berkeley el miércoles por la mañana, señalando que los niveles habían alcanzado el 205% del promedio hasta la fecha. En el transcurso de los últimos tres días, la friolera de 87,2 pulgadas cayeron en el laboratorio ubicado cerca de Donner Pass y los totales de la temporada superaron los 531 pulgadas, más de 44 pies, una cantidad solo superada por el récord de 66,7 pies (20,3 metros) establecido en 1952.

La nieve profunda y los vientos huracanados también han contribuido a considerables riesgos de avalanchas en el centro de Sierra Nevada, ya que las autoridades advirtieron a los viajeros que no desafiaran las peligrosas condiciones.

Una máquina quitanieves se abre paso por un camino lleno de nieve en South Lake Tahoe, California.
Una máquina quitanieves se abre paso por un camino lleno de nieve en South Lake Tahoe, California. Fotografía: Stephen Lam/AP

Se esperaba que el área del lago Tahoe que se extiende a ambos lados de las fronteras de California y Nevada en Sierra Nevada tuviera condiciones de ventisca con vientos de hasta 100 mph a lo largo de las crestas, mientras que el lago en sí podría ver olas lo suficientemente grandes como para volcar botes pequeños, advirtió el servicio meteorológico. advirtiendo que aquellos que se arriesgan a viajar “podrían quedarse varados en vehículos durante horas”.

Partes de California recibieron un breve respiro de sol el miércoles por la mañana. Pero a medida que los cielos se despejaron hacia el norte, las condiciones peligrosas persistieron, incluido un frío intenso y una congelación generalizada.

En el sur de California, la nieve y el hielo forzaron el cierre de la Interestatal 5 en Tejon Pass a través de las montañas al norte de Los Ángeles. Los visitantes de las montañas en el sur de California quedaron varados durante días y miles de hogares y negocios se quedaron sin electricidad mientras la tormenta también arrojaba lluvia. Las personas sin hogar y sin electricidad corren un riesgo especial por el frío, dijo el servicio meteorológico.

Big Bear City, California, recibió 2 pies de nieve anoche.
Big Bear City, California, recibió 2 pies de nieve anoche. Fotografía: Katrina Kochneva/ZUMA Wire/REX/Shutterstock

La nieve llega una semana después de que las tormentas se extendieran desde la costa del Pacífico hasta las llanuras del norte y ahora se le atribuyen dos muertes en Portland, Oregón. Una persona murió de hipotermia el martes, según un médico forense.

El servicio meteorológico predijo que un poderoso sistema meteorológico afectaría a la mayoría de los 48 estados inferiores hasta el jueves, con fuertes nevadas en el suroeste y algunas partes de las llanuras altas, pero también temperaturas altas récord en la costa del Golfo en el Valle de Ohio y una amenaza de tornados desde las llanuras del sur hasta el centro del sur.

Las áreas en la línea divisoria entre el calor y el frío, como el valle inferior del Mississippi y el valle de Tennessee, podrían sufrir fuertes lluvias, tormentas eléctricas y algunas inundaciones repentinas. La temperatura máxima podría superar los 100F (38C) en el extremo sur de Texas, y las condiciones ventosas y secas generarían un riesgo crítico de condiciones de incendios forestales en partes del suroeste durante los próximos días, según el servicio meteorológico.

Las recientes tormentas en todo el país han retrasado los viajes, han cerrado escuelas y han abrumado a las cuadrillas que intentan excavar en la nieve y reparar las líneas eléctricas caídas. Más de 62.000 clientes se quedaron sin electricidad el miércoles por la mañana en Michigan, que aún se está recuperando de las tormentas de hielo, según el sitio web poweroutage.us.

La nieve cubre el parque nacional de Yosemite en California, el 23 de febrero.
La nieve cubre el parque nacional de Yosemite en California, el 23 de febrero. Fotografía: Agencia Anadolu/Getty Images

El clima también siguió desempeñando un papel en la cancelación de casi 100 vuelos y los retrasos de casi 1000 más en todo el país.

En Arizona, la nieve comenzó a caer el miércoles por la mañana debido a una tormenta que se esperaba arrojara de 18 a 2 pies de nieve en las áreas del norte del estado para el jueves por la mañana, dijo el servicio meteorológico. El servicio meteorológico dijo que Flagstaff recibió casi 33 pulgadas de nieve en febrero, casi el doble del promedio anual de la ciudad de 18,6 pulgadas para el mes, y ya ha recibido 118 pulgadas de nieve este año, superando el promedio anual de 90,1 pulgadas, con 10 meses del año restante.

A pesar de las condiciones heladas en el norte, el clima seco y ventoso hizo que el NWS advirtiera sobre los riesgos críticos del clima de incendios en partes de Nuevo México y Texas hasta el final de la semana. Mientras tanto, las llanuras del sur se preparan para tormentas eléctricas más severas, la posibilidad de fuertes tornados y vientos destructivos. “Los suelos previamente saturados y las áreas urbanas serán particularmente susceptibles a las inundaciones repentinas”, advirtió el NWS.

Si bien el este recibirá un alivio del calor récord, la agencia agregó que “las temperaturas estarán por debajo del promedio en el oeste en el futuro previsible”.

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