Camboya utiliza el coronavirus como excusa para abusos contra los derechos humanos

Ahora que los australianos y muchos otros observadores internacionales abandonan Camboya, existe el peligro de que nunca se informe de lo que está sucediendo dentro del país. Cuando las fronteras se cerraron en la época del Khmer Rouge hace más de 40 años, los camboyanos sufrieron y murieron y el mundo exterior no se dio cuenta. Ahora hay comentaristas dentro de esas fronteras que están dispuestos a arriesgar sus vidas para difundir el mensaje.

¿Qué medidas pueden adoptar Australia y otros países para proteger a esas valientes voces? Una gran contribución sería promulgar la legislación “Magnitsky”, llamada así en el Reino Unido, EE. UU. Y Canadá para honrar al disidente ruso torturado y asesinado después de exponer la corrupción del gobierno, para apuntar específicamente, a través de sanciones como congelación de activos y restricciones de visa sobre ellos sus familias, esos poderosos líderes políticos camboyanos que, hasta ahora, con impunidad, han abusado gravemente de los derechos humanos de su pueblo.

El impulso para esa legislación se está construyendo actualmente en Europa y se está investigando si Australia debería adoptar leyes al estilo Magnitsky con respecto a Camboya, con un comité establecido por el Departamento de Relaciones Exteriores y Comercio. Los australianos preocupados tienen la oportunidad durante el mes de abril de someterse a esta consulta.

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Australia estuvo a la vanguardia de la firma de los Acuerdos de Paz de París en 1991. Como Ministro de Relaciones Exteriores en ese momento dije: “La paz y la libertad no son premios que, una vez obtenidos, no se pueden perder nunca. Deben ganarse de nuevo todos los días. . Sus cimientos deben hundirse profundamente en los cimientos de la estabilidad política, la prosperidad económica y, sobre todo, la observancia de los derechos humanos “. Lamentablemente, desde 1993, la veracidad de esa observación se ha confirmado una y otra vez bajo el liderazgo de Hun Sen. Los abusos contra los derechos humanos abundan y la democracia, siempre frágil, ha desaparecido.

El gobierno australiano debería seguir el ejemplo de otros iniciando e implementando, en la primera oportunidad disponible, la legislación Magnitsky. Australia ha sido líder mundial en el pasado al mostrar nuestro apoyo a los camboyanos en su búsqueda de las libertades básicas, la justicia y los derechos humanos. Con la crisis del virus, esos derechos están ahora más en peligro de lo que han estado desde el final del genocidio de los Jemeres Rojos, y es hora de que nuestra voz vuelva a ser escuchada.

Gareth Evans fue Ministro de Relaciones Exteriores de Australia en 1988-1996.

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