Canadá necesita una presencia ‘más consistente’ en el norte para reforzar la seguridad, dice líder inuit

Un destacado líder inuvialuit dijo que Canadá debe construir una presencia más consistente en el Ártico si el país va a proteger su soberanía en la región.

Duane Smith, presidente y director ejecutivo de Inuvialuit Regional Corporation, que representa los intereses de los inuit en el Ártico occidental, dijo que la región es la “puerta trasera hacia Canadá” y que su comunidad ha estado en la “primera línea” de la soberanía canadiense.

En una entrevista con CBC La casa que se emitió el sábado, Smith dijo que le había dicho al primer ministro Justin Trudeau que las comunidades de su región estaban viendo una mayor presencia de buques de investigación de otros países. También destacó casos en los que fueron las comunidades indígenas las que alertaron al gobierno sobre la presencia de extranjeros.

“Muchos canadienses podrían decir, ‘ese lugar está tan lejos o más remoto, ¿cuál es el propósito de tener seguridad y soberanía en esa área?'”, dijo Smith. La casa anfitrión Chris Hall.

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Duane Smith, presidente y director ejecutivo de Inuvialuit Regional Corporation, le cuenta a The House lo que el gobierno debe hacer para proteger la soberanía canadiense en el extremo norte.

La respuesta, dijo, era honrar el tratado moderno y la protección de una parte sustancial del territorio canadiense y sus recursos.

“Entonces, es por eso que sugiero que debe haber algún tipo de estrategia más consistente a largo plazo del gobierno federal con respecto a tener una presencia visible y realizar actividades más consistentes y comprometer infraestructura en la región, para mostrar que esto es Canadá. .”

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La cooperación aumenta la seguridad, argumentan los federales

El Ártico se ha convertido en un foco creciente para países como Rusia y China, que han invertido en bases militares del norte y activos como rompehielos.

Mientras tanto, el gobierno federal dice que está comprometido a garantizar su soberanía en el Ártico de Canadá a través de inversiones en nuevos patrulleros y la modernización del Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte (NORAD).

Ottawa comprometió $ 252 millones iniciales para modernizar NORAD en 2021, mientras que dedicó alrededor de $ 6 mil millones en el presupuesto de este año a las prioridades de defensa, que incluyen la defensa continental.

Pero el gobierno no ha detallado el desglose específico de cómo se gastarán esos miles de millones, y el anuncio está programado para “esta primavera”, según un comunicado de la oficina de la ministra de Defensa, Anita Anand.

El gobierno federal también ha hecho un cambio en el pensamiento tradicional de defensa del norte de Canadá, que anteriormente se había centrado en la infraestructura militar y los ejercicios de entrenamiento. Mientras tanto, Trudeau ha enmarcado la cooperación cercana y la inversión en las comunidades indígenas del norte como clave para la seguridad en la región.

“¿Cuál es esta política y, francamente, la relación que hemos construido durante los últimos años en la asociación Crown-Inuit [shows] es [that] la soberanía en el Norte pasa por las personas que viven allí y que han vivido allí durante milenios”, dijo Trudeau el mes pasado.

Los paracaidistas rusos se muestran durante un ejercicio militar en el Ártico en abril de 2020. (Ministerio de Defensa de Rusia)

Los conservadores han acusado al gobierno federal de no ir lo suficientemente lejos al comprometer recursos para asegurar el Norte.

“Nuestra soberanía y seguridad en el Ártico no pueden protegerse con más promesas vacías de los liberales”, dijo el crítico conservador Bob Zimmer en la Cámara de los Comunes esta semana.

Smith dijo que su comunidad estaba interesada en trabajar con el gobierno en cosas como la vivienda, pero también en proyectos de infraestructura adicionales, como la expansión de la pista de aterrizaje de Inuvik, un proyecto del Departamento de Defensa Nacional.

Smith dijo que se esperaba que los costos de la expansión de la pista de aterrizaje de Inuvik aumentaran debido a cosas como el costo del combustible.

“Pero esa no debería ser una razón para retrasar continuamente un proyecto que es significativamente importante para la seguridad y soberanía de Canadá”, dijo.

En cuanto a una presencia militar más sólida en la región, Smith dijo que no se oponía a ese enfoque más tradicional.

“Incluso hemos sugerido que una pequeña base militar aún sería beneficiosa desde una perspectiva óptica”, dijo Smith. Puede que no sea económico mantener una gran fuerza en la región, dijo, pero enviaría un mensaje sobre el compromiso de Canadá.

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