Canal de Suez bloqueado por barco masivo, causando atasco de tráfico

En un día cualquiera, más de 50 barcos atraviesan el Canal de Suez de 120 millas, transportando millones de toneladas de carga que representan aproximadamente el 12% del volumen comercial mundial.

Pero no desde el martes, después de que un gigantesco barco encalló en la vital vía fluvial. En las más de 24 horas transcurridas desde entonces, el barco, un gigante de 1.300 pies de largo, 193 pies de ancho y 200.000 toneladas llamado Ever Given, ha provocado la madre de todos los atascos de tráfico, lo que ha obligado a cientos de barcos a esperar en el mar abierto y potencialmente causando un cataclismo en el transporte marítimo global, dicen los expertos.

El Ever Given, clasificado como un buque portacontenedores ultragrande, permanece encajado lateralmente a unas 90 millas de la sección sur del canal, donde había comenzado su paso por el norte de China a Rotterdam, en los Países Bajos.

La Autoridad del Canal de Suez de Egipto culpó del incidente a una “falta de visibilidad debido a las malas condiciones climáticas” causada por una tormenta de arena en toda la región y vientos de hasta 46 mph, según un comunicado emitido el miércoles.

“Esto llevó a la pérdida de la capacidad para dirigir el barco y luego a su puesta a tierra”, dijo el comunicado, y agregó que las autoridades habían abierto el canal original del canal para facilitar el tráfico. En 2015, el gobierno egipcio profundizó la vía fluvial principal del canal y abrió un canal paralelo de 22 millas. El área en la que el Ever Given encalló es de un solo carril.

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La puesta a tierra no provocó colisiones. Se han enviado ocho remolcadores en un intento de reflotar el buque.

Leth Agencies, que brinda servicios de tránsito de barcos a través del Canal de Suez y otros estrechos, dijo en un tweet el miércoles que dos dragas también se dirigían al Ever Given para ayudar en las operaciones de reflotamiento. Más tarde agregó que la asistencia para remolcadores y dragados estaba mejorando la situación, pero que “nada está confirmado por ahora”.

El agente portuario GAC dijo el miércoles que las condiciones del viento y el tamaño del Ever Given estaban “obstaculizando la operación”. Al mediodía, hora local, dijo que la embarcación se había reflotado parcialmente y que el tráfico se reanudaría “tan pronto como la embarcación sea remolcada a otra posición”.

Pero el retraso ya ha causado problemas, dijo Samir Madani, cofundador de TankerTrackers.

“El fondeadero en el extremo norte y sur del canal se está disparando rápidamente. Cada día que esto continúe, será cada vez peor ”, dijo Madani en una entrevista telefónica. Agregó que desde que comenzó el bloqueo, unos 12 millones de barriles de crudo quedaron atrapados en las entradas norte y sur del canal.

“Esto causará un gran problema más adelante, porque el atasco necesitará tiempo para ser procesado”, dijo.

Desde el bloqueo del canal, los precios del petróleo crudo han aumentado en más de $ 1,50 por barril, casi un aumento del 3%, dijo Anas Alhajji, un experto en energía con sede en Texas. El aumento fue pequeño, agregó, ya que los comerciantes esperaban que el tráfico normal se reanudara pronto.

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“Será un problema si dura unos días, pero según lo que estoy escuchando, terminará en unas horas”, dijo.

El barco, que está registrado en Panamá, transporta 224.000 toneladas de carga, según las autoridades egipcias, y es operado por Evergreen, una empresa naviera taiwanesa.

Una imagen del Ever Given publicada en Instagram por un pasajero en un barco cercano, el Maersk Denver, muestra el mega barco en diagonal al canal. Una excavadora solitaria trabaja cerca de su proa, que en otras imágenes parece haberse atascado en la orilla este del canal.

“El bulbo del fondo atravesó la pared del canal, que es arena, por lo que prácticamente está varado”, dijo Madani. “Si intentan arrancarlo con remolcadores, se arriesgan a derribar contenedores”.

Un video aparentemente filmado desde un barco cerca del canal mostró colas de barcos que se extendían hacia el horizonte.

“Parece que podríamos estar aquí por un tiempo”, escribió Julianne Cona, una pasajera del Maersk Denver que subió la imagen de Ever Given en Instagram.

“Por lo que parece, el barco está súper atascado … tenían un montón de remolcadores tratando de tirar y empujar antes, pero no iban a ninguna parte”.

El Canal de Suez, inaugurado por primera vez en 1869, es una importante fuente de efectivo para Egipto, aportando alrededor de $ 5.6 mil millones en ingresos a las arcas de El Cairo en 2020.

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