Cardinal Health y FourKites apuntan a una visión más profunda de la cadena de suministro médico

Cuando las infecciones por Covid-19 aumentaron en Nueva York la primavera pasada, una avalancha de suministros médicos tomó por sorpresa a los proveedores de atención médica, desafiando el inventario y los sistemas de seguimiento creados para una demanda más predecible.

Para hacer frente a esa volatilidad, más fabricantes y proveedores están ampliando el uso de la tecnología de seguimiento para garantizar que los envíos médicos críticos lleguen a tiempo e intactos. Los dispositivos sofisticados que registran la ubicación y la temperatura de un envío en tiempo real se han convertido en herramientas esenciales en la prisa por distribuir vacunas frágiles Covid-19, por ejemplo, a poblaciones cansadas de la pandemia.

“Hay una pandemia y todo se sale del agua”, dijo Sean Halligan, vicepresidente senior de cadena de suministro farmacéutico de Cardinal Health Inc., con sede en Dublin, Ohio, que comenzó a trabajar con la startup de software de seguimiento de carga FourKites Inc. en Marzo de 2020 en un piloto para rastrear envíos de equipos de protección personal entre las plantas de fabricación y los centros de distribución de la compañía. “Realmente lanza la planificación tradicional, las tasas tradicionales de velocidad de suministro en un frenesí”.

Cardinal había estado buscando tecnología de visibilidad antes de la pandemia porque quería brindar a sus clientes el tipo de información de seguimiento detallada que los consumidores esperan de partes en crecimiento de la economía digital, como los servicios de viajes compartidos. “Dijimos, ‘eso está llegando a la cadena de suministro’”, dijo Halligan. “Necesitamos la capacidad de ver venir el punto”.

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La pandemia cristalizó ese esfuerzo.

El miércoles, FourKites, con sede en Chicago, dijo que había recaudado una ronda de Serie D de $ 100 millones que eleva su capital total recaudado a más de $ 200 millones. La ronda fue dirigida por Thomas H. Lee Partners LP con la participación de inversores, incluidas las ramas de riesgo de la empresa de telecomunicaciones Qualcomm. Cía.,

fabricante de automóviles Volvo Group y proveedor de equipos logísticos Zebra Technologies Corp.

El fundador y director ejecutivo de FourKites, Mathew Elenjickal, dijo que la financiación ayudaría a la compañía a desarrollar más características y funciones, como la capacidad de rastrear productos en almacenes y tiendas, y expandirse a nuevos mercados como China. El proveedor también quiere ampliar la visibilidad hacia arriba en la cadena de suministro, para que los clientes puedan rastrear la disponibilidad de materias primas, por ejemplo.

Fundada en 2014, la compañía ahora tiene 525 empleados y dice que espera generar $ 100 millones en ingresos “en menos de dos años”.

La plataforma de FourKites también se está utilizando en el esfuerzo de distribución de vacunas y para rastrear los envíos de mascarillas respiratorias del fabricante 3M. Co.

FourKites y Cardinal construyeron un sistema personalizado para rastrear productos médicos sensibles a la temperatura, y Cardinal ha expandido el uso de la tecnología en todos sus modos de transporte doméstico, incluido el transporte por camión y aéreo.

Durante el severo clima invernal del mes pasado en los EE. UU., Cardinal usó la tecnología para rastrear un camión lleno de suministros farmacéuticos con destino a un hospital en Nueva Orleans desde Jackson, Mississippi. “La autopista se cerró, el camión se detuvo a un lado”, Dijo Halligan, y Cardinal podría alertar al cliente cuando el envío se estaba moviendo nuevamente.

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La tecnología de seguimiento se está volviendo esencial para los proveedores médicos y otros, especialmente dadas las interrupciones durante el año pasado, dijo Tony Palcheck, director gerente de Zebra Ventures.

“Usted podría ser el fabricante de PPE que necesita plástico”, dijo. “Necesitas saber cuándo llegará … No puedes decir [to customers] cuándo va a llegar algo si no sabe dónde está en la cadena de suministro “.

Escribir a Jennifer Smith en [email protected]

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