Carl Burger hace historia como una de las raras y jóvenes estrellas negras del surf


Carl Burger está emergiendo como un gran profesional negro estadounidense, una rareza en un deporte que es tradicionalmente blanco. Está energizando el movimiento de surf negro.

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HUNTINGTON BEACH, Calif. — Carl Burger, un surfista de Florida de 17 años, se paró en la playa la semana pasada mientras las olas rompían en la distancia.

Fue uno de los 28 miembros del equipo junior de USA Surfing reunidos para una sesión de entrenamiento, y el único joven que llevaba aretes, cristales de Swarovski en forma cuadrada.

“Me gusta sobresalir”, dijo.

Burger hace eso naturalmente con su marco de 5-8, 118 libras y algo más que casi siempre lo distingue de la competencia.

Él es negro.

Además, está emergiendo como un potencial profesional negro estadounidense de élite, lo que en el surf es aún más raro que un viaje perfecto de 10.0 puntos.

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Ningún afroamericano ha llegado al Championship Tour de la World Surfing League (WSL), el mejor circuito profesional. Si bien es probable que sea demasiado pronto para predecir que Burger será el primero, su trayectoria es clara.

“Tuvo un ascenso meteórico en el último año y medio”, dijo Ryan Simmons, entrenador en jefe del equipo junior de USA Surfing. “Lo que predico mucho hoy en día es positividad en lo que estás tratando de lograr. Y creo que ha aprovechado eso, donde no va a dejar que nada lo detenga de lo que quiere lograr”.

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El domingo, Burger ganó su primer título nacional, la división masculina del equipo universitario de la escuela secundaria en los Campeonatos de la Asociación Nacional de Surf Escolástico (NSSA). Se cree que es el primer surfista negro en ganar el título desde que comenzaron los campeonatos de la NSSA en 1978.

“Uno no gana los campeonatos nacionales de la NSSA a menos que sea un gran surfista”, dijo Solo Scott, quien en 1981 se convirtió en el primer surfista negro en ganar el campeonato amateur de Estados Unidos.

El jueves, Burger será uno de los más de 40 surfistas que competirán en el Campeonato de Surf de EE. UU., y no es el único que prospera.

También lo es la comunidad de surf negra.

A principios de junio, una multitud de unas 500 personas se presentó en Huntington Beach para “A Great Day in the Stoke”, un evento que estuvo a la altura de su facturación como una de las reuniones más grandes de surfistas negros en la historia reciente.

Muchas de las mismas personas se unieron en el océano en junio de 2020 para honrar la vida de George Floyd y otros afroamericanos asesinados por la policía. Los surfistas negros realizaron salidas de remo, monumentos flotantes en el agua. Los eventos fueron emocionalmente agotadores, dijo Nathan Fluellen, quien como resultado organizó “A Great Day in the Stoke”.

“Pensé, ‘Deberíamos unirnos y simplemente celebrar nuestra existencia y nuestro amor por el surf’”, dijo Fluellen a USA TODAY Sports en el evento. “Así que estamos aquí con el espíritu de celebración”.

Ese día, la competencia de surf contó con 42 surfistas negros, una pareja que se lanzó al aire con el tipo de fuerza que se ve en el Championship Tour de la WSL. Los principiantes aprovecharon las lecciones gratuitas de surf y otros asistentes representaron a grupos como Ebony Beach Club, SoFly Surf School, Black Surf Collective y Black Girls Surf. Se han formado grupos similares en la costa este.

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“El surf es el dominio de la gente blanca acomodada y adinerada en su mayor parte”, dijo Scott, de 55 años, quien se convirtió en uno de los raros profesionales negros de élite durante tres años en el Bud Pro Tour de EE. UU. “La demografía dicta el éxito, que es lo bueno de todo este movimiento de surf negro.

“Las redes sociales están ayudando enormemente con la divulgación. No solo arrojando luz sobre el gran deporte que es el surf, sino también profundizando en la realización de estos eventos que incluyen clases de surf. Entonces, hacer que las personas no solo se expongan (al deporte), sino que establezcan la infraestructura para llevar a las personas a la playa y luego mostrarles de qué se trata”.

El valor de una comunidad conectada también quedó claro.

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Matthew Oliveira, un niño precoz de 10 años, y su talentosa hermana Mary, de 15 años, conocieron a su compañero surfista Julian Williams, un aspirante a profesional de 21 años de Hawái que creció jugando al baloncesto.

Williams dijo que abandonó el deporte a los 12 años, momento en el que cogió una tabla de surf por primera vez.

Inicialmente autodidacta, dijo Williams, comenzó a surfear con un hombre conocido como “Buttons”. El nombre de pila del hombre es Ernest Kaluhiokalani, un surfista negro que revolucionó el deporte en la década de 1970, en parte al realizar el primer backside 360 ​​en un gran película de surf.

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Las lecciones de Buttons fueron gratuitas, dijo Williams.

“Fue muy importante poder observar y aprender, tener a alguien en el agua que me mostrara y al mismo tiempo me dijera qué hacer”, dijo Williams.

Buttons murió en 2013 y Williams dijo que quiere transmitir la sabiduría del legendario surfista a jóvenes surfistas negros como Matthew y Mary Oliveira. Una semana después de conocerlos en “A Great Day in the Stoke”, Williams estaba surfeando con los hermanos y ofreciendo consejos, al igual que Buttons para Williams.

Luego está el surfista alguna vez conocido como “Little Buttons”. Ese sería Burger, quien tomó el apodo alrededor de los 10 años cuando estaba en concursos de surf y, como Buttons, luciendo un afro.

Adoptada por padres blancos que viven en Flagler Beach, Florida, Burger ha tenido fácil acceso al océano y ha trabajado con entrenadores privados. A los 11, consiguió su primer patrocinador, la empresa de ropa Volcom. Ahora tiene ocho patrocinadores más, pero no tiene suficiente dinero para cubrir sus gastos, como los viajes.

Ha surfeado en Hawái, Costa Rica y Puerto Rico para prepararse mejor para las competencias de olas grandes, y ha ayudado a pagar los gastos con dos trabajos de medio tiempo, según su madre, Gail.

“Él sabe que tiene que pagar parte de su camino, por ahora”, dijo.

Con un año de escuela secundaria restante, es probable que Burger se convierta en profesional en 2023. Si las cosas van bien, seguirán los cheques de pago y más dinero de patrocinio. Y, basándose en la inspiración de Buttons, Solo Scott y otros pioneros, tal vez el surgimiento completo de una estrella del surf afroamericana.

¿Como suena eso?

“Me emociona”, dijo Carl Burger.

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