Carolina del Sur supera a Texas en su camino a la Final Four

El campeón de la Región de Hemisfair se enfrentará al ganador de Stanford y Louisville el viernes con un lugar en el juego del campeonato nacional en juego. El otro lado del soporte ya está establecido con el sembrado No. 1 Connecticut enfrentando al sembrado No. 3 Arizona.

“Le he dicho (a Staley) que parece que cuando jugamos contra ellos, su defensa siempre está en el punto y está a la altura de la ocasión”, dijo Schaefer. “Siempre juegan extremadamente, extremadamente duro en ese sentido. Pensé que hoy eran espectaculares. Es difícil ganar, difícil ser competitivo… faltaban tres minutos en el tercer cuarto y no volvemos a marcar.

“No fue solo eso. … Salieron y nos golpearon “.

La escolta de Carolina del Sur, Zia Cooke, presionó a la defensiva de Texas toda la noche con su velocidad y habilidad para atravesar a los defensores. Terminó con 16 puntos, seis rebotes y tres asistencias. Victaria Saxton se soltó temprano y aportó 12 puntos y ocho rebotes. Destanni Henderson agregó 12 puntos y siete asistencias, mientras que el candidato a jugador nacional del año, Aliyah Boston, anotó 10 puntos y ocho rebotes después de promediar un doble-doble durante la temporada regular y la postemporada.

Boston y la defensa de Carolina del Sur le hicieron la vida extremadamente difícil al equipo estadounidense Charli Collier de Texas, quien terminó con solo cuatro puntos en 2 de 10 tiros y cuatro rebotes. Audrey Warren lideró a los Longhorns (21-10) con 13 puntos y cinco rebotes. Texas nunca encontró ningún tipo de ritmo ofensivo, ya que lanzó solo el 23 por ciento (14 de 61) desde el campo y el 20 por ciento (3 de 15) desde más allá del arco. Casi todos los tiros fueron disputados y los Gamecocks (26-4) registraron 14 bloqueos, incluidos nueve de Laeticia Amihere (10 puntos, ocho rebotes).

“Estábamos encerrados”, dijo Staley. “Éramos un equipo que estaba impulsado a estar donde estamos ahora. Querían ir a la Final Four. Quieren ganar un campeonato nacional y lo van a ceder en ambos lados del balón.

“Pensé que fue una actuación defensiva bastante buena. Pero también creo que Texas estaba un poco cansado. Dieron todo lo que tenían en ese juego de Maryland. … Simplemente nunca los dejamos salir del anzuelo. Ese es el tipo de enfoque que debes adoptar, especialmente cuando juegas contra un equipo de Vic Schaefer y la actuación que tuvieron hace dos noches ”.

Carolina del Sur consiguió una ventaja de 14-2 cuando Texas cayó en un hoyo rápido por segunda ronda consecutiva: Maryland lideró 9-0 antes de finalmente perder ante los Longhorns en una sorpresa en el Sweet 16. No solo los Gamecocks salieron de un inicio rápido, pero cada una de sus primeras siete canastas salió de bandejas, incluidas cuatro seguidas de Saxton, mientras la defensa de Texas se veía mal en el interior. Una bandeja antes del timbre del escolta de Texas Kyra Lambert ayudó a salvar el cuarto y recortó la ventaja de Carolina del Sur a 18-7.

Un tiro en salto de media distancia y un corredor de Cooke empujaron la ventaja a 22-9, pero Texas finalmente encontró su equilibrio y comenzó a defender mejor el interior. La escolta de Texas, Celeste Taylor, lideró una carrera de 8-2 que redujo la ventaja a 24-17 y parecía que los Longhorns estaban a punto de armar otro esfuerzo de venir desde atrás. Pero las vibraciones positivas no duraron mucho.

“No hemos comenzado bien en los últimos dos juegos”, dijo Lambert. “Después del primer cuarto, solo estábamos tratando de reagruparnos, juntarnos en el lado defensivo. Gracias a Carolina del Sur, quiero decir, jugaron un gran juego de pelota, nos protegieron como a nosotros nos gusta proteger. Simplemente no fue nuestra noche “.

Cooke continuó enterrando a los tiros en salto y Carolina del Sur realizó una carrera de 13-2 destacada por otra bandeja de Saxton tras un pase láser de Henderson. Un triple de Warren antes de que expirara el tiempo hizo que las cosas parecieran un poco más respetables, pero los Gamecocks aún tomaron una ventaja de 37-22 en el medio tiempo después de una apertura dominante de 20 minutos.

Los Longhorns ejecutaron un empujón más en el tercer cuarto con una carrera de 9-0 para reducir la ventaja a 41-31, pero Texas nunca estuvo a un solo dígito en el resto del camino. El equipo de Staley cerró el cuarto en un tramo de 11-3 coronado por una bandeja de contraataque en reversa de Cooke que provocó jadeos de la multitud y le dio a los Gamecocks una ventaja de 52-34 después de tres cuartos.

Carolina del Sur fue tan dominante que no permitió un punto en el último cuarto, la primera vez en la historia de un torneo de la NCAA que un equipo se queda sin anotaciones desde que los juegos femeninos cambiaron a un formato de cuartos en 2015.

“Es muy surrealista para mí”, dijo Cooke. “Yo estaba ahí afuera y solo miraba. Realmente estoy aquí, realmente yendo a la Final Four. Pero siento que nuestro trabajo aún no ha terminado. No quiero hacerme ilusiones demasiado porque todavía nos quedan dos partidos, pero estoy preparado para ello.

“Simplemente jugamos con la guardia alta. Sabíamos que Texas era un buen equipo defensivo. No puedo tomar a ningún equipo a la ligera. Se suponía que Maryland ganaría ese juego, pero no lo hizo. Lo mismo para este juego. Se suponía que íbamos a ganar, pero podría haber sido al revés. Solo nos aseguramos de poner el pie en el acelerador, mantener la guardia alta e hicimos lo que teníamos que hacer “.

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