Carrera para encontrar a decenas de desaparecidos en las mortíferas inundaciones de Indonesia y Timor Oriental

Los equipos de rescate buscaban a decenas de personas que aún estaban desaparecidas el martes después de que las inundaciones y los deslizamientos de tierra arrasaron aldeas en Indonesia y Timor Oriental, matando al menos a 120 personas y dejando a miles más sin hogar.

Las lluvias torrenciales del ciclón tropical Seroja, una de las tormentas más destructivas que azota la región en años, convirtieron a pequeñas comunidades en páramos de barro, arrancaron árboles y enviaron a unas 10.000 personas a huir a refugios en las naciones vecinas del sudeste asiático.

La agencia de gestión de desastres de Indonesia dijo que había registrado 86 muertes en un grupo de islas remotas. En Timor Oriental, otros 34 han sido registrados oficialmente como muertos desde que ocurrió el desastre el domingo.


La agencia de gestión de desastres de Indonesia dijo que había registrado 130 muertes en un grupo de islas remotas cerca de Timor Oriental, donde otras 27 han sido catalogadas oficialmente como muertas Foto: espanol / HANDRIANUS EMANUEL

Las autoridades revisaron a la baja un número inicial de muertos más alto para Indonesia, citando falta de comunicación con las agencias locales.

Pero los equipos de búsqueda y rescate estaban corriendo para encontrar a más de 100 personas que aún estaban desaparecidas y estaban usando excavadoras para limpiar montañas de escombros.

La tormenta arrasó edificios en algunas aldeas por la ladera de una montaña y hasta la orilla del océano en la isla de Lembata, donde varias comunidades pequeñas han sido borradas del mapa.

Inundaciones en Indonesia y Timor Oriental
Inundaciones mortales en Indonesia y Timor Oriental Foto: espanol / PERSONAL

“Esta zona nunca volverá a ser habitada”, dijo Eliyaser Yentji Sunur, funcionario del distrito de Lembata, refiriéndose a una parte arrasada de la aldea de Waimatan.

“No dejaremos que la gente viva aquí. Nos guste o no, tendrán que mudarse”.

Onesimus Sili, residente de Waimatan, dijo que las inundaciones de la madrugada del domingo destruyeron su comunidad antes de que nadie supiera lo que estaba sucediendo.

Inundaciones en Indonesia
Miles de personas se han quedado sin hogar por la tormenta Foto: espanol / VALENTINO DARIEL SOUSA

“Alrededor de la medianoche, escuchamos un estruendo muy fuerte y pensamos que era un volcán cercano en erupción”, dijo a la espanol.

“Cuando nos dimos cuenta de que era una inundación repentina, las casas ya habían desaparecido”.

Las autoridades de ambas naciones luchaban por albergar a los evacuados.

En Timor Oriental, María de Fátima Soares, de 66 años, en silla de ruedas, fue una de las que vieron desaparecer sus hogares en un instante.

Inundación en Indonesia
Hospitales, puentes y miles de viviendas fueron dañados o destruidos por la tormenta Foto: espanol / HANDRIANUS EMANUEL

“Pero gracias a Dios sigo viva”, dijo a la espanol desde un centro de evacuación en la capital, Dili.

“Espero que todo esto termine pronto”.

Inundación en Indonesia
Torrentes de barro cayeron sobre casas, puentes y carreteras en el municipio de Flores del este de Indonesia Foto: espanol / Reynold Atagoran

Los refugios abarrotados han aumentado los temores de un aumento en los casos de Covid-19, ya que Timor Oriental registró su primera muerte por virus el martes: una mujer de 44 años.

La pequeña nación de media isla de 1,3 millones ubicada entre Indonesia y Australia, oficialmente conocida como Timor-Leste, cerró rápidamente sus fronteras el año pasado para evitar un brote generalizado que amenazaba con abrumar su frágil sistema de atención médica.

Inundación en Indonesia
Más de 160 muertos en Indonesia, inundaciones en Timor Oriental Foto: AFPTV / Handrianus Emanuel

“Es fundamental que actuemos con rapidez y cuidado para evitar la propagación de Covid-19 durante esta emergencia”, dijo Peter Goodfellow, director de país de CARE International.

“Si las inundaciones provocan un evento de superpropagación, pondrá un sistema de salud dañado y tenso bajo una presión extraordinaria”.

Los funcionarios locales en Lembata de Indonesia se preparaban para que sus escasas instalaciones de salud se vieran abrumadas a medida que aumentaba el número de heridos provenientes de aldeas aisladas.

“Estos evacuados huyeron aquí con ropa mojada en la espalda y nada más”, dijo el vicealcalde del área, Thomas Ola Longaday.

“Necesitan mantas, almohadas, colchones y carpas”.

También hubo una grave escasez de médicos capacitados.

“No tenemos suficientes anestesiólogos y cirujanos, pero nos prometieron que vendrá ayuda”, dijo Longaday.

“Muchos sobrevivientes se han roto huesos porque fueron golpeados por rocas, troncos y escombros”.

Cerca, en el municipio de Flores del Este, torrentes de barro inundaron casas, puentes y carreteras.

Imágenes anteriores de la agencia de búsqueda y rescate de Indonesia mostraban a trabajadores desenterrando cadáveres cubiertos de barro antes de colocarlos en bolsas para cadáveres.

Hospitales, puentes y miles de hogares fueron dañados o destruidos por la tormenta, que ahora se dirige hacia la costa oeste de Australia.

Pero Indonesia “aún podría ver un clima extremo durante los próximos días”, dijo el portavoz de la agencia nacional de desastres Raditya Jati.

Las autoridades estaban trabajando para evacuar comunidades remotas y brindar refugio a los golpeados por la tormenta, agregó.

En enero, las inundaciones azotaron la ciudad indonesia de Sumedang en Java Occidental, matando a 40 personas.

Y en septiembre pasado, al menos 11 personas murieron en deslizamientos de tierra en Borneo.

La agencia de desastres ha estimado que 125 millones de indonesios, casi la mitad de la población del país, viven en áreas con riesgo de deslizamientos de tierra.

Los desastres a menudo son causados ​​por la deforestación, según los ambientalistas.

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