Carta del editor: Nuevos productos

En algún momento durante la pandemia, me encontré en la tienda de Apple en Austin. Necesitaba un reemplazo para mi MacBook Air y la amable señora que me ayudó me sugirió que agregara un reloj Apple de $ 400 a mi compra.

“¿Por qué necesitaría un reloj?”, pregunté. Poco sabía entonces sobre el reloj en el que he llegado a confiar para controlar mi corazón, registrar mi ejercicio y enviar mis llamadas al correo de voz. ¿Cómo viví sin un Apple Watch?

Lo que nunca vi antes de ese día en Austin fue alguna exageración sobre el reloj de Apple. Soy bastante inmune y bastante resistente a las exageraciones. Todos esos proyectos de Apple en la era de Steve Jobs no se nos vendieron por exageraciones, sino por su desempeño real en el mercado. Llenaron necesidades que no sabíamos que teníamos.

Noticias de seguridad alimentaria obtiene un flujo constante de lanzamientos de nuevos productos. No diré que ocasionalmente no nos desviamos hacia un tema relacionado con un nuevo producto, pero nuestra política es evitarlos. Si Noticias de seguridad alimentaria está escribiendo sobre un nuevo producto, la implicación es que el nuevo producto será seguro.

No hay forma de que podamos saberlo sin que haya una exposición significativa al mercado.

Estamos atentos a las señales. Nos sorprendimos hace dos años cuando Beyond Meat, con sede en Pensilvania, apostó su “futuro de los alimentos” en China, que enfrenta desafíos de seguridad, para la producción de sus productos a base de plantas. Tampoco nos sorprendió la semana pasada cuando Bloomberg publicó fotos de la planta de origen de Beyond Meat que parecían mostrar evidencia de moho, listeria y otros usos de seguridad alimentaria.

Se dijo que se produjeron múltiples pruebas positivas para listeria durante el último año y medio. Y, según los informes, se encontró madera, metal y plástico en el producto. Beyond Food pudo señalar su continua buena reputación con el Departamento de Agricultura de Pensilvania.

La compañía que produce un sustituto de la carne a base de plantas claramente no está teniendo un buen año, su acuerdo de lanzamiento con McDonald’s quebró, su pérdida neta para el año es de $ 97.1 millones y despidió al 19 por ciento de su fuerza laboral.

Hubo mucha expectación por parte de los demás cuando Beyond Meat consiguió el trato para poner su hamburguesa “McPlant” en 600 McDonald’s para un programa piloto de seis meses. Pero no hubo suficientes clientes de McD que probaran la hamburguesa “McPlant” o, lo que es más preocupante, los que la probaron se desanimaron por el sabor. De cualquier manera, el piloto falló.

También se especula que las personas atrapadas en casa durante la pandemia probaron los sustitutos de la carne comprados en su tienda de comestibles y no quedaron satisfechas. Esas reacciones pueden ser la razón por la cual las ventas de Beyond Meat se están estancando. No es una buena señal para la joven empresa.

Beyond Meat es solo una de las numerosas empresas emergentes basadas en plantas que existen. La carne y las aves de corral cultivadas en laboratorio a partir de células animales es otra nueva área de productos. El Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria (FSIS) del USDA aún no ha firmado.

Si bien ha habido exageración sobre las alternativas basadas en plantas, el crecimiento de la carne y las aves de corral en los laboratorios probablemente sea mayor si se mide por capital de riesgo y empresas de relaciones públicas bajo contrato. Los inversores en UPIDE FOODs, por ejemplo, incluyen SoftBank Group, Temasek, Norwest y Threshold Ventures, Tyson Foods, Bill Gates, Sir Richard Branson, Kimbal Musk, Whole Foods y otros.

Cuando estás pendiente de todos los lanzamientos de nuevos productos que surgen de campañas en las que miles de millones están en riesgo, puede parecer que el viento nunca deja de soplar. Pero es una razón más por la que debemos tener cuidado de no dejarnos atrapar. Necesitamos buscar constantemente el ángulo de seguridad alimentaria que estas ofertas basadas en plantas y en laboratorio deben superar o morirán.

Creo que la clave para la seguridad de estas ofertas cultivadas en laboratorio serán los propios laboratorios. Solo se requiere un poco de memoria para recordar escándalos de laboratorio de miles de millones de dólares.

Es por eso que nos concentraremos en la seguridad alimentaria y no en el tipo de estas nuevas ofertas de productos. Sería una tontería hacer lo contrario.

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