Carta recién descubierta arroja dudas sobre el único testimonio en el corredor de la muerte de Oklahoma | noticias de estados unidos

Ha salido a la luz una carta escrita a mano que pone en duda el testimonio crítico de un asesino confeso que proporcionó la única prueba implicante en el juicio de Richard Glossip, un condenado a muerte en Oklahoma que será ejecutado dentro de seis semanas.

La carta fue escrita en 2007 por Justin Sneed, un personal de mantenimiento de un motel que, según él mismo admitió, mató a golpes a Barry Van Treese, el propietario de Best Budget, una década antes. El testimonio de Sneed de que Glossip, el gerente del motel, lo había culpado del asesinato con la promesa de $10,000 fue fundamental para el caso del estado, sin ninguna otra evidencia forense o que lo corroborara.

Como resultado, Glossip fue condenado a muerte en su segundo juicio capital en 2004. Por el contrario, Sneed, el asesino, fue condenado a cadena perpetua sin libertad condicional.

En la carta escrita a mano, Sneed le escribe a su propio abogado defensor tres años después expresando su profunda ansiedad por el caso y su papel en él. “Hay muchas cosas en este momento que me están carcomiendo”, comienza.

“Algo que necesito limpiar”, continúa. Luego escribe: “Creo que sabes dónde (sic) voy, fue un error revivir esto”.

La carta fue descubierta recientemente por Reed Smith, una firma de abogados internacional a la que los legisladores del estado de Oklahoma le pidieron que llevara a cabo una investigación independiente sobre el caso Glossip. En los últimos días, la preocupación de que el estado pueda estar a punto de matar a un hombre inocente ha llegado a un punto álgido, con 61 legisladores, la mayoría de ellos republicanos a favor de la pena de muerte, suplicando al fiscal general del estado que celebre una audiencia especial para considerar la nueva evidencia.

Richard Glossip en una foto de 2021 proporcionada por el departamento de correcciones de Oklahoma. Fotografía: AP

En su informe de 343 páginas, publicado en junio, el bufete de abogados reveló que los fiscales habían destruido intencionalmente pruebas cruciales antes del juicio en una grave violación del debido proceso. La revisión concluyó que “ningún jurado razonable que escuchara el expediente completo habría condenado a Richard Glossip por asesinato en primer grado”.

La carta recién descubierta de Sneed, contenida en un informe complementario publicado por Reed Smith el jueves, plantea más preguntas inquietantes. ¿Qué era exactamente lo que lo estaba “comiendo” y qué quería “limpiar”? Lo más importante, ¿qué quiso decir con “fue un error”?

Sin embargo, Gina Walker, la abogada de Sneed de la oficina del defensor público del condado de Oklahoma, a quien escribió la carta, no le planteó ninguna de estas preguntas. En cambio, Walker, quien murió en 2020, efectivamente cerró la conversación.

“Por el tono de su carta, puedo decir que algunas cosas le están molestando”, le respondió a Sneed en agosto de 2007. “Sé que fue muy difícil para usted testificar en el segundo juicio”.

Luego acusó a los abogados defensores de Glossip de tratar de disuadir a Sneed de testificar, diciendo que eso iba “totalmente en contra de sus mejores intereses en beneficio de su cliente. te hubieras negado [to testify]lo más probable es que estés en el corredor de la muerte en este momento”.

Añadió: “Espero [Glossip] no ha intentado o sus abogados no han tratado de hacerle sentir responsable por el resultado de su caso”.

Kevin McDugle, un representante republicano en la legislatura de Oklahoma que lideró el pedido de una pausa en la ejecución que se avecina, dijo que la carta equivalía a nuevas pruebas convincentes. Sugirió fuertemente, dijo, que “Sneed quería retractarse de su declaración que implicaba a Richard Glossip, y su abogado lo cerró”.

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