Casi 1 de cada 5 estadounidenses omitió la atención debido al costo el año pasado

Los hogares que ganaban menos de $ 24,000 por año tenían cinco veces más probabilidades de saltarse la atención que los hogares de altos ingresos.

“Es más probable que esas mismas comunidades se vean afectadas por el desempleo y COVID; nuestro sistema de salud no está equipado para lidiar con eso”, dijo Lash. “Estamos en una encrucijada. A menos que impulsemos reformas sustanciales sobre cómo pagamos por la atención, esta toxicidad y la mortalidad asociada se perpetuarán”.

Si las personas hubieran recibido atención, muchas redujeron los gastos esenciales y discrecionales.

Aproximadamente 1 de cada 8 adultos dijo que redujo el consumo de alimentos (12%) y medicamentos de venta libre (11%) para pagar la atención médica o los medicamentos. Como era de esperar, esa proporción aumenta significativamente para aquellos en los tramos de ingresos más bajos, el 21% de los cuales informó haber reducido el gasto en servicios públicos debido al costo de la atención.

En todos los niveles de ingresos, el 35% limitó el gasto en actividades recreativas para costear la atención. Aunque esos recortes son más manejables, podrían manifestarse en depresión, ansiedad y otros problemas de salud conductual. Muchos problemas de salud del comportamiento no han sido controlados durante la pandemia, particularmente para niños y adultos jóvenes, lo que se espera que afecte los resultados de la atención médica.

“Estamos haciendo que las personas hagan concesiones que no deberían tener que hacer”, dijo Lash. “Estas son decisiones muy difíciles que no deberían tomarse en una sociedad industrializada moderna”.

Los procedimientos electivos como mamografías, colonoscopias y reemplazos de articulaciones están repuntando en Methodist Health System. Pero la atención no financiada ha aumentado a medida que las personas perdieron sus trabajos y la cobertura asociada, dijo el Dr. Brian Jones, director médico de la ACO Metodista Centrada en el Paciente. Methodist, con sede en Dallas, tiene una “fundación generosa” que financia el cuidado de aquellos con seguro limitado o sin seguro, dijo.

“Es necesario abordar las desigualdades en la atención médica a nivel nacional para que haya menos brechas para quienes necesitan atención médica”, escribió en un correo electrónico a Modern Healthcare.

St. Joseph Health planea trasladar más de sus dólares de beneficios comunitarios a la atención de caridad para mitigar las preocupaciones sobre los costos, dijo Raup. También está ampliando sus esfuerzos de marketing para instar a las personas a no retrasar la atención.

“Si sus síntomas no son normales, no permita que el costo lo detenga, los hospitales están dispuestos a trabajar con usted de alguna manera, forma o forma porque no queremos que sus condiciones empeoren”, dijo.

La Ley Elijah E. Cummings para reducir los costos de los medicamentos ahora podría ayudar a aliviar la carga financiera de la atención médica, dijo Lash. El proyecto de ley, que la Cámara de Representantes aprobó a fines de 2019, requeriría que el HHS negocie los precios de los medicamentos que tienen poca competencia y representan un gasto sustancial. La expansión de Medicaid también ha mostrado costos y resultados prometedores, dijo.

En general, se debe hacer más para incentivar la transición de la tarifa por servicio a la atención basada en el valor, dijo Lash, y señaló que los proveedores que dependen más de los acuerdos de pago que están vinculados a los resultados han obtenido mejores resultados durante la pandemia.

La medicina de pago por servicio continúa impulsando el ciclo orientado a las ganancias, dijo Lash. Los proveedores son recompensados ​​por hospitales completos y por realizar la mayor cantidad de procedimientos costosos en lugar de construir instalaciones que puedan ajustarse a la demanda o extender la atención a áreas desatendidas, dijo.

El movimiento ha sido lento, con solo una fracción del gasto total en salud vinculado a la capitación y modelos de pago similares.

“La vida y el sustento de los pacientes están a expensas de un comportamiento que motive las ganancias”, dijo Lash.

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