Cazando partículas fantasma debajo del lago más profundo del mundo

El lago tiene hasta una milla de profundidad, con algunas de las aguas dulces más claras del mundo, y un ferrocarril de la era zarista bordea convenientemente la costa sur. Lo más importante es que está cubierto por una capa de hielo de un metro de espesor en el invierno: la plataforma ideal de la naturaleza para instalar una matriz de fotomultiplicadores submarinos.

“Es como si Baikal estuviera hecho para este tipo de investigación”, dijo Bair Shaybonov, investigador del proyecto.

La construcción comenzó en 2015, y está programada que se complete una primera fase que abarca 2.304 orbes detectores de luz suspendidos en las profundidades para cuando el hielo se derrita en abril. (Los orbes permanecen suspendidos en el agua durante todo el año, buscando neutrinos y enviando datos a la base del lago de los científicos mediante un cable submarino). El telescopio ha estado recopilando datos durante años, pero el ministro de ciencia de Rusia, Valery N. Falkov, se hundió. una motosierra en el hielo como parte de una ceremonia de inauguración hecha para televisión este mes.

El telescopio Baikal mira hacia abajo, a través de todo el planeta, hacia el otro lado, hacia el centro de nuestra galaxia y más allá, esencialmente utilizando la Tierra como un tamiz gigante. En su mayor parte, las partículas más grandes que golpean el lado opuesto del planeta eventualmente chocan con los átomos. Pero casi todos los neutrinos, 100 mil millones de los cuales pasan por la punta de su dedo cada segundo, continúan, esencialmente, en línea recta.

Sin embargo, cuando un neutrino, muy raramente, golpea un núcleo atómico en el agua, produce un cono de luz azul llamado radiación de Cherenkov. El efecto fue descubierto por el físico soviético Pavel A. Cherenkov, uno de los antiguos colegas del Dr. Domogatski en el pasillo de su instituto en Moscú.

Si pasas años monitoreando mil millones de toneladas de aguas profundas en busca de destellos inimaginablemente diminutos de luz Cherenkov, creen muchos físicos, eventualmente encontrarás neutrinos que se remontan a conflagraciones cósmicas que los emitieron a miles de millones de años luz de distancia.

La orientación de los conos azules incluso revela la dirección precisa de donde vinieron los neutrinos que los causaron. Al no tener carga eléctrica, los neutrinos no se ven afectados por los campos magnéticos interestelares e intergalácticos y otras influencias que revuelven los caminos de otros tipos de partículas cósmicas, como protones y electrones. Los neutrinos atraviesan el universo tan directamente como lo permite la gravedad de Einstein.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.