Cenizas a cenizas: el pentecostalismo, el PM y la crisis climática | Ambiente

“Todos somos llamados por un tiempo y por una temporada y Dios quiere que lo usemos sabiamente”.

Scott Morrison, primer ministro de Australia y cristiano pentecostal, voló en un avión financiado por los contribuyentes para llevar esas palabras a una iglesia en la Costa Dorada.

Su discurso similar a un sermón fue pronunciado en la conferencia nacional de iglesias cristianas australianas, el organismo que agrupa a la mayoría de las iglesias en la única denominación cristiana del país que muestra un crecimiento: el pentecostalismo.

Los pentecostales, incluidas las más de 1,000 iglesias bajo el paraguas de ACC, que incluye la iglesia Horizon de la familia Morrison en el sur de Sydney, es ahora la segunda congregación cristiana más grande detrás de los católicos.

Pero cuando Morrison les dice a los pentecostales que usen su temporada sabiamente, hay algunos eruditos religiosos preocupados de que actuar sobre el cambio climático no haya sido una característica de esa temporada.

En declaraciones a Guardian Australia, algunos argumentan que los principios rectores históricos del pentecostalismo, su enfoque en la salvación personal con una fuerte vibra consumista, no se ha prestado para conjurar una congregación de evangelistas climáticos.

La Respuesta Religiosa Australiana al Cambio Climático tiene entre sus miembros organizaciones que pertenecen a una variedad de religiones, desde católicos y cuáqueros hasta budistas y musulmanes. Los miembros han bloqueado los sitios de minería de carbón y han realizado una intensa campaña para lograr recortes rápidos de las emisiones de gases de efecto invernadero.

“Tenemos 41 organizaciones miembros”, dice la presidenta y católica de ARRCC, Thea Ormerod. “Ninguno es pentecostal. Ocasionalmente hemos pedido a líderes de la tradición pentecostal que firmen nuestras cartas al gobierno. Han rechazado las invitaciones “.

En marzo, la ARRCC organizó más de 120 protestas silenciosas frente a las oficinas de figuras gubernamentales. Judíos, cristianos, budistas y musulmanes se encontraban entre los activistas. Las protestas fueron un verso corto en un capítulo cada vez más extenso de la respuesta de los grupos religiosos a la crisis climática.

La Iglesia de Inglaterra ha estado retirando inversiones de las empresas de combustibles fósiles. El Papa dice que el cambio climático es un “desafío de la civilización”. Los líderes islámicos han pedido una estrategia de energía 100% renovable.

En Australia, el Consejo Nacional de Iglesias escribió a Morrison esta semana pidiéndole que anunciara objetivos más ambiciosos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

No hay un gran cuerpo de investigación sobre lo que piensan los diferentes grupos cristianos sobre el cambio climático, pero lo que sí sugiere que los pentecostales se encuentran entre los menos preocupados.

Según una investigación de 2016 sobre cristianos australianos, “parece ser el pentecostalismo en particular donde prevalece el escepticismo sobre las causas del cambio climático”.

Otra investigación ha sugerido que las personas pertenecientes a religiones con una visión más literal de los textos religiosos, incluidos los pentecostales y los evangélicos, tenían más probabilidades de dudar de la necesidad de actuar sobre el cambio climático. También eran menos propensos a pensar que el calentamiento global fue causado por humanos.

‘El final no llega mañana’

El Dr. Mark Jennings, un experto en sociología de la religión en la Universidad de la Divinidad, dice que el pentecostalismo todavía se está sacudiendo de su primera encarnación como una denominación coloreada por los temores y esperanzas de un fin de los tiempos y una renovación introducida por Dios.

“Comenzaron con la idea de que el mundo terminaría pronto y esto [climate change] no tiene ningún sentido ”, dice. “Eso fue desde los orígenes del movimiento, pero ahora están empezando a sentirse más cómodos con la idea de que el final no llegará mañana y esas actitudes se han ajustado”.

Jennings dice que el pentecostalismo no está solo al tomar una fuerte señal del primer capítulo de la Biblia, Génesis, donde el Dios cristiano les dice a Adán y Eva que “llenen la tierra y la sometan”.

“Toman eso como que el mundo es propiedad de los humanos y deberíamos someter la naturaleza a la subyugación”, dice.

Centrarse en la salvación personal

El crecimiento del pentecostalismo en Australia es parte de un auge global de los llamados cristianos carismáticos que ahora asciende a 655 millones de personas de los 1.500 millones de cristianos en todo el mundo.

Ormerod dice que la aparente ausencia de muchos pentecostales al hablar sobre la crisis climática “tiene que ver con cómo tienden, como cultura, a interpretar el mensaje del Evangelio”.

“Tienden a creer que Dios cuidará del clima”, dice. “Su enfoque en general está en la salvación personal”. Le preocupa que un primer ministro “que comparte las creencias pentecostales ponga a los australianos en un peligro mayor”.

El esposo de Ormerod es Neil Ormerod, un profesor retirado de teología en la Universidad Católica Australiana que tuvo una asociación de 20 años con el centro de capacitación y teología de ACC, Alphacrucis College.

Conoce a varios pentecostales preocupados por el cambio climático. Pero dice que muchos tienden a no ver un vínculo entre los contextos sociales y políticos y su propia salvación personal.

“Es una forma de religión para una era consumista moderna e individualista”, dice. “No hay crítica de, digamos, la economía neoliberal moderna o la sociedad consumista”.

Un líder pentecostal con un perfil público, aunque mucho más pequeño que el de Morrison, es James Macpherson, pastor y vicepresidente de la junta ejecutiva de Alphacrucis College.

Macpherson escribe para la revista conservadora Spectator, donde la ciencia climática y los ambientalistas son objeto de burla.

Al comienzo de la pandemia global, Macpherson escribió cómo los “izquierdistas” y los “agoreros ambientales” impulsaban una reacción a la crisis de Covid que reflejara la “legendaria emergencia climática”.

Describe a la emisora ​​pública ABC como el “proveedor nacional de la fatalidad climática” y llama a la adolescente sueca Greta Thunberg, la activista climática, la “duende de la fatalidad”.

La Rev. Prof. Jacqui Gray es la decana de teología en Alphacrucis. Ella dice que Macpherson expresa opiniones personales y escribe a título personal.

Ella acepta que hay una ausencia de voces fuertes a favor de la acción climática entre los pentecostales, pero lo atribuye a la relativa juventud de la denominación (tiene raíces desde principios del siglo XX) y la falta de una estructura jerárquica que significa que la mayor parte del liderazgo es local.

A los jóvenes pentecostales, dice, les apasiona cuidar el medio ambiente y hay cambios en marcha.

El fuerte énfasis en lograr la “salvación personal” es una “crítica justa”, dice, pero una que los teólogos de la iglesia han estado “reconsiderando”.

Algo de ese replanteamiento “aún no se ha reflejado en la vida cotidiana de la iglesia”, dice. “No es solo el individuo, sino que el individuo es parte de la comunidad tanto humana como no humana”.

El movimiento pentecostal ha madurado, dice ella, más allá de la creencia de que vendría un “fin de los tiempos” y que Jesús establecería un nuevo reino.

Foto de archivo de miembros de la iglesia de Hillsong. El excongresista estadounidense Bob Inglis dice que ha “encontrado receptividad allí” sobre la necesidad de una acción climática. Fotografía: Tracey Nearmy / AAP

“Los eruditos y pastores han estado reflexionando sobre el concepto de nueva creación para entenderlo no como deshacerse de lo viejo con una creación nueva y separada, sino en realidad como una transformación.

“Todavía estamos trabajando en todas las implicaciones de nuestra comprensión de la fe y cómo se aplica a muchos problemas sociales diferentes, incluido el cambio climático”.

Una señal de un fuerte cambio entre los teólogos pentecostales podría llegar con la publicación de un número especial de la revista académica de la iglesia, Australian Pentecostal Studies, que edita Gray. El número de junio está dedicado al cuidado del medio ambiente y el cambio climático.

“Hasta donde yo sé, ninguna otra revista pentecostal a nivel mundial ha tenido un número dedicado”, dice Gray.

‘Los jóvenes cristianos quieren acción’

Ese lento cambio entre los pentecostales será música gospel para los oídos de un ex congresista republicano de Estados Unidos, Bob Inglis.

Inglis fue tratado como un pagano por los republicanos cuando, a principios de la década de 2000, comenzó a pedir acciones sobre el cambio climático y, más tarde, un impuesto sobre el carbono en un partido plagado de negaciones de la ciencia climática.

“No fue la única herejía que cometí, pero es la más perdurable”, dice.

El cristiano de Carolina del Sur ahora pasa la mayor parte de su tiempo tratando de convencer a la grupa reacia de los republicanos de que el cambio climático es real, es causado por los humanos y es un deber cristiano actuar en consecuencia.

Dice que la idea de que “la Tierra se va a quemar y por eso no importa” prevalece entre los pentecostales con los que habla.

Inglis hizo una gira de conferencias por Australia en 2017, unos meses después de que Morrison, entonces tesorero, levantara un trozo de carbón en el parlamento y le dijera a su oposición de izquierda que no le tema.

Inglis se reunió con representantes de Hillsong, otra gran agrupación de pentecostales que desde entonces se ha separado de ACC, y dijo que “encontramos una receptividad allí”.

Australia es un lugar especial para Inglis. Un esnórquel en la Gran Barrera de Coral con un científico, dice, lo ayudó a ver cómo maravillarse con los corales y el ecosistema era, para él, una forma de adoración.

En los Estados Unidos, dice Inglis, el obstáculo más desafiante que encuentra es la creencia de que debido a que “Dios es soberano”, los humanos no pueden ser responsables de cambiar el clima.

“No se puede simplemente lanzarse al aire y decir que Dios lo limpia”, dice. “Eso no está bien. Tenemos que ser completamente responsables y, si lo somos, las bendiciones fluyen de esa responsabilidad.

“Los jóvenes cristianos quieren acción sobre el cambio climático. Son los mayores los que tienen dudas sobre la acción “.

En un comunicado, ACC dijo: “El cuidado del medio ambiente y la creación de Dios se considera una responsabilidad importante para todas las personas, incluida la Iglesia”.

Los miembros de la congregación “reflejan un grupo demográfico amplio” y “ciertamente hay muchos que son firmes defensores de las preocupaciones ambientales y el cambio climático dentro de la iglesia pentecostal”.

“Para que conste, si bien el ACC no tiene una política específica con respecto al cambio climático, nuestro brazo de Misiones tiene una política ambiental muy sólida sobre Creation Care que cumple con nuestro compromiso con las naciones en las que trabajamos e incluye nuestras comunidades locales en Australia”.

Guardian Australia se ha acercado a la oficina de Morrison en busca de comentarios.

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