Cepa inusual de ébola mata a 23 personas en Uganda; sin vacunas, tratamientos disponibles

Agrandar / Se toman medidas sanitarias en el Hospital Regional de Referencia de Mubende tras un brote de ébola en Uganda.

Los funcionarios de salud en Uganda se esfuerzan por ponerse al día con un brote de ébola en expansión causado por una especie de ébola menos vista llamada virus de Sudán (SUDV), para la cual no existe vacuna ni tratamiento.

La información hasta el momento sugiere que los esfuerzos de respuesta al brote pueden estar tres semanas por detrás de la propagación inicial de SUDV, que tiene un período de incubación de hasta 21 días y una tasa de letalidad de entre el 41 % y el 100 %. Hasta el momento, se han identificado 36 casos (18 confirmados, 18 probables), con 23 muertes. Los funcionarios de salud han enumerado un total de 223 contactos.

Pero es probable que ese número sea un recuento insuficiente. Varias cadenas de transmisión no han sido rastreadas y algunos centros de salud que atendieron a pacientes con ébola no siguieron las medidas óptimas de control de infecciones, advirtió la Organización Mundial de la Salud. Además, debido al retraso en el reconocimiento del brote, algunos pacientes fueron enterrados en ceremonias tradicionales con grandes reuniones que podrían haber permitido que el virus se transmitiera más.

Otro factor que complica la situación es que el brote se ha detectado entre quienes viven alrededor de una mina de oro activa, que depende de una población muy móvil. “La declaración del brote puede hacer que algunos mineros que ya están incubando la enfermedad huyan”, advirtió la OMS, lo que posiblemente permita que la enfermedad se propague a nuevas áreas.

En una actualización del brote el lunes, la OMS evaluó que el riesgo de propagación a través de Uganda es alto debido a los múltiples factores preocupantes.

Situación en evolución

La preocupación es aún mayor porque no existe una vacuna o tratamiento autorizado para SUDV, como sí lo hay para las especies más comunes de Ebolavirus, Zaire. Actualmente, hay dos vacunas y dos tratamientos para la enfermedad del Ébola causada por la especie Zaire, que ha causado casi todos los brotes de Ébola documentados y todos los brotes más grandes. Además de Zaire y SUDV, hay otras cuatro especies raras de Ebolavirus: Bundibugyo, Taï Forest, Reston y Bombali.

De los 41 brotes que la OMS enumera en su sitio web, SUDV fue responsable de solo siete, el más reciente de los cuales fue en 2012. Ese brote, también en Uganda, involucró siete casos y tuvo una tasa de mortalidad del 57 por ciento.

El brote actual salió a la luz con la muerte de un hombre de 24 años el 19 de septiembre en el centro de Uganda. El hombre desarrolló una variedad de síntomas preocupantes el 11 de septiembre, que incluyeron fiebre alta, convulsiones tónicas, vómito y diarrea con sangre, pérdida de apetito, dolor al tragar, dolor en el pecho, tos seca y sangrado en los ojos. Buscó atención en dos clínicas privadas diferentes sin éxito y finalmente fue derivado a un Hospital Regional de Referencia (RRH) el 15 de septiembre. Allí, los trabajadores de la salud sospecharon que tenía un caso de fiebre hemorrágica viral, lo aislaron y tomaron muestras de sangre para pruebas. El 19 de septiembre, el Instituto de Investigación de Virus de Uganda (UVRI) en Kampala confirmó que tenía una infección por SUDV, el mismo día que murió. Los funcionarios de salud de Uganda declararon un brote al día siguiente.

Ahora, una semana después, el recuento de casos asciende a 36, ​​con 23 muertos y los 13 casos confirmados restantes aún hospitalizados. La mediana de edad de los casos es de 26 años, con edades que van desde 1 año hasta los 60 años.

Por ahora, la OMS evaluó que los riesgos regionales y globales generales de este brote son bajos. Sin embargo, la agencia señaló que aún no se conoce el alcance del brote y que no se puede descartar la propagación transfronteriza.

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