Cerdos invasores, lágrimas liberales y el aprecio por la naturaleza

Nos habíamos adentrado tanto en la maleza de Florida como podía llegar mi alquiler mediano, pero todavía estábamos a varias millas de la trampa de cerdos. Así que estacioné junto a una cerca de alambre de púas y me subí al asiento trasero de la camioneta de nuestro guía con la productora de W5, Denise Kimmel.

Cuando comenzamos a avanzar, Denise me tocó discretamente el hombro y asintió hacia la taza de café que estaba entre los dos asientos delanteros. Las letras negras y en negrita dejaban en claro cuáles eran las opiniones políticas de nuestro guía: “Lubrica mis armas con lágrimas liberales”.

Ya no estábamos en Toronto, Toto.

Habíamos venido a Florida por nuestra historia W5 sobre especies invasoras, porque ningún otro lugar en América del Norte está tan invadido. Florida es ahora el hogar de pitones birmanas, iguanas verdes, lagartijas tegu, caracoles terrestres africanos gigantes, peces león y más de 500 otras plantas y animales no nativos.

En el mundo de las especies invasoras, Florida es el rey. El estado del sol es el hogar de cientos de especies invasoras. (W5)

Pero incluso contra esa lista, el jabalí se destaca. Su inteligencia, la magnitud del daño que causa y su capacidad para estar siempre dos pasos por delante de los intentos humanos de acorralarlos hacen de los cerdos un enemigo especialmente ominoso. Y no están solo en Florida. Están marchando por los Estados Unidos y rápidamente incursionando en Canadá.

Como biólogo, estoy fascinado y aterrorizado por los cerdos invasores. Y como ávido cazador y amante de la naturaleza, nuestro anfitrión Mike French ha visto de primera mano lo inteligentes, escurridizos y destructivos que pueden ser.

Hoy, Mike nos llevó a uno de sus lugares de caza favoritos, un área apartada a solo unas pocas millas de Yeehaw Junction, donde podríamos ver la última herramienta en la batalla contra los jabalíes: una trampa viva llamada “Pig Brig”. .”

Conduciendo por el borde de un prado, con un grupo de palmeras a nuestro lado, le dije a Mike lo hermoso que pensaba que era el paisaje. Mike dijo que era su lugar favorito en el mundo.

En poco tiempo, el camión se detuvo en un pequeño claro. Algunos otros cazadores locales que habían venido se detuvieron junto a nosotros con nuestro camarógrafo W5, Jerry Vienneau. Juntos, caminamos para echar un vistazo a la trampa vacía.

El “Pig Brig” consistía en un anillo circular de red suave pero fuerte, aproximadamente tan alto como mis axilas. Donde las paredes del corral se encontraban con el suelo, había varios pies adicionales de red, que se extendían como la cola de un vestido de novia hacia el interior del círculo.

Este arreglo permite que los cerdos entren fácilmente en la trampa, hurgando debajo de la red mientras presionan sus hocicos contra el suelo. Pero hace que sea muy difícil para un cerdo volver a salir, ya que cuando su cabeza toca la pared, ya está parado en la red.

Nos tomamos un poco de tiempo para explorar la zona. Señalé una curruca de garganta amarilla (¡la primera!), y Mike nos mostró evidencia de un ciervo que había pasado recientemente. Juntos, nuestro equipo colocó un poco de cebo en la trampa (maíz y restos de pastel de cumpleaños), instaló nuestras cámaras y luego se dirigió de regreso a los vehículos. Con un poco de suerte, tendríamos imágenes de cerdos entrando en la red esa misma noche.

Saco mucho provecho de explorar nuevos lugares: es una de las cosas que más me gustan de informar para W5. Pero cuando le agradecí a Mike y volví a mi auto, recordé la primera impresión que tuve de su taza de café y me di cuenta de que había obtenido algo más de mi experiencia en la naturaleza ese día.

Mike y yo venimos de mundos bastante diferentes, y en otros entornos podríamos habernos encontrado discutiendo sobre un tema u otro. Pero ese día realmente disfrutamos de la compañía del otro. A todo el mundo le encanta estar al aire libre, en la naturaleza. Eso es algo que nos une a todos. Y esa es solo otra gran razón para proteger la naturaleza del ataque de las especies invasoras.

el corresponsal Dan Riskin; Productora Denise Kimmel

Mire ‘Alien Invasion’ de CTV W5 a las 7 p. m. el sábado 1 de octubre

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